為何他們相信地球是平的? 原來是害怕自己沒有意義

為何他們相信地球是平的? 原來是害怕自己沒有意義
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我們想讓你知道的是

即使從陰謀論的角度看,地平論者的想法也似乎太誇張,為甚麼仍然有人堅信地球不是圓的,一切只是政府、科學家等的陰謀?

歷史上固然曾出現陰謀,掌握權力、財富的人或團體亦可能為保自身利益而掩飾真相,可是這不代表所有陰謀論都可信。各種奇怪、被駁斥的陰謀論仍有人深信不移,其實是個頗有趣的現象,同時陰謀論式思考會令人無法修正信念,只會不合理地增加對社會、權威的不信任,值得警惕。正因如此,我對陰謀論背後的想法及心理機制甚有興趣。

關於陰謀論的心理學研究顯示,相信一套陰謀論的人,會較容易接受其他不同的陰謀論,所以防患於未然非常重要。要保持懷疑又不落入陰謀論式思考,就必須理解陰謀論者,不能簡單視他們為「愚蠢」及「無法說服」的人。

研究發現某些因素跟相信陰謀論有關,例如教育程度、政治取向、相信「無形力量」等。當然,相信陰謀論也可以有很多原因,不能一概而論,甚至往往是多項因素結合所致。

被陰謀論吸引的幾項因素

有些人相信陰謀論,是因為陰謀論可以為某些事件提供完整、內部一致的解釋。當人們面對改變、動蕩的複雜局勢而感到不安時,一套簡單解釋可以讓人感到自己了解事件,消除恐懼。

例如9/11恐攻、桑迪·胡克小學槍擊案(Sandy Hook Elementary School shooting)等發生後,均有人宣稱這是政府內部策劃的陰謀。當然,這些陰謀論亦滲入政治元素,例如有陰謀論者相信槍擊案是政府為推行槍械管制而策劃。

政治取向較強烈者也更容易接受跟自己信念相符的陰謀論。例如氣候變化議題在美國變得政治化,而保守派對於需要政府介入較為保留,加上黨派對立,以致共和黨中否定氣候變化乃人類行為引起的人較多。

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Photo Credit: Joshua Roberts / REUTERS / 達志影像

也有些時候,相信陰謀論是出於保護重視的人,例如那些堅信「疫苗引致自閉症」的家長,就可能出於擔憂子女受到傷害,加上希望能夠掌握決定而感到安心,所以選擇不信任醫療體制,以及漠視疫苗與自閉症無關的大量證據。

另外,有些人相信陰謀論,是因為陰謀論令他們感到自己掌握真相,跟「愚昧的大眾」不同,甚至是因為相信的人夠少而顯得另類。

龐大陰謀?

那麼,地平論又如何呢?跟其他反對主流科學結論的陰謀論相比,地平說恐怕屬於最為極端的一個——遠在現代科學誕生之前,人類已知道地球是圓的,而且科學發現一直印證此事,要否定地圓說,幾乎等如否定絕大部分的科學——畢竟萬一連地圓說都不可信,恐怕大多數科學發現都不可信。

然而地平論設想的陰謀也未免太過大了,從目的去思考,為何歷史上的各國政府、科學界——至少是天文學家、物理學家、地理學家等——甚至以往影響力甚大的宗教權威,要聯手「欺騙」大眾地球是圓的?這對他們有甚麼好處和利益?我一直想不透。

近來看到一些訪問影片和報導,讓我對地平論者的心態多一點了解︰原來有部分地平論者害怕的其實是——我們人類的存在沒有意義。(當然,這不代表所有地平論者都基於這個原因而接受地平說,正如上文所述,很可能有多項因素使人接受一套陰謀論,沒有單一原因。)

地球是平是圓,真的有那麼重要嗎?

