來自貧民窟的世界球王,非洲唯一「足球先生」當選賴比瑞亞總統

來自貧民窟的世界球王,非洲唯一「足球先生」當選賴比瑞亞總統
Photo Credit: Reuters/達志影像
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前世界足球先生維阿有一個夢想,希望利用自己得到的東西回饋國家,改善家鄉的生活,因此當他高掛球靴後,即以當賴比瑞亞總統為目標。

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(中央社)
賴比瑞亞舉行總統大選決選兩天後,足壇傳奇巨星維阿(George Weah)今日(當地時間28日,台灣時間29日)宣告勝選,擊敗了現任副總統波阿凱(Joseph Boakai)。維阿將取代2006年上台的現任總統瑟利夫(Ellen Johnson Sirleaf),領導這個非洲歷史最悠久的共和國。

國家選舉委員會(NEC)宣布,26日的總統決選已開出98.1%選票,維阿拿下61.5%選票篤定勝出,波阿凱(Joseph Boakai)得票率為38.5%。

選委會主席柯克亞(Jerome Korkoya)表示,明日(當地時間29日,台灣時間30日)將會正式公告確定的開票結果。

不過,維阿迫不及待宣告勝選,他推文說:「賴比瑞亞同胞們,我深刻感受到全國的激動之情。我今天承擔起這項艱鉅任務,深感責任重大。變革即將登場。」

在選委會宣布開票結果前,這個機構外部署了大批武裝警員,而維阿的部分支持者已開始慶祝勝選。

維阿在推特表示:「賴比瑞亞人民顯然已作出選擇,我們都對這項選舉過程的結果深具信心。」

在10月舉行的第一輪投票中,維阿以38.4%的得票率居首,但未一舉贏得過半票數,因此必須與以28.8%得票率居次的波阿凱在第二輪對決。原本第二輪投票安排在11月7日舉行,但波阿凱對第一輪投票有所質疑,提出法律挑戰,才讓第二輪決選延遲數週登場。

非洲唯一「足球先生」,維阿在賴比瑞亞地位崇高

51歲的維阿在1990年代曾效力法國巴黎聖傑曼(Paris Saint-Germain)和義大利AC米蘭等歐洲勁旅,後來在職業生涯晚期也前往英格蘭為切爾西(Chelsea)和曼城(Manchester City)等英國超級聯賽知名球隊短暫踢過球。

維阿在足壇成就煌輝,1995年獲得國際足球總會(FIFA)世界足球先生榮銜和贏得金球獎(Ballon D'Or),是至今唯一得過世界足球先生的非洲球員。

同年,維阿還得到歐洲足球先生和非洲足球先生頭銜,成為史無前例的「三料足球先生」。

出身賴比瑞亞貧民窟的維阿,他成功的故事成為許多當地年輕人的榜樣,這也是他獲得廣大支持的原因。

維阿是一名與眾不同的球員,球場以外總是一臉沉靜,戴着一副金絲眼鏡像在思考什麼。由非洲小國的窮小子,搖身變成萬人擁戴的世界球王,維阿有一個夢想,希望利用自己得到的東西回饋國家,改善家鄉的生活,因此當他高掛球靴後,即以當總統為目標。

維阿獲多方支持,現任總統也「暗助」

維阿2005年曾首度競選賴比瑞亞總統,由於沒有從政經驗,最終以40.6%對59.4%得票率敗給現任總統瑟利夫。他2011年第二次參選,角逐副總統大位也失利,但他一再呼籲年輕而熱情洋溢的支持者保持冷靜,不要訴諸暴力。

維阿這次能夠勝選,除了近幾年都在政壇經營,累積經驗之外,還獲得許多重量級人物支持,包括前軍閥強生(Prince Johnson),而且顯然也獲即將卸任的瑟利夫暗中相挺。瑟利夫的辦公室表示,已成立一個團隊,成員包括多位部長,以利「民選總統間順利轉移行政權」。

瑟利夫暗助維阿的理由,可能和前幾任總統下場不太好有關。瑟利夫的前任總統泰勒(Charles Taylor)在2003年因案潛逃出國,而泰勒之前的兩位總統都遭暗殺身亡。

政局動盪70年,賴比瑞亞首度和平轉移政權

現任總統瑟利夫在2005年與2011年,兩次大選中連續獲勝,是非洲首位民選女性領導人,2011年獲諾貝爾和平獎。

瑟利夫帶領滿目瘡痍的賴比瑞亞從14年內戰中逐漸復甦,又於2014年率民眾努力對抗造成近5,000人身亡的伊波拉疫情,但她的政府遭批評未能致力解決貧窮與貪腐問題。

因此維阿當選後,可能會面臨生涯最險峻的「硬仗」。賴比瑞亞過去70年局勢動盪,在1989至2003年兩度爆發內戰,據估計造成25萬人喪生,自1944年以來政權一直無法以民主方式轉移。

賴比瑞亞也非常窮困,超過80%的人每天生活費不到1.25美元,成千上萬的孩子無法上學。

但值得慶幸的是,瑟利夫交棒給維阿,將是賴比瑞亞這個曾經歷兩次毀滅性內戰的非洲國家,自1944年以來首度的和平轉移政權。

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核稿編輯:羊正鈺