奢侈 ≠ 成功:我們為何讚揚那些過著奢華生活的人?

奢侈 ≠ 成功:我們為何讚揚那些過著奢華生活的人?
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我們想讓你知道的是

要從年輕時就謹記簡單生活的好處,並且對抗占有欲。卸下過多物質的生活將會讓你的日子過得更和平,並帶來更多益處。

唸給你聽
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作者:約書亞.貝克

意識到你所身處的世代如何影響你

中國藝術家宋冬的系列作品《不浪費》呈現的是一堆他已故的母親所使用的家庭日常用品。這項裝置包括她所有的遺物:茶杯、茶壺、臉盆、牙膏、襯衫、鈕扣、原子筆、瓶蓋、袋子、澡盆、棉線、領結、飯碗、手提袋、跳繩、動物填充玩偶,還有一堆洋娃娃—總共有一萬件物品。這所有的東西都擠在北京家中那只有幾百平方英尺的地方。當我幾年前在紐約當代藝術館中經過這項展覽時,心中被激起了一些情緒。

首先,我的反應是驚訝。為什麼會有人保留十二個用完的牙膏,還有好幾百條繩子?

然後,我感到驚艷。

第三,我覺得噁心。這是多麼糟糕的生活方式啊!把那些玩意兒全塞在家裡。

然而到了最後,信不信由你,我居然對此滿懷感恩之情。

如你所見,我開始了解這個展覽並不是在展示這些堆積的物品而已,而是顯露中國這個歷經戰爭、共產、飢荒、排外,以及長期的物資匱乏後,人口上升的世代哲學。

對宋冬的母親而言,盡可能抓住每個世俗的東西,好像這些都是為了生存所不可或缺的。這些被我視為近乎病態的囤積癖其實合理反映了外在的混亂。

後來我覺得,自己不需要為了飢荒或突如其來的變故而緊抓住自己所有的物品。我可以自由自在地選擇過簡約的生活。我為此心懷感激。

直到今日,每當我觀察各個世代的人們的生活狀況與有形財產的關係,我總是會想起宋冬的這個展覽。因為對我們來說,我們身處於生命中的哪個階段、我們經歷過些什麼,以及我們正在經歷些什麼,都會形塑我們與事物的關係。你的年代代表著何種消費主義?你將會發現,關注這個問題是很有幫助的。

有關整個世代的分析不是一門確切的學問。但它可以讓我們在了解自己時提供更寬廣的視野。認清你所處的年代,然後開始思考它是怎樣影響你對囤積和消費的態度。

如果你生於一九二八到一九四五年間,那麼你生於沉默的世代。

如果你生於一九四六到一九六四年間,那麼你是嬰兒潮世代的人。

如果你生於一九六五到一九八○年間,你是X世代的人。

如果你生於一九八一到二○○○年間,你是千禧世代的人。

消費主義與沉默世代

經濟大蕭條到二次世界大戰之間被稱作沉默世代。這個世代對於物質擁有的哲學就是「物盡其用,不過分要求」。跟宋冬展覽他母親的那種態度有點近似。這個世代人的成長背景教導他們要追求歷久不衰的東西。他們在高失業率和長期乾旱下的美國長大,緊接著又在一場前所未見的艱困戰爭中經歷了配給制。他們簡約度日是因為他們必須如此。他們會盡可能地囤積物品。

如今這些沉默世代的倖存者都已七、八十歲了。他們正搬移到更小的地方居住──有些是選擇性地,有些人則是因為現實需要。但他們幾乎都有顆沉重的心。

上述的狀況,讓人不能理解為什麼像長者搬家管理機構會越來越多。減量是個困難的苦差事,無論是在身體上或是心情上。當你在一個地方住了好幾十年的時候尤其如此。如果你是這個世代的人,你可能得面臨到物品減量的問題,那麼極簡化對你來說不只有好處,而且還是必須要做的事。現在要忽略消費主義者誘惑你買更多東西,是比以前更刻不容緩的重要議題。

