馬力歐2017年下半年書單:四本小說和六本非小說

馬力歐2017年下半年書單:四本小說和六本非小說
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我們想讓你知道的是

總結2017年讀完的書是95本,另外還有2、3本開始讀但沒讀完,其中《贏家的詛咒》和《The Score Takes Care of Itself》是比較可惜沒辦法一口氣讀完。而這裡是我在2017年下半年覺得值得推薦的10本書。

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2017年中的時候我先挑選了上半年閱讀完的書中覺得不錯的10本書,而現在是2018年初始,也該是時候挑出2017下半年的推薦書單了。

有點小遺憾的是,雖然下半年開始有點加速,但最終還是被非常多麻煩的日常工作事務拖住而沒有辦法完成閱讀完100本書的年初規劃,最終確認讀完的書是95本,另外還有、三本開始讀但沒讀完,其中《贏家的詛咒》和《The Score Takes Care of Itself》是比較可惜沒辦法一口氣讀完,尤其是後者,顯見讀完一整本英文書對我來說還是有種莫名的壓力。

95本書的平均評分是3.9/5,很難說到底是我很會選書還是我評分太過鄉愿,這點希望2018年年底時候我可以有個明確的結論。其中非小說佔57本,小說38本,依然維持去年非小說比較多的情況,可見最近兩年我開始認真紀錄之後,開始閱讀比較多非小說,過往常見的大量閱讀小說的習慣有因為接受閱讀好的非小說而有所改變。

下半年因為書摘而閱讀的書變少,受邀閱讀書稿的書增加多一點,不過基本上還是以我自己想讀為主。一年100本書聽起來好像不少,但是對比於市面上的出版的書和值得閱讀的書來說,這個數量我自己依然覺得不多,隨便舉例,我2017年第四季初在自己公司座位旁組了一個推車放書,結果沒多久就塞滿了想讀但沒時間讀的書。不過書讀多不見得就好,最重要的還是希望2018年能夠有更有效率和更精準的閱讀方式。

好書細讀,其他的書就放下,大概會是我2018年最大目標。

如果你覺得好書想要推薦給我閱讀,歡迎寄信給或是在文章下方留言。底下是十本我下半年推薦書單,四本小說、六本非小說

小說:

人生複本
人生複本
寂寞出版社

《人生複本》號稱科幻驚悚小說的燒腦神作,老實說我看到這個稱號的第一個念頭是:「燒腦意思是?很難懂?讀起來很痛苦?(應該不會有編輯這樣說自己的書吧)」。就跟開「腦洞」一樣,我老是搞不清楚到底是腦袋有個洞這種貶義,還是開竅這種褒義。

寫作之前我又查了一下,確認了「燒腦」就是需要花時間思考,很複雜,有深度,大概跟很耗費腦力大概是差不多意思。(但說「費腦」可能難懂了點。)

回題。

《人生複本》主題是在談平行宇宙,這在科幻界中並不算特別新的題材,但是作者布萊克.克勞奇實在很會掌握節奏、故事情節和氛圍,所以在他用情節、故事和對話堆動了整個進入各種平行宇宙的關鍵理論出現,讓後續一切的故事合理化之後,重點就不再是技術,而是每個人幾乎都會問過自己的一句話:「如果我那時候作了不一樣的選擇,我的人生會變怎樣?」

人到了一定年紀,幾乎總是會想,如果在某一個關鍵的人生十字路口,我往左彎而非右彎,是否會有另外一個更美好的人生?而這本小說就是假設在某個情況下,當有人真的可以現身到不同平行宇宙時,會發生什麼事情。超級棒的故事點子,加上緊湊和令人拍案的情節設計,讓整本書的確是拿起來之後就很難停下來。

