今年最酷的獨立音樂在這裡-2014英國水星音樂獎入圍淺介

今年最酷的獨立音樂在這裡-2014英國水星音樂獎入圍淺介
Photo Credit: Mercury Prize
我們想讓你知道的是

水星音樂獎每年入圍名單一出來,都讓我焦慮不已。一定有半數以上入圍者,我連名字都沒聽過,聽英國音樂半輩子,這種事情真的很可怕。

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10月就要過去,每年英國「水星音樂獎」(Mercury Prize)得獎者公佈的時刻到來。想談一下這件對西洋另類樂迷來說的大事。

水星音樂獎的歷史,其實不長,今年邁入第22年。是兼具公信力且成功與商業價值結合的獨立音樂獎項。每年入圍名單一出來,都讓我焦慮不已。一定有半數以上入圍者,我連名字都沒聽過,聽英國音樂半輩子,這種事情真的很可怕,每年都要來一次,跟年獸一樣。

我相信跟我一樣的樂迷,包括英國人,有此心情者肯定不少。重點來了,我並不會因為這樣就刻意忽略這獎項,「都沒聽過這些是什麼鬼,算了,又是孤芳自賞的東西」;相反的,焦慮原因除了孤陋寡聞,是「趕快找來聽啊!」

在孤芳自賞與媚俗中間掙扎的音樂獎項,滿地都是。水星音樂獎使人願意關注,並且付諸行動去購買聆聽實屬罕見。

公信力的打造,來自許多方面。簡單談一下這個獎項的特別之處。

1. 獎項宗旨

一般獎項講求的超然,在水星音樂獎的存在模式轉化成「潮流」,每年的提名,反映的不僅是該年英國音樂創作力的走向風潮,也從名單選項中,引導群眾對於產業的期待。這期待必須從絕對主觀,近乎偏執的方式著手,評審團說了算,口氣堅定。美學肯定不「公平」,那就儘量回到音樂本身。

2. 評審團

評審團乃事先公佈。仇家在這裡,偏見在這裡,既得利益者在這裡,歡迎檢視批評。

12位評審(含主席),來自英國獨立音樂產業,包括音樂記者/電台/音樂創作者/學者。我一開始也覺得驚訝,小評審團真能代表整年的英國獨立音樂風氣?換個方式想,把這群丟到「全英音樂獎」,恐怕沒有人在意他們的專業與說法,但這樣的說法肯定是需要的。水星的公信力,加上評審本身的專業,構成關注焦點。獎項本身的精神自然會挑出適合的評審,評審也肩負了人們對獎項的期望。

3. 入圍

採取「提名制」,非「報名制」。評審說了算。這不是很不公平嗎?是的,「公平」是不可能完美的,也需要定義,程序上水星音樂獎用評審與得獎者,定義自己的「公平」。

每一年水星音樂獎評審選出12張專輯,沒有分類,沒有「最佳」碗糕,提名標準就是專輯作品本身。類型也不分,Coldplay跟爵士鋼琴家,都可以入圍。「亂」也是一種說法,亂跟多元的距離,自在人心。

1992年開始,水星音樂獎頒給Primal ScreamScreamadelica》,樹立動見觀瞻的口碑,不避諱與商業價值接軌。2014冠名贊助公司乃英國據史最悠久的巴卡萊銀行(Barcalays),過往的贊助商均為世界知名的英國企業。水星音樂獎官網上,寫明了贊助怎麼來,比例分配狀況。沒有金衛TDR,也沒有MG149。

為什麼如此獨立精神的獎項需要贊助商?看過水星音樂獎的頒獎典禮就瞭。除得獎者有獎金(約一百萬台幣),典禮盛大,入圍者演出舞台設計之用心,獎座精美做工程度,太少錢做不到。更別提為了讓獎項的周邊效應可以發揮,整年網站的營運等(「水星推薦」每週電子報,推薦英國最佳獨立音樂情報)媒體價值,贊助商是必須的。

換個角度,贊助商為什麼要做這事?因為這個獎,很酷,聲名遠播,無可取代。其實就這麼簡單。巴卡萊除了贊助水星音樂獎,也贊助英國足球超級聯賽,對於年輕形象的追求可說非常清楚。

獎項的得獎者,固然除了有獎金,得到全球獨立樂迷關注,還可以打倒其他11個創作者,不開玩笑,能贏這些同業,對創作上是極大肯定。哪怕上台覺得「WTF,我得獎道理在哪……」不是謙遜而是錯愕,但無論如何就是拿了獎,難道會覺得自己聲勢不夠,創作比較差嗎?創作是沒得比的事情,獎項只是一個讓大家看見創作價值的形式。水星音樂獎把這樣的形式做得很好。

這獎項最常發生「爆冷」。我印象最深刻的水星音樂獎得主是,Gomez,高梅茲樂團(抱歉,翻譯成中文還是有點冷門),1998年。他們以新人之姿(水星沒在管這個)「擊敗」神韻樂團果漿樂團強烈衝擊。容我提醒,不是以團的名義,是專輯。這實在讓我……

因為前一年,1997,當電台司令/化學兄弟/麂皮樂團/超凡樂團(這四個團當年作品足夠拿走史上所有水星音樂獎了吧!)「敗給」Drum N Bass專輯(也很應該拿啦)時,我快瘋了,這獎怎麼這樣吊人家胃口。