要從年輕時就謹記簡單生活的好處,並且對抗占有欲。卸下過多物質的生活將會讓你的日子過得更和平,並帶來更多益處。

消費主義與嬰兒潮世代

嬰兒潮世代的人誕生於第二次世界大戰後,他們成長的背景與沉默世代的人大相逕庭。在二戰後,因為服役的男性與女性戰後返家,以及居高不下的生育率,美國的居住地面臨嚴重不足。這使得郊區的居家建築突然快速增加。最後,這些嬰兒潮下誕生的人成了第一批大量成長於郊區的人,身受這個繁榮世代營造的生活方式文化所影響。

在嬰兒潮的期間,有為數不少的女人開始外出工作。美國史上的家庭型態也首次轉變成雙薪家庭。家庭收入達到新高,戰後的樂觀主義給社會帶來穩定度和諸多機會。

在這個年代出生的人成為主要的消費者。這群人的孩子們現在已長大成人並且成家立業了,而這些嬰兒潮的人們很多都步入退休階段。這些人很多會選擇減少家中所有物,為的是能夠讓資源壽命延長,讓他們日後能夠過著自己辛苦多年所換來的理想退休生活。

極簡主義對他們來說不是那麼自然的事情,但這些人開始了解到其中的好處。

如果你是嬰兒潮世代的人,你可能會質疑「買等於幸福」這樣的等式。或許你還是會享受住在郊區的大房子裡,也許你在意人生的體驗更勝於實質的財產。也或許你更在意留給後世什麼影響,而非堆積一堆的遺物。如果你是這樣,我敢說你已經走在正確的路上。

這個世代給社會的某些角落帶來了改變,足以改變人們對擁有和消費的看法。

消費主義與X世代

我的世代,X世代,被貼上偏激、個人主義及自我本位的標籤。多年來在美國氾濫的消費主義以及這當中的意義間擺盪,我們正試圖從這兩股力量中找到自己的路。我們小時候被稱為鑰匙兒童。我們的父母都擁有可支配收入,卻也比較沒有時間和精力來照顧孩子,他們把房子買在郊區,但卻犧牲了與家人共進晚餐的機會。

X世代誕生於科技革命期間。我們大部分人在幼稚園的時候學校裡都還沒有電腦,但是我們已經在學習用打字機打字,然後大學畢業時已學會用email寄報告給教授。由於科技革新,我們的世界機動性越來越強。也由於個人的追求和對企業的不信任,我們這個世代的人平均一生會換七份工作,這對我們祖父母那輩的人來說有時難以想像。

然而,人類會因為生孩子而改變。X世代的人現在已步入中年,這些人的孩子處於各個年齡層。大部分X世代的人會用刻意用與上一代相反的方式來教養孩子,從「鑰匙兒童」一詞轉變成「直升機父母」。嬰兒潮世代的祖父母習慣用送孩子禮物來表達自己的愛,而X世代的家庭則變本加厲。

如果你是X世代的人,你的收入應該很快就達到巔峰了,你可能更容易會被消費主義的「好處」洗腦。千萬不要被愚弄了。你也知道過分堆積已經讓你的生活變糟了。趁為時未晚,現在就對消費主義說不吧。

消費主義與千禧世代

就某種層面而言,極簡主義對千禧世代來說是很自然的生活方式。千禧世代生於科技革命後(雖然科技革命一直沒有趨緩的徵兆)。這些人的世界好像變小了,而且渴望隨時隨地透過科技來與他人聯繫。咖啡店取而代之成了新的辦公室,合作關係成了新的競爭,機動性也取代了穩定性。許多千禧世代的人會跟你說,若是房子塞滿了物品,就很難保有機動性高的生活方式。

這個世代的人比其他世代的族群都還要有環保意識,這也大大地影響了他們的消費習慣。科技的連結給共享經濟帶來商機,許多的資產(例如單車、汽車和居住地等)不再為個人所獨享,同時也可以與大眾共享。使用權取代了所有權。

除此之外,網路建立了全球性的跳蚤市場,幾乎人類所需的商品,只消按一個鍵,不到二十四小時就會送到消費者的手中。家裡根本不需要囤積什麼物品。

極簡主義對千禧世代的人來說很有吸引力,當代的設計潮流即融入了此一運動。

科技讓減物這件事變得更簡單。

極簡主義的生活型態與根深蒂固的世代價值觀密不可分。有一點很重要,那就是這個世代的人大學畢業後,投入勞動市場時剛好處於經濟大蕭條。失業加上學貸,微薄的收入讓有些人連想要大量消費都沒辦法。