這本書據說是賣出了電影版權給Sony,不過已經一年多沒看到什麼進一步的消息。

星艦求生日誌
星艦求生日誌
高寶書版

這本書真的很厲害,因為你會一邊讀一邊覺得很靠北,但一邊又忍不住想要繼續看下去。裡面的情節設定很奇才,一開始你會以為這是一個很像《Star Trek》或是《星艦戰將》電影版,就是一種熱血(或詭異)的太空科幻探險故事,但沒多久你會發現,為什麼主角好像切換到了看起來像是跑龍套的角色身上,然後,這本書還真的就從此把情節切換到龍套身上了。畢竟,這本書的英文書名《Redshirts》就是在暗示這件事啊。(而且紅衫竟然還有維基條目……)

總之,這是2017年下半年我看過娛樂性最高的一本小說(而且是很賤的好笑),就算你想要不只是娛樂性的話,也可以從中間得到很多需要思考的地方。比如說為什麼不管在那個環境下,好像菜鳥總是該死之類的。而如果你想要很芭樂的情節和對話,放心,裡面也一樣不缺。

這本書會拿到2013年的雨果獎絕對不是沒有理由,我唯一覺得可惜的地方就是太晚才有翻譯版了。

你一生的預言
妳一生的預言
鸚鵡螺文化

不得不說這本小說集實在太精彩,而且是每一篇都精彩,從一開始後來改編成電影的〈妳一生的預言〉,到最後一篇〈看不見的美〉,有些當然看起來跟我們所理解的現今世界不太吻合如〈巴比倫之塔〉或〈七十二個名字〉,但是即便如此,裡面也是寓意深遠的在試著探討不同的社會或哲學議題。

很多年前我在大學時上過葉李華老師的科幻概論,一開始就說科幻有時候會分為硬科幻和軟科幻,硬科幻主要是在內容上會有比較嚴謹的科學理論或描述,而軟科幻則比較不會去詳細解釋這些技術的細節,主力可能會放在人文思考、社會學或哲學上。兩年前我看的《三體》可作為我最近看的硬科幻代表,而這本《妳一生的預言》則可說是有軟有硬,有時候會採用一些科學理論,有時候又像是把時空架空像是《沙丘魔堡》或張系國的《城》三部曲一樣。

不過不管是軟科幻或硬科幻,好的科幻都要兼具科學、幻想和好看的故事,如果你擔心或認為自己不是一個科幻小說迷的話,也不用擔心,這本小說依然說了好多個好看的故事,其中一個我自認為是比較有深度和有意思的〈露西〉,至於是哪一篇,就留給你去尋找了。

題外話,不知道為什麼下半年我選的四本小說中裡面盡然有三本是科幻小說,還好下面這本不是了。

五天
五天
寶瓶文化

我應該有提過,如果沒有我可以再說一次。有些時候當我們非常喜愛一位作者,甚至會到了就算那是一本字典或電話簿(有人還有這兩種刊物嗎?)我們也會毫不猶豫的拿去結帳。認識我的人應該都知道勞倫斯・卜洛克肯定是在這個作者清單上,而道格拉斯・甘迺迪也是其中一位。

我被他迷上的那本小說是《如果那天我沒死》,雖然在《死亡之心》中稍微有被雷到,但這本《五天》卻毫無疑問是另外一本傑作。這本小說充滿著機智且迷人的對話,讓人無法逃脫一頁接著一頁的故事情節,和最後會讓人不斷思考的各種人生主題:包含感情、人生意義、親情、友誼等等。

有點類似《人生複本》,只是這次的問題是:「如果人生有次重來的機會,你會做不一樣的選擇嗎?」

非小說:

刻意練習
刻意練習
方智出版社

吸引我讀《刻意練習》的原因是裡面提到了「一萬小時法則」。這個法則是麥爾坎.葛拉威爾在暢銷書《異數》中引用了本書作者心理學教授安德森・艾瑞克森(Anders Ericsson)和另外兩位研究員賴夫・克拉普、克萊蒙・泰斯羅姆在1993年對柏林藝術大學小提琴學生的練習行為和表現關連性的研究結果,並在《異數》中推導出想在多數領域成為專家,必須花上一萬小時練習。不過只要你看了這本書就知道,其實一萬小時並非絕對,關鍵在於本書作者持續研究的「刻意練習」這個練習方法。

