挑戰全球集資的華人幻想原創漫畫團隊:專訪《Split Earth Saga》的創作歷程

挑戰全球集資的華人幻想原創漫畫團隊:專訪《Split Earth Saga》的創作歷程
Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊
我們想讓你知道的是

《Split Earth Saga》是第一次以故事圖冊(Graphic Novel)和設定畫集(World-Setting Art Book)形態,在Kickstarter的幻想原創漫畫類別裡,大獲成功的大中華地區協作團隊。

泛娛樂IP是近年來全球最火紅的詞之一。而最近有個相當低調的IP項目,以故事圖冊(Graphic Novel)和設定畫集(World-Setting Art Book)的形態在Kickstarter──全球最大的群眾集資平台──上面運作。他們的主創團隊只有三人,原案作家來自台北,兩位畫家則來自於杭州。

這似乎是第一次有個來自大中華地區的協作團隊,在Kickstarter的幻想原創漫畫類別裡大獲成功。驚人的是在項目階近尾聲時,他們已大大超越了原本的集資目標(目前大約160%)。

所以這次我們訪問到創作《Split Earth Saga》的「SPLIT EARTH主創團隊」,請他們跟我們介紹一下這部作品。

關鍵評論網:《Split Earth Saga》是一個什麼樣題材的作品?你們認為最大的特點是什麼?

我們把它定位成「未來幻想」,就是世界觀同時具有奇幻和科幻的元素在裡頭。

故事主要關於未來某一天,地球分裂為兩半,卻被某種神祕力量給固定住,只有其中一個半球仍緩緩旋轉。在那時代出現了一種名為「白鬼」的半靈體魔物,只有受過訓練的女性戰士能夠對抗。因為她們可操控一種特殊礦物製成的武器。但同時武器若要發揮最大作用,還需要一個條件:用男性的血來滋養。也因此,每位出任務的女戰士都必須有一位男性「養器者」陪伴。我們的故事聚焦在四名女戰士和她們各自的養器者身上。透過他們的任務前往地球崩裂後的神祕地帶。

特點的話,應該有兩個。一是地球成為雙半球卻沒有毀滅,有點違反常理。這對人類文明產生重大的衝擊。殘存的人類則希望能找到辦法把地球恢復為原狀。第二的特點則是主要陣容全是女性戰士。男性一開始的角色只是輔助,甚至有點隨從的感覺。

關鍵評論網:令人驚訝的是《Split Earth Saga》的原創團隊只有三個人。能不能跟我們介紹一下製作團隊的每位成員負責哪部份呢?

目前我們就叫「SPLIT EARTH主創團隊」。我們是個很小的團隊,目前只有三個人。

鄭雪辰主要負責IP的形象設計和漫畫繪製,丁之雨在漫畫上協助他,並針對海報、場景、UI各方面做把控。同時她也擔任對外許多聯繫事宜。余卓軒主司故事劇本、世界觀創建,以及一些商務方面的事。但事實上我們幾乎所有事都是一起討論的,從創意到商業層面都是。

比方雪辰對於世界觀的核心主題便提供了非常豐富的想法,之雨也會參與商業談判,然後卓軒在分鏡方面也會提出參考版本。可能因為團隊小,這些事都好商量,但也是因為我們擁有相近的創意語言和資歷,能夠很好的進行協作。

實際上我們希望在初期,團隊能維持這樣的人數就好,不需要多。先把根基給打穩。

關鍵評論網:華人團隊在英語市場做群眾集資有許多成功案例,但在IP漫畫創建這一塊似乎非常少見。你們認為要在Kickstarter上成功,是否需要什麼竅門?

其實是有的。我們做了非常多的功課,研究海外相似項目的成功案例,以作參照。我們也詢問很多操作過Kickstarter的老外朋友,吸取他們的經驗。在這樣的創意生態圈裡要獲得成功,絕對需要很多人的幫助,我們算非常的幸運。

然而即使如此,我們還是踩了許多坑。其實原本一年前我們就有上架的打算,等了一年就是發現還有很多準備沒做好。比方在前期就必須要先在社交平台做點推廣,累積一小群粉絲,並且透過自家的網站或email把他們的聯絡方式搜集好,以備項目上架那天號召他們。這些我們之前都不知道,後來延遲上架時間做好準備。

另外,幸運的是卓軒除了是位小說家,同時也是個商業戰略作家(《平台革命》商周出版)。他的理論儲備在此時起了作用。我們設計Kickstarter的內容時,包括獎勵機制、定價策略等等,卓軒花了很多心血去設計。最終結果出來時,發現和他當初設想的幾乎完全一致。

