讓10億人免費上網?以朱克伯格的方式來解析問題

讓10億人免費上網?以朱克伯格的方式來解析問題
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

無論如何,臉書都將持續做著無利可圖的粗重工作,也就是開發軟硬體,從人造衛星與無人機到網路架構,以及專注於讓有限頻寬極致發揮效益的研究,例如臉書輕量版等,好證明高規格與低成本是可以共存的。

文:麥可.霍伊弗林格(Mike Hoefflinger)

以朱克伯格的方式來解析問題

要讓更多人連結網路所面臨的經濟、文化、社會政治、教育、技術、法令以及商業問題,第一次,甚至第二次、第三次看到,可能會讓人不知所措,但就像俗話說的,吃大象的方法就是一次吃一口。一旦這個問題進入馬克﹒朱克伯格(Mark Zuckerberg)與臉書使命的工作項目中,這個龐大任務就被他合理地分成三個部分:

1. 可取得性計畫

現在全球還有超過十億人,活在沒有行動通訊網路服務的地方,主要原因是提供這些人網路的經濟利益不具吸引力,因為開發成本高於平均值,而預期收入又低於平均值。

臉書的連線實驗室在麻省理工學院的雅艾爾.馬奎爾(Yael Maguire)博士率領下,並不畏懼發射人造衛星(以涵蓋地廣人稀的地區)、打造載有雷射光的高空無人機(供人口密度較高的地區使用),並為都會地區的地上無線科技發明出十倍效率的成果。

每一個技術的目標都是讓臉書承擔開發風險以減低成本,然後將技術免費提供或以權利金授權方式,給當地的基礎設備提供者使用,讓他們能以更符合經濟原則的方式,來解決無法提供網路服務或網路不完善的問題,例如老舊的2G無線基礎架構,只會阻擋大眾進入新形態的網路,其效果與沒有基礎架構一樣。

2. 可負擔性計畫

這一點會影響另一個十億人口,網路的可負擔性指的並不是手機,由於規模效益,尤其是谷歌安卓系統的智慧型手機不需要電信業者提供補助,就能提供零售價五十美元的產品。可負擔性指的是使用網路的成本,即使是最基本的方案,上網費用仍高達手機成本的二倍至三倍。因此,臉書送給電信業者的禮物,就是運用較少流量的版本(我們已經看見,使用較少頻寬的臉書輕量版,已經成為臉書最早達到一億用戶的產品),以及讓傳輸成本較為低廉〔這就是由臉書領軍的開放原始碼電信基礎建設計畫(Telecommunications Infrastructure Project)〕。

相較於已開發國家的人,在開發中國家的人已經願意支付占所得比例二倍的價格,來換取資料(以平均所得而言,分別是三.八%與一.八%。最大的差異數字則是奈及利亞的七%,與英國的一%),但是基礎設備成本降低,以及業者間的競爭,是讓網路更普及的必要前提。

只要一切配合得宜就能取得進展。二〇一四年這一年,全球收入增加了七%,而獲得網路資料的成本則下跌了一二%,這讓全球能負擔每月五百百萬位元組上網資料傳輸方案的人數,增加了五億人。

3. 增進意識與關連性計畫

誰會想到,讓更多人上網的最大挑戰,竟然與科技和經濟都沒有關係?我們這些每天要打開手機超過一百次以連上網路的人,實在很難想像,但根據針對拉丁美洲、亞太地區,以及非洲十一國,四萬二千名年紀在十五至六十四歲的人,所做的一項調查結果顯示,沒有上網的人當中,有八五%根本不知道網際網路是什麼,其中有一半的人根本沒聽過這個字。

因此臉書提出了一個計畫,對象最多可能容納四十億尚未連結網路的人的一半,這個增進意識與關連性的計畫,是透過簡化版的臉書應用程式與其他基本服務,例如與當地利益、文化與需求一致的健康、教育,以及就業資訊等,以一個簡單且免費的管道,讓他們體會連結到網路資訊的經驗。這些產品將由當地電信業者放在網路服務申請書中,並將此套裝產品稱為免費基本服務,然後提供給他們還沒有訂購上網方案的手機客戶。

臉書產品合作研發部門的負責人,也是前耶魯大學籃球校隊隊長伊姆.阿奇邦(Ime Archibong)領導的團隊,從臉書在二〇一〇年五月與特定電信業者合作推出的服務0.facebook.com中取出精華,然後在二〇一四年七月於尚比亞推出了免費基本服務。二〇一六年四月,這項服務已經對三十七國的二千五百萬人,提供了臉書以及另外五百項服務。這三十七個國家,遍布中東、非洲、亞太地區以及拉丁美洲。一半使用過免費基本服務的人,在下一個月就花錢繼續享受網路服務了。比起意識落差竟然這麼大更令人驚訝的唯一一件事,就是這件在推廣網路連結時似乎較不困難的事,居然在早期成為臉書最大的絆腳石。

接下來要走的路

無論免費基本服務這場戰役有多險峻(不只是在開發中國家,《華盛頓郵報》於二〇一六年十月報導,臉書還在與美國政府合作,將提供免費基本服務給低所得與農村地區的美國人),臉書是不會停止讓所有人上網的腳步。目前至少有兩種可行方案。第一是將免費基本服務的管理機制交給中立,甚至由政府單位管理。

這與大家期待的公開概念一致,對於免費基本服務的重要疑慮之一,就是臉書控制了這個服務,可能會以控管入口的方式造成不透明的運作,或者造成與大眾意見直接衝突的情形。臉書已經做到的實際技術狀況,就是免費基本服務是一個開放平臺,有其應用程式介面與用戶參與準則。臉書將會繼續透過已經開發出來的技術持續努力,而電信業者也能運用這項服務,提出給之前無法連網但最可能變成付費用戶的人,而當地政府與人民也可以放心,

上網管道不會被某一家公司控制,而這家公司之後可能提出大家不想付的費用。


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