根據艾瑞克森的說法,刻意練習法和其他有目標的練習有兩大差異:一、該領域必須發展得相當成熟,佼佼者的表現水準和新手有極大差距(這樣才有辦法訂定目標)。第二、刻意練習需要有個老師提供可以幫助學生改善表現的練習活動(這樣才能提供即時反饋)。此外你練習時必須要夠專注,而且願意不斷踏出舒適圈去突破現階段技能水準等等。

書中有理論也有精彩的例子和故事,讀起來常常讓人不斷點頭頻頻點頭和折頁做記號,非常好看。套句上面一開始所說,這本書是我在下半年一開始就「腦洞大開」的精彩著作。

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執行力的修練
執行力的修練立體書0405-72dpi

這本書並不算特別新,我拿到也有段時間了,書名本來也不算特別吸引我,但有天不經意拿起翻了以「破壞式創新」理論聞名的哈佛商學院教授Clayton Christensen所寫的推薦序後,立刻就被一開頭關於Intel的故事所吸引了。而且更有趣的事情是當我看完這本書已經過了幾個月,在我現在接任了很多公司中許多複雜的任務之後,我更想要再次回頭重讀這本書,也更能理解序中Andy Groove(Intel傳奇執行長)嗆Christensen教授的那句話:「你真是個天真的學者!我是問你,我該怎麼做,你卻告訴我,我要做什麼。」接著又說:「我知道我必須要做什麼,只是不知道該怎麼做。」

因為這本書就是試圖解決幾乎所有中階主管或是在一間公司待上一段時間的資深同仁都會遇到的一大困境:如何在日常工作中增加執行力,而且是能夠解決公司所面對挑戰的執行力。

書並不厚,提出的四項理論也不複雜(可參考下方的書摘),但厲害的是要能夠讓找出真正能夠執行的方法和方式。我自己非常推崇裡面的「尋找領先指標」這點,也非常佩服那一個「設置醒目計分版」的設計。我真心覺得任何一個想要好好在一個團隊中引發改變並且解決挑戰的領導人或有企圖心的人,都值得花時間一讀。如果你每天有忙不完的事情的話,那我更建議先讀完我選的第一篇書摘,或許你就會懂我的意思了。

書摘:

曾經絢爛的彩虹
曾經燦爛的彩虹
大好書屋

我是在一兩頓午餐時,還有加上一個週日的下午,把這本書看完。實話說,這本書閱讀起來比我想像來的吃力,因為我總是會動不動就分心,思考人生、思考家庭、思考未來,還有思考死亡。

死亡在這本書裡面不算是主要的主題,但是跟一位當時高齡91歲(現在應該是93?)的長者對話,或聆聽60-70年前的故事和經歷,除了目眩神迷之外,很難不去想到他所面臨過的死亡。當然,最後的最後,他們還是講起了死亡,也因此更令人需要慢慢閱讀。

這本書到底是一對母子的誠摯的對話,還是CNN資深主播Anderson Cooper以他做為記者的經驗和本能,試著從自己認識最久但可能卻依然不確定是否熟悉的人身上,挖掘出或許是他這輩子最想知道的故事(因為我認為這本書之所以精彩,很多時候是因為Cooper問的問題精彩)?

