只要用這方法,「盲婆預言」不可能失準

只要用這方法,「盲婆預言」不可能失準
Photo Credit: Shaun Best / Reuters / 達志影像
我們想讓你知道的是

作者認為,對於人們廣傳多年的「盲婆預言」,只要運用事後添加詮釋,都可以令預言感覺神準。

唸給你聽
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天外有天,人外有人?
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Photo Credit: St Petka of Bulgaria, Baba Vanga's church and grave. / Reuters

在談論那「盲婆」預言之前,先回顧一個看起來比盲婆更意想不到的故事。1893年,芝加哥舉辦了一個「哥倫布世界博覽會」(World’s Columbian Exposition),活動其中一項環節,是在場74位赴會者嘗試「預測」(predict)未來100年後世界到底會變成怎麼樣。令人意外的是,當中不少人「預言」中了將來「有朝一日我們會有橫越大西洋的商務飛船」(“we would one day have commercial transatlantic airships”),因為他們指的「飛船」作為在天空駕駛的交通工具,聽上去跟我們現在所理解的載客飛機沒兩樣。

你們或許奇怪,這些人只是去博覽會參與活動,沒有任何一人像盲婆那般宣稱有神秘遭遇得到「靈通」,怎麼突然之間,彷彿「人人都是預言家」?

這個謎底,筆者將會在最後部分揭開。現在且回到萬加盲婆那個玄之又玄的預言「報導」吧。

不久即將踏入2018年,意想不到新年之前多次收到朋友傳來的分享,不是關於「2017年大事回顧」 之類的東西,卻是《蘋果日報》早前那篇〈「盲婆」驚世預言逐一應驗明年中國成超級大國〉,內文指那位在1996年去世的盲婆萬加(Baba Vanga)料事如神:「曾準確預測美國911恐怖攻擊、南亞海嘯、英國脫歐等。」,亦預言2018年「中國取代美國成為超級大國」。

這些說法在網絡流傳多年,不少朋友讀到神秘預言時有感「當場嚇一跳」,難道人類已經從這些「神秘人士」身上知道一些終極答案,冥冥中所有世事本有了指定的終結、絕對的命運,只是我們仍「未知道」背後複雜的因果關係,無法預知未來,只有那些擁有神秘「靈通」的人,才可掌握到萬事萬物將會如何?然而,當你細看這些預言的細節、來龍去脈,便會發現華文媒體聲稱的「料事如神」、「準確預測」不知從何說起;而且請放心,以下無須牽扯到複雜的學術討論,動不動大談「決定論」(determinism)與「非決定論」(indeterminism)那種多年爭論不休的問題。

萬加盲婆算得上「說中」了嗎?

兩年前,英國《獨立報》(The Independent)亦基於萬加盲婆預言備受關注,扼要交代過民間流傳她的故事:因為12歲時被一陣古怪的巨風捲走,家人在數日後尋獲發現她已目盲,那段奇怪經歷過後,她稱擁有了治癒他人及預言未來的能力,於是,從萬加說出口的預言,就成為全球認為謎一樣的開端。

只是,在萬加死後,許多靠近她的人含糊向傳媒表示,多年來一些流傳在網絡的相關預言,萬加生前根本沒有說過。可惜,這些「身邊人」的澄清並沒有帶來甚麼意義,反而,間接增加了萬加預言的神秘色彩。

一來,因為他們沒有對這些「預言」表態,二來,他們從沒有具體又確切釐清,究竟「哪一些」網絡預言是其他人訛稱出自萬加,「哪一些」預言原句絕對無誤肯定是出自萬加;這樣會製造大好機會,令一眾「詮釋者」將看來準確的說法,認定出自萬加之口;至於預言明顯不準確的說法,大可懷疑是其他人添加或扭曲導致失準。(姑且撇除流傳萬加的原話被翻譯成英文後,可能失真的問題)

早在大約20年前,外國一些討論區已討論過萬加預言是否可靠的問題,包括她在1989年預言「美國弟兄們被鋼鳥攻擊而倒下。」(The American brethren will fall after being attacked by the steel birds.),惹人爭論此說能否被解讀為,她準確預言2001年世貿雙子星大樓遭恐襲倒蹋。

如果上述算得上是「準確預測」,我們便把所謂「準確」的標準訂得太低了。

只要懂得「添加詮釋」,盲婆預言不可能失準
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Photo Credit: Reuters / 達志影像

首先,在911事件之前,沒人去說明她在1989年口中所說的「brethren」和「steel birds」,「原來」準確意思是指2001年美國的「世貿雙子塔」和「客機」。一切是在911事件發生後,人們反過來重新詮釋1989年萬加的預言和用詞, 「事後」把那些充滿象徵意義的字眼,如「American brethren、steel birds」認定就是指美國「世貿大樓、飛機」,這種形象化的詮釋,看來符合了預言本身,藉此當作是一種「證明」。