可必須要有冷門,期待值才會高,於是即便「理所當然」,也變成冷門了。

「水星音樂獎頒獎了。」
「什麼!是誰?」
「你猜猜吧。」
「該不會是……等一下……」

(很多事情,「等一下」是好的,表示有思考。)

「我直接講了啦。」
「不要!你告訴我,有沒有又爆冷就好。」
「這問題有點難回答。在水星音樂獎,什麼算『爆冷』?」
「……」

那年得獎者是北極潑猴,「眾望所歸」。但其他入圍者難道不會心想「阿今年怎麼沒有爆冷啦!」,所謂爆冷,不就已經不存在了嗎?那麼離鼓勵創作,又更近了。

以下分析今年的水星音樂獎12組提名名單,如何展現了今年英國音樂的浪潮。

Photo Credit: The Cosmopolitan of Las Vegas @ Flickr CC BY ND 2.0

Blur主唱Damon Albarn首張個人專輯《Everyday Robots》,一直是呼聲最高的大熱門,專輯不僅道盡了Damon這些年所嘗試的音樂範疇(尤其以非洲傳統歌謠/電子聲響為最顯著),從歌唱方式到整體概念都存在著中年大叔的釋然,曾經滄海並不難為水。而詞曲功力終於從一路以來的英倫搖滾、前衛實驗,到達了滲透力極強的自我表述。即便沒有光環,依舊相當深刻。專輯名稱呼應著現代生活的本質,把無奈化成實境,探討時代中的人際關係。

Anna Calvi以專輯《One Breath》再次問鼎,許多媒體看好她將成為繼兩度水星音樂獎得主PJ Harvey後最具潛力的女性搖滾創作歌手。這是一張非常私密而騷動的作品,許多部分並不「好聽」,但很「耐聽」。Anna Calvi透過自覺的歌詞與到位的音樂,證明了自己的藝術價值與搖滾精神。

FKA Twigs恐怕是名單中最令人期待的奇女子,以這兩年的提名與得獎名單看來,《LP1》相當有奪獎相。她的聲音裡,有低調電音女聲的嫵媚與性格,像是看不見的光影陣陣,遊走於另類實驗的深沈節奏中,情緒化,但並不張狂。是今年相似類型的作品中,最有特色的一張作品。其化名的話題性,亦相當程度戲劇感十足。

《Everybody Down》是水星在另類嘻哈/說唱藝術關注中的一席,然此類型競爭依然激烈,Kate Tempest以小說架構搭建了寫實的校園與社會縮影,其本質與其說批判,不如說是提問。是一張攻擊力與包容力兼具的專輯。

如果East India Youth的《Total Strife Forever》得獎,絕對不算爆冷:幾乎可以想見這類型的音樂人,將以氛圍營造與極簡電音,持續取得創作世界的主導地位。而他其實並不特別冰涼,其中包含著許多好旋律,繼去年得主James Blake後,水星音樂獎是否將鎖定此一潮流?

民謠的「保證名額」,今年由Nick Mulvey的作品《First Mind》挑大樑。身為前衛爵士樂團Portico Quartet的成員,其背景豐富了民謠吉他音樂的編曲/製作樣式,空心吉他與歌唱的討喜程度,固然洗鍊且韻味十足,但要得大獎,需要一點「水星式冷門」。

相較於以上為數眾多的創作歌手,Jungle《Jungle》可能是年度最熱鬧的舞曲音樂表現,兼具復古新潮,高調騷包裡蠻藏著優質金曲連發。GoGo Penguin《v2.0》代表今年爵士專輯出征,寧靜中暗潮洶湧,邏輯是環境與極簡音樂,旋律性與討喜卻無法僅以氣味分辨之。

比起Kate Tempest的說唱藝術感,Young Fathers《Dead》專輯更接近本格英國另類嘻哈音樂,出身蘇格蘭,聲勢正高,品味流行與藝術兼具,頗適合在此樂團最高峰時刻拿獎。

Bombay Bicycle Club的《So Long, See You Tomorrow》恐怕是今年名單中最迷幻搖滾的選項,其風格多元,拉出的樂團格局,雖非前無古人,但確實耐聽。深具包容性的樂團眾多情況下,要突圍似乎缺了點特色。專輯榜奪冠的氣勢絕對加上不少分數。

論氣勢,Royal Blood端出的同名專輯,恐怕更是技驚四座。提出了英國搖滾樂的堅定答案,方向明確,煽動性十足,生猛車庫搖滾味,做到了近年內相似英國新團們想做,但望塵莫及的火力。一整年都獲得巨大關注,專輯推出即成三年來英國銷售最快的處女搖滾作品。論血統與世代影響,當然首選,順勢而推,只差一個水星音樂獎就登頂。

Polar Bear為另一個前衛爵士樂的選擇,近十年前曾獲提名,此回再出輯依舊創造性十足,《In Each And Every One》這張醞釀四年的作品,已經透過樂團實力證明經得起時間考驗,提名即是獲獎。

2014年水星音樂獎,將於英國時間29日晚間頒獎,待得獎人出爐,我們將持續關注,並分析得獎原因與意義。

(編註:2014年水星音樂獎的得主是英國嘻哈團體Young Fathers,評委會主席Simon Frith表示:「Young Fathers對於英國城市音樂有著獨到的把握,他們的作品中充滿力量,創意與感動。」敬請期待陳玠安的專文深度介紹。)

Photo Credit: Mercury Prize

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範

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