這些人成長的經濟環境,有可能會把他們自然而然培養成極簡主義者,但也有可能未來的經濟成長,使他們掉入和上個世代一樣的價值觀,變得極力想擁有更多的東西。為了千禧時代的人好,我希望實際狀況會是前者。

如果你是千禧時代的人,何不帶領潮流,用新的極簡方式來解放大家?你比其他任何人都適任這項工作。

了解世代的集體意識如何影響我們與消費文化的關係,這對我們每一個人來說都很有幫助。美國各世代似乎都有一種危險的心態:把「放縱」和「成功」混為一談,若是能認清此點,對極簡主義來說也相當有助益。

你到底崇拜什麼?

我們身處的世界盛讚成功這件事。沒錯,這是應該的。那些徹底發揮自己長才、辛勤工作,以及跨越障礙的佼佼者們得到全面的崇拜。然而很不幸地,我們的社會同樣也崇拜「過度」這件事。

我們並不是第一批崇拜萬惡的消費主義的人,不過我們將它帶入了新的巔峰(或者說,變得更低階了)。雜誌上大量鉅細靡遺地報導名人和有錢人的生活細節。新聞媒體根據人們的人際資產來排名。電視實境秀替那些過奢華生活的人喝采。網路上流傳著誰過的生活很優渥,吸引了大批的人點閱。

我們在生活中也是如此。我們會對鄰居房子的大小品頭論足。我們會指著那些停在我們旁邊的高級轎車。我們對於擁有時髦服裝和名牌包包的人投以忌妒的眼光。我們會開那些因錢結婚的人的玩笑,夢想著有錢就可以為所欲為。

我們渴望擁有上述所說的那種生活。我們在心裡和情感上,都在讚揚那些過著奢華生活的人。

但是我們錯了。

「成功」和「奢侈」是不一樣的。

我們對富有的執著是很強烈的。有些人是透過辛勞的工作和犧牲奉獻來累積財富,但情況並不都是如此。

有些人的財富是來自繼承、走偏門,或單純只是好運而已。這種有錢人不值得被表揚。而且,不管他們的財富讓他們過著多麼優渥的生活,追求奢侈幾乎從來就不是最明智的用錢方式。

因為我們的經濟來源足以支付某些東西,這並不代表奢侈是我們最好的選項。所以我們為何一直讚揚那些用錢用得這麼自私的人?我們這個世界的評分標準完全錯了。

那些豪奢度日的人不見得過著富足的人生。通常那些靜靜過生活,樸質,且滿足於簡單生活的人過得最幸福。這些才是值得讚揚跟效法的生活。

然而這種成功的定義對我們大多數人來說卻相當陌生。你怎麼能靠著過量的物質得到非物質的滿足?心裡和思想緊抓著消費主義不放,這顯示出了什麼?可以讚揚成功,但不要助長奢侈。學習分辨這其中的差異,將會改變你的一生。也會讓你不再落入貪得無厭的陷阱。

書籍介紹

《擁有越少,越幸福:擺脫物質束縛,讓人生煥然一新的極簡之道》,商周出版
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作者:約書亞.貝克
譯者:柯博昌

「極簡」不是為了簡化而簡化,而是盡全力保有自己珍視的事物,給予它充分的時間和空間,不讓其他事物干擾自己的思想和注意力;「減物」並非一味「犧牲、捨棄」,而是「留下真正重要的」,透過去無存菁,發現內在的核心價值,過自己真正渴望的生活。

如果照片承載著許多珍貴的回憶,那麼全數留下也無所謂;如果你珍惜與家人一起看電視的時光,那麼多花點錢購買音質良好的影音設備也完全沒問題。

極簡並沒有什麼公式供追隨,也不需要遵守一定的標準。我們可以跟隨內心的價值,隨心所欲地發展適合自己的極簡之道。

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Photo Credit:商周出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航