我們可以嘗試「假設」911事件從來沒發生過,在1989年萬加預言之後的某一年(如2011年),發生重大的空難事故,如果那一次飛機上有不少美國人傷亡,屬有史以來造成的罕見災難,舉世震驚、全國哀悼,屆時你一樣反過來在「事後添加詮釋」,你依然可以說她的預言「精準」,因為「steel birds」的意思依然可以指客機,至於「brethren」的意思則詮釋成「美國同胞 / 美國弟兄 / 美國人」傷亡慘重跟飛機一起「倒下了」,這樣還是可以認定盲婆料事如神(既然已「假設」911事件沒有發生過,當然不會有人說brethren是指世貿大樓)。

總之,只要在預言發生事件之前,人們未有為萬加盲婆的預言逐字逐句確定當中的準確、具體意思,保持它的空泛含糊,事後,任何相關預言你也可以添加「解釋」成神準。

再談歐巴馬「最後總統」、2130年水世界預言
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Photo Credit: Mike Segar / Reuters / 達志影像

又譬如,先假定網絡流傳萬加真有預言「第44屆美國總統是黑人,也是『最後一位』總統。」原本此刻大可證實預言經已破滅,因為「最後一位」不是說歐巴馬之後再沒有美國總統了嗎?現在依然有Trump這總統啊。不過,你還是能夠透過「事後詮釋」令它似乎成真。

這時,你可以把它詮釋為萬加「應該」是指今後美國再不會出現黑人總統了,歐巴馬就是最後一位。你亦可以詮釋為「他是最後一位極受歡迎的黑人美國總統了」。

假如日後出現第二位黑人美國總統,碰巧未完成任期遭罷免,於是詮釋者亦可以事後稱,萬加「真正的意思」是指:歐巴馬是最後一位「能夠完成任期」的黑人美國總統了。可能性如此類推。

再舉其他有趣的地方,華文媒體轉述再轉述萬加的預言網絡清單之中,其中一項被翻譯成英文的原句是「2130: Colony under water (with the help of sympathetic councils).」;華文媒體稱:在2130年透過外星人幫助建立水底下的殖民地。但是,誰肯定「sympathetic councils」是甚麼意思?真的是指外星人嗎?或是擁有意識的人工智能顧問?抑或神秘人士才懂的靈通交感秘密組織?或是部分移民到「其他星球的人類」返回地球幫忙?至於地點是指地球的海底嗎?抑或某處其他人建造的水世界?(其他預言涉及外星人的時候,會用aliens而不會用sympathetic councils)不管怎樣,反正那些媒體斷定「sympathetic councils」跟「aliens」無分別,都是指外星人。

不論是那一項預言,只要在遙遠的將來,人們等待事情發生之後,積極添加一些「理由」為萬加詮釋、落註腳、自圓其說便可以保持神準,一切一切,你只須要「深信」:萬加擁有神秘靈通,可以預知未來、預言未來,不會有錯。

這就是「寓言性、象徵性」預言的真正本質,大有含糊空間讓人們事後安插一些解釋進去。實質上,從一開始預言的表達方式本來就不清不楚,一個十分曖昧、含混不清的說法,加上事件發生前,預言語句未有一致明確定準語意,劃一字詞意思,事後,自然難以斷定預言到底是準還是不準,蒙混在其中。

一旦談及細節,神秘預言煙消雲散
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Photo Credit: REUTERS / 達志影像

最後,文章開首的故事,出自理論物理學教授加來道雄(Michio Kaku)的分享,還有未完的部分。真相是當年在博覽會的人,並非「人人都是神秘預言家」,如果他們保持含糊不清的說法,只說「(100年後)有朝一日我們會有橫越大西洋的飛船」,然後不再補充,可能後世的人就會一片嘩然:原來世間「神人」這麼多,隨便一個博覽會參與者就在100年前做到精準預言!

結果,一旦涉及細節就叫人失望,原來,他們認為100年後會出現所謂飛船,是由許多「氣球組成」的,所以才令它飛上高空航行,大概只能說它是「熱氣球」的加強版吧!?真正把話說清楚了,就是這樣,預言的神秘玄想落空。

即使那位著名的法國小說家凡爾納(Jules Verne),似乎在19世紀的作品之中,也「預言」中了未來會出現「電視、電梯、汽油車、冷氣機、傳真機」,吻合度令人嘖嘖稱奇,實際上,他主要是出於創作小說的想像力,並非真的在預言未來,而且,他當時有一生活習慣,就是經常拜訪科學家,頻頻了解他們的創見和前瞻想法,加上自己獨到的想像力投入在創作世界,巧合地像在參與預言未來一般。相比之下,你認為凡爾納神奇一點,還是盲婆神奇一點?

此刻,再回望媒體所指盲婆早就預言「中國取代美國成為超級大國」這句話,未知你當下又會怎樣詮釋?

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核稿編輯︰鄭家榆

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