當然,我們選擇的產品形態,也就是漫畫,其實在歐美也算是小眾市場,集資體量並不大,因此也適合做一些大膽的嘗試。有行業的專家告訴我們在Kickstarter的漫畫或畫集項目,第一次發表時的平均目標大約$3,000至$5,000美元。我們卻設了一個三倍的目標……其實一開始是很忐忑的。更糟糕的是我們面臨了聖誕和跨年夜的全年最淡季,許多外國朋友給我們的建議都是不要在此時上架,或者把目標調低。

最終我們三人小組一起做了決定,希望做些反常規的事。從目前的結果看來,還好這些困難點有被克服。但還是得強調,這都多虧了平台中許多熱心支持者的幫忙。

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Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊
《Split Earth Saga》的世界地圖,星標為Kickstarter上出現支持者的城市

關鍵評論網:《Split Earth Saga》的世界觀相當宏偉,令人意想不到。這樣的背景是如何建構出來的呢?能不能分享一下你們的創作過程,是先有想法,還是先組團隊?

從很早前雪辰和之雨就有做漫畫的想法,也想做自己的原創。後來卓軒提出分裂地球這個世界觀的種子點子,大家一拍即合開始發展出創想去把它給真正地完善。

由於三位主創在過往的項目曾經合作過,覺得與彼此有很好的契合度。我們曾花時間一點一滴去研磨這個IP的構思。比方雪辰會針對許多設定做出形象設計,讓元素大大豐富世界觀,給故事發展空間。卓軒則創作劇情綱要,並且把控故事的走向和情緒動線的起伏。這中間有一個反覆的過成,希望把東西越磨越好。

另外在不同階段我們的合作模式也有在變化。初期為世界觀概念奠基是一個階段,進入視覺設計是一個階段,然後開始模擬故事綱要又是一個階段,最後把綱要變成漫畫又是一個階段。整個過程我們花了超過一年半,有相當充份的時間去磨合還有發想。另外,就算是漫畫繪製也有許多不同的細分流程。由於團隊小,僅三人,因此我們擁有高度的變通性。當我們發現一種流程似乎出現了問題,便會立即嘗試新的。

另外,雖然三人各自有主司的東西,但其它兩人隨時可以提出點子和意見。只要對總體項目有提升作用都會共同採納。假使有兩人出現了紛爭,通常第三人會進來打破那個僵局。我們也建立了一種在出現無法解決的爭端時採用的解決機制。

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Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊

關鍵評論網:在目前出版業不景氣的時代,是什麼樣的原因讓你們計劃推出實體書?又為什麼會選擇群眾募資這樣的方式來推出?未來有計劃將這個故事推向其他的多媒體平台嗎?

在決定SPLIT EARTH該以什麼方式接觸市場時,我們有過一陣子的討論。要做個好的IP它勢必不能只聚焦在概念階段,必須打從一開始就想好產品模式。而產品模式又會決定團隊的構成。

我們想了很久,明白其實一個好IP最重要的兩個元素就是「故事」和「形象」,而做漫畫能賦予我們機會把這兩個元素的方向給研磨好。其實我們都不是最專業的漫畫工作者,還要持續的學習成長,但當初就是基於這些理由希望把IP的根基給打穩。

同時,靜態漫畫所需的成本不會太高,我們三人便能夠負荷。許多在概念階段就動用了大量人力和金錢的項目,反而不一定能做出理想的產品,我們之前各別有些很慘痛的經驗。更重要的是創意在最源頭的地方,需要投入的時間非常不確定,就算是PIXAR那樣的公司也一樣。對於種子階段的點子,能夠給予最好的尊重就是包容它所需要的時間。我們小團隊有這樣的共識,因此花了一年半去把點子打磨好。

然而,一旦東西的樣子生出來了,我們明白自己得接受市場的考驗。KICKSTARTER是一個很好的途徑,因為它是階段性的,不會有大體量的壓力,卻同時能給予我們一群非常很重要的核心讀者以及第一波的閱讀反饋。這波讀者都是消費力強、對品質有講究、來自世界各地的形形色色的人群。我們願意傾聽他們的想法,然後把書給好好做出來。實體書就是個prototype,是這產品的原型,而透過KICKSTARTER的機制我們能找到一群較為精準的愛好者。