記者高拿(Rajiv Golla)早前就出席了去年11月在北卡羅萊納州舉行的「地平論國際會議」,在其報導中他表示,地平論者認為有一小撮精英「散播謊言」,「欺騙」大眾地球是圓的,並只是浩瀚宇宙中數十億行星之一。

他更指在會議的講台上,講者一再重複說「他們希望隱藏上帝」——指的是地平論者想像出來「播散地圓說」的精英,不希望人類得悉上帝存在——而每次有人說這句話時幾乎都會獲得掌聲。對地平論者而言,人類重獲身分及自由的唯一方法,是推翻所有權威、重認確立地球——及人類——是宇宙中心的想法。

以下是《VICE》訪問地平論者奧基利(Nathan Oakley)的影片,他在片中回答十條問題,包括如何「發現」地球是平的、為甚麼美國太空總署(NASA)要向我們說謊、到地球「邊緣」會否掉下等。

值得留意的是最後一題︰「但地球是平抑或圓真的重要嗎?」奧基利認為「絕對重要」,因為這關乎我們生存狀態、存在的根本。他更指假如接受「說謊者」是對的(即接受地球是圓的),那麼我們便是「絕對及完全微不足道」,是「擴展至無限虛無空間的虛無混沌中的一團灰塵」(a speck of dust in a soup of nothing expanding into a massive infinite space of nothingness)。

失去朋友,但找到意義

《BuzzFeed》新聞的羅素(Cristian Rossel)同樣到了地平論國際會議拍攝及訪問,發現在會議中每個跟他談話的人起初都懷疑地平論,但看了很多YouTube影片後就變成地平論者。

即使這些地平論者起初抱有懷疑,但他們本來已相信某些陰謀論,例如有人會形容自己在過去數年有數次「覺醒」,包括「他們透過基因改造對我們的食物做的事、九一一、水中的氟化物」。羅素表示,假如你本來就是陰謀論者,在YouTube看各種陰謀論影片,很容易在「建議影片」中看到地平論的內容,並接受地平論——其中一名受訪者正是如此。

此外,羅素亦指出,不少地平論者失去很多——甚至所有——朋友,但他們仍然堅信地平論,因為他們在這信念中找到意義。一位地平論者表示,地平論給他更多目的,讓他想了解「誰放我們在這兒」、「我們為何存在」等問題,另一人更稱地平論是「發生在我身上最好的事」。

地平論者亦恐懼存在本身並無意義,有人認為「他們」——掩飾「地平真相」的人——想你認為(存在)沒有目的,你以至一切都可能突然消失,而且沒有任何意義。相反,對地平論者而言,相信地平論代表有神聖的創造者,我們不是「在太空中某個球體上飄浮的人」、我們對某人重要,甚至是「有能量、靈性的存在」而且有存在意義。

人類是微塵就沒有意義嗎?

以往人類相信自己是世界中心,隨着科學發展,我們發現宇宙廣闊無垠,以體積計,地球不過是一粒微塵,遑論人類。就算在地球之上,人類也是跟各種生物從同一源頭演化出來,並非甚麼特別設計。

不過人類確實有得天獨厚的能力,才能夠擴散至整個地球,發展出語言、社會、文化,透過科學逐漸了解自身甚至宇宙的起源,更借助科技探索更多未知領域。人類整體創造了極其豐富的知識,也帶來莫大災害,這是人類智力帶來的雙面刃。

宇宙誕生至今過了137億年,我們智人在最後的幾十萬年才出現,幾萬年後(甚至幾十年後)是否存在尚不可知。假如人類從此消失,很可能對宇宙沒有絲毫影響,頂多是萬一真的有外星人,才有機會讓其他文明得悉地球上曾經出現過這種智慧生物。

但其實那又有甚麼關係?人類如此渺小,集合起來居然能夠獲得極其豐富的知識,這本身已經令人驚訝。再者,人類存在本身沒有先天、被賦予的單一意義,不代表我們無法為自己的生命尋找意義。我們身邊的親人、朋友幾十年後就會消失,他們對地球上數十億人來說都是陌生人,可是誰又能否定他們對自己的意義?

況且,我認為與其相信虛構出來的故事以獲得慰藉,還是面對真相比較有意義。

俗世微塵
《天下無雙》截圖

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參考資料︰

核稿編輯:王陽翎