我想這是一本文字容易閱讀但其實存在其中的含意卻難以輕鬆體會的書,文字優美、寓意很深,你需要花很多時間慢慢咀嚼消化,更多時候,或許需要放下一些時間,或許需要放掉一些事情,才能夠看到更多。

書摘:

矽谷潑猴
矽谷潑猴
高寶書版

我在讀《矽谷潑猴》的時候受邀閱讀看看是否願意掛名推薦,所以一如以往的話我請出版社提供給我電子書稿即可,於是我完全輕忽了這本書的厚度,導致雖然故事性很強,但卻覺得怎麼永遠讀不完。後來等到我後來收到實體書的時候,才發現竟然接近450頁。

這本書有點類似《獨角獸與牠的產地》,一樣是在談矽谷新創公司的故事,不過不同於丹.萊昂斯(Dan Lyons)是以中年失業的專業科技記者角度去觀察,安東尼奧・葛西亞・馬汀尼茲(Antonio Garcia Martinez)則是一個自行創業後來被招募進Facebook的前華爾街金融工程師描述整趟矽谷創業之旅的故事。

而且馬汀尼茲的嘴更賤,比喻和嘲諷更不留情面,然後我必須說,故事更瘋狂好笑。而因為他剛好待過(或說撐過)Facebook要上市的那段時間,裡面不為外人所知的各種在職場上常見現象、Facebook在上市前後所面對一堆產品上的問題、祖克柏帶領下Facebook面對Google剛推出Google+時的戰鬥氛圍、早期Facebook依然還沒找到他們最重要的廣告收入、以及每個人突然成為億萬富翁的行為舉止等等,對於想要創業、嚮往在矽谷創業、或是已經在創業這條辛苦上的所有的人,都會充滿啟發。

書摘:

必然
必然
貓頭鷹出版

Kevin Kelly,人稱KK,可稱為近代科技或趨勢思想界的大師之一。這本書雖然不算厚,但提出的12點觀察都會令有持續在觀察網路和科技普及的人無法不跟著大量思考和討論。要被推崇為預測或趨勢大師,需要的能力並不是跟一般產業分析師一樣,預測明年iPhone或三星手機會賣出幾支,採用哪些元件,或是哪一個新科技產品會成為下一個大事物,而是要能夠觀察現況、分析脈絡,然後一看至少十年以上,對於未來趨勢、使用者需求或市場有整體性的評估。

我自己特別喜歡第11章的「提問ing」,尤其喜歡該篇倒數第二頁中對於「好問題」的闡述,包含:好問題對現存的答案提出異議;好問題無法預測;一聽到好問題,你救急著得到解答,但在還沒問出來之前,你根本不知道自己在乎這件事;好問題或許是機器的終極目標;好問題是人類的目標。(讓人想到《銀河便車指南》)

KK的書需要花時間思考,熱愛科技趨勢分析和思考的人絕對會愛上。

書摘:

不當行為
不當行為
先覺出版社

不意外,我是在理查・塞勒(Richard Thaler)得到2017年諾貝爾獎的時候才一口氣讀了他台灣有出版的三本書,所以除了這本《不當行為》之外,我也看到了《推力》和《贏家的詛咒》(竟然是三家不同出版社所出),而這本帶有回憶錄性質的《不當行為》是其理論集大成的最新著作,也是我覺得如果時間只允許看一本的話,這本的確是最好的選擇。

書中談論一堆所有在經濟學家眼中看起來是「不當行為」的事情(當然可能有些人會覺得是理所當然),而塞勒會開始這樣研究的起因就是其中開頭第一章就提到「經濟理論不承認人類是不理性的」,但你我也都知道,能夠徹頭徹尾維持經濟理性的人實在太過稀少,而在這樣一個世界,去分析各種經濟學上的「不行為」並提出可能可以改變或影響的方法或決策,就真的太有意思了。

我離開大學念經濟的時間已經很久了,但是依然對於經濟普及相關的書籍很感興趣,所以我會在2016年的推薦清單中有《凱因斯對戰海耶克》。而在2017年我書單上最後一本推薦的書,我選擇了塞勒教授這本關於行為經濟學超級精彩的一般經濟讀物《不當行為》。

書摘:

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核稿編輯:翁世航

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