我們現在的首要目標是把這第一個挑戰給完成。以漫畫呈現故事,以設定畫冊承載世界觀。我們希望SPLIT EARTH會是個具有延展潛力的項目,意思就是我們可以只聚焦做一個故事,也可以展開來做多面向的發展。因此我們在設計項目的初期便已決定了,在當時埋下許多能縮能伸的元素。但當然,能否拓展到多種媒介,這取決於很多因素,包括是否有和我們氣質相近的廠商留意到我們,願意一起發想合作的可能。我們會保持彈性。

有件事得提一下。這部漫畫的故事是自成一格的,也就是它會有個完整的故事結構和情緒動線。但同時我們也會埋下一些未來可以發芽的梗。後續的漫畫勢必是做的,無論是以續作或旁枝故事的方式。我們認為這與發展成多媒體並不衝突。

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Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊

關鍵評論網:這個故事是從什麼樣的原點發想出來的?這樣的故事設定背後什麼特別的意義嗎?

所有宏大的東西都是從很小的發源點開始的。就像《冰與火之歌》,作者馬丁最初想到的就是雪原上的小狼群,還有冬夏季節時長時短這幾個點子。我們也一樣,卓軒在最早就只想到一個地球變成兩半卻彼此懸浮、光暗交接的點子;雪辰則想到陰陽平衡的概念,以男性的陽血為女性的兵器做滋養。這兩個反常的點子加在一起,便成為SPLIT EARTH世界觀的雙脊樑。之後就是怎麼膨脹與細化的問題。

我們三人都是點子特別多的人。無數的點子經過碰撞篩選梳理,慢慢萃取出理想的結果。但比起發想出許多好點子,更重要的或許是如何把它們做排序,帶出反差的效果。比方漫畫的開頭像是現實世界,但翻個幾頁就進入了異樣的另一個半球。現實與想像,和諧與崩解,這些都是反差的根源。也只有在事件出現高度反差的情況下說故事才會精采。就像後來分裂的地球限制了人類往返雙半球,因而造成兩個極其不同的世界空間,這就給故事提供了別樣的可能性。

而「故事背後的意義」⋯⋯其實我們不太想以說教的方式把東西闡明。當然身為創作者,我們自然有一些對於哲學的含義和對於生命的思考。這些在故事中都可以看到蛛絲馬跡,但不同的讀者可能會有不同的共鳴點。關鍵還是回歸到這是一個娛樂產品,我們希望無論什麼樣的讀者,都能輕鬆享受SPLIT EARTH的精美畫面和故事。

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Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊

關鍵評論網:第一次看到這部作品,最讓人驚艷的自然是它的美術表現。請問你們是如何創作出來的?

雖然運用了現代工具比方Photoshop,而且題材也是當帶讀者喜歡的幻想類型,但美術方面,我們主要還是運用模擬油畫的方式居多。當然之雨和雪晨會有一些風格上的差異。

在分鏡的草稿和初稿過程,我們則會用簡單的手繪,供三人為討論基調。傳統的方式還是必要的,但更多是用於當面交流和腦力激蕩。(手繪分鏡對我們的重要性會在下個問題裡做分享)

這是個相當令人興奮的過程,相信所有在閱讀這段文字的創作者都感受過與夥伴一起討論創意、激發想像的感覺,在彼此的想法上擴充疊加,以及在必要的時候為了悍衛觀點而爭執,這是促使團隊成長的必要過程。

之雨和雪辰兩位畫家都運用了國畫和油畫的技巧。之雨對於畫面有過人的敏感度,對於大方向會進行把控。雪辰則是具體刻劃出人物形象的主筆,以及漫畫中的動作張力。

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Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊

關鍵評論網:在你們創作的過程中有沒有遇到過什麼問題?你們又是怎麼協調成員間不同的意見?

有時大家以為我們同樣說的都是中文,就能毫無障礙的溝通,事實卻是南轅北轍。不僅專業語言完全不同,就連看世界的角度都不一樣。

編劇和畫家,甚至不同專精領域的畫家之間,運用的語言差別非常大。你會發現人類這種生物只能透過語言來溝通這件事本身就具有侷限性。有時我們找不到對的字句來形容想法,後來找到了字句,卻發現意指不同的東西。

畫家看世界的方式是透過影像,空間,色彩等等視覺元素,情緒是在瞬間呈現的,融匯在空間的細節裡。編劇看世界的方式永遠是流動的,時間是思維結構的底層維度,情緒不會是定點爆發的,而是一個起起伏伏的曲線。

然後把這些人湊起來,告訴他們去創作一本書。

挑戰性必然是極大的。各自的思維方式都不同,是否能夠有效融合且打磨出一個作品,需要一種對的心態,還有耐性。我們嘗試過的錯誤不勝枚舉。幸運的是小團隊可以刻意抹去絕對的權力階級,三人對等地討論,因此如何找到共識 ── 更重要的是如何在取得最大公約數之中同時獲得突破,最終是沒有絕對答案的,只能夠一次次的去探索。

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Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊

關鍵評論網:聽來是相當特別的過程。你們三人都有自己的獨特意見,那麼以協作漫畫作品而言,你們任為創作過程中哪部份最為重要?

雖然我們三人在各自的領域(比方小說、插畫)都有長年的經驗,卻也是第一次和彼此協力創作。

從我們自身經驗而言,在嘗試過數種不同方法後,最後發現影響作品最關鍵的一環便是分鏡決策。也就是首次以圖像講述故事的那一刻。這些潦草的手繪圖所代表的,正是卓軒從編劇角度生成的故事過渡到雪辰和之雨兩位畫家的視覺思維的關鍵。

從文字轉變到圖像,同時必須保存想要情緒和思緒,這是最需要反覆討論的。如果這階段能生成好結果,之後進行繪製上色就會比較簡單。

另外還有一個我們面對過的困難點,是線稿在整體製作流程中的重要性。不論日漫還是美漫,線稿都是很重要的步驟。然而,主筆雪辰作為概念設定出身,一開始並不習慣以此作為最終呈現的形式。經過推敲後,雪辰決定以厚塗的形式來做最終表現,即使這會花費比較多的時間。這是一次冒險,因為在主流商業漫畫中很少人這樣做,但我們認為近代觀眾應該會有這樣的包容度,同時這也符合KICKSTARTER的多元化精神。

冒險對於我們是一件愉快的事,因此最終還是採取雪辰最有信心的厚塗的方式來呈現本漫畫,成稿我們會刻意抹去線條。目前看來,結果還算是令人滿意的,許多讀者也告訴我們這是一種新穎的感受。

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Photo Credit: SPLIT EARTH 主創團隊

關鍵評論網:你們目前的創作基地在哪?所處環境是否會影響到創意風格?你們又是如何營造出你們作品獨特的內涵?

我們的創作基地在上海。在這個高度信息化的國際大都市裡,各種視野都很開闊,所以我們受到的影響也很多。從小當然和大家一樣是泡在日本漫畫中成長的,《海賊王》,《火影》和《美少女戰士》。港漫和華文漫畫也看了很多,現在家裡還有全套的《天子傳奇》,最近也在看《西行記》和《火鳳燎原》,還有《一人之下》。然後美漫的風格和結構更接近我們想要的,在後期若有機會可以較好的轉為其它的動態媒介。

所以可能在我們成長的過程中這些都潛移默化地融入到我們的創作風格當中。團隊雖然小,我們很努力嘗試去吸取美漫的氛圍和敘事結構,日漫的分鏡動感,還有日韓的唯美造型。目前正在努力學習,希望可以慢慢進步。當然,整個故事的內核則屬於中華文明,文化上有著傳統道家的內核,設定會做的比較深。假使有機會,希望通過SPLIT EARTH的世界觀去傳達一些中華文化的精髓。

我們團隊就在上海,所以切身感到中國大陸目前處在一個非常有意思的階段。由於信息化社會,大家都能看到世界各地非常好的藝術作品,但是整體而言,目前還處於一個對於原創非常渴望但大家都在摸索的階段。部分原因是由於歷史過於厚重,傳統藝術造詣也很頂峰,但是種種理由讓藝術欣賞出現斷層。當然,對當代的創作者而言這也是機會。據我們所知,目前無論中國大陸、台灣,都有許多原創團隊在做不同方向的嘗試。創作者朋友們大家也時常和彼此分享心得。感覺這會是個相當令人雀躍的時代。

關鍵評論網:如果讀者想支持這部作品,有哪些管道可以購買呢?

我們今年的目標是製作出第一本漫畫,以及設定集畫冊。目前還只在KICKSTARTER上面做群眾集資,到北美時間的1月13日早上,也就是台灣時間的14日凌晨一點截止。在這段時間支持的朋友,會在今年八月左右收到我們的產品。另外我們也在考慮眾籌結束之後的銷售方式。

目前,大家可以在KICKSTARTER上面搜《SPLIT EARTH SAGA》,或透過以下連結支持我們的原創作品。

感謝大家的支持,請多指教。

責任編輯:彭振宣
核稿編輯:朱家儀