性愛機器人越來越逼真,是不是好事一樁?

性愛機器人越來越逼真,是不是好事一樁?
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我們想讓你知道的是

顯然性愛機器人與性愛玩偶目前都不足以複製人類的行為,特別是在情緒方面。但是,隨著情感運算為我們的裝置灌輸不同程度的情緒覺察,認為它們比較次等、不如人的看法可能就要消失了,至少對一部分的人而言。

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作者:理查.楊克

最早的性愛玩偶始於十五世紀左右,是用布料做成的旅遊夫人(dames de voyage),讓船員於長期航海期間在船上共用。不用說,這是極不衛生的解決辦法,但是基於細菌理論與現代公共衛生還要幾個世紀才出現,因此就無可厚非了。

對性愛玩偶的迷戀並不限於思鄉的水手。其實對某些人來說,其吸引力似乎遠遠超越解決未得滿足的性慾需求。舉例來說,在一幅十九世紀的印度波斯風格畫作中,一個蒙兀兒男子顯然正在與一個豐滿性感的玩偶及一對人造陰莖性交。雖然大部分的注意力都放在玩偶的女性特徵,但是它卻不怎麼逼真,看起來倒像是裁縫用的無頭人體模型。

直到發明硫化橡膠,比較逼真的性愛玩偶才開始成形。二十世紀初,一些製造商開始為「挑剔的紳士」生產充氣娃娃。


之後數十年,有許多公司企圖為戀物癖者、好奇與寂寞的人製造栩栩如生的性愛玩偶。雖然矽膠和其他材料的發展大致改善玩偶的樣貌與觸感,但是大部分玩偶依然牢牢位居恐怖谷,看起來正好不夠像人,而讓許多看到它們的人(雖然似乎並非所有人)產生強烈反感。

隨著科技進步,玩偶愛好者勢必希望製造出來的伴侶愈來愈逼真,如今有數不清的製造商正企圖滿足這個利基市場。真實娃娃(RealDoll)就以六千美元至八千美元提供一系列的型號,不過一旦增加各種不同「選項」,價格就會迅速攀升。還有更昂貴的是,位於洛杉磯的Sinthetics公司所製造的「人體模型」,售價從五千七百五十美元到兩萬五千美元以上!

機器人學的進步,促使業界投入更多努力,追求開發逼真的虛擬伴侶。美國的真實伴侶(TrueCompanion)公司銷售的羅克希(Roxxxy),號稱是「全世界第一個性愛機器人」,售價七千美元,而該公司的男性版洛基(Rocky)售價相仿。這些品項都有一定程度的人工智慧,可以聽、說,並進行簡單的對話。它們對碰觸有反應,而且會做出如性行為般的節奏擺動,只不過要說這種動作「逼真」是有些言過其實了。這些機器人甚至有人造「心跳」與循環系統,以便從內部加熱,還有在程式預先設定人格的選項。不用多說,這才只是開端。

越趨逼真的性愛機器人

暫時不管道德判斷及實際與否的討論,這個簡略的歷史總結突顯出幾個重點:一、我們有一種傾向,會將性愛玩偶當成二十世紀中葉突然出現在色情商店的東西,但是事實絕非如此。複製人類性伴侶是已經構思、製造,並且追求十分長久的事,遠比多數人所知更久;二、有些顧客願意花大錢購買最好的「伴侶」,體驗金錢所能買到的最佳感受;以及三、儘管有所進步,市場依然對更加逼真的性愛玩偶與機器人有需求。

隨著科學與工程各領域的進展,這些性愛機器人的實體部分只會更加改善〔性愛機器人(sexbot)很明顯就是綜合「性愛」(sexual)與「機器人」(robot)而成的〕。舉例來說,由於為截肢者設計的神經義肢更為逼真,同樣的科技有些也會運用在機器人上,為了生物醫學用途而模擬皮膚、骨骼和肌肉的新材料也一樣。由於其他領域對這些進展將有可觀的需求,在這些進展普及的同時,性愛機器人似乎也能因而受益。

根據皮尤研究中心(Pew Research Center)的報告,到了二○二五年,「機器人性伴侶將變得稀鬆平常」。但是,即使這些材料科技變得再好,還是比不上活生生的真人;縱然有能力像精密的聊天機器人一樣進行半智慧對話,卻還是無法完全說服我們這些機器是人。也就是說,除非這些設備獲得解讀、模擬,甚至還有內化情緒的能力,一旦實現,我們和它們的關係將會徹底改變。雖然這對有些人來說似乎匪夷所思,但事實就是這種科技可能在數十年之間實現,而且幾乎可以確定就在本世紀。

人工智慧專家大衛.李維(David Levy)在二○○七年的著作《機器人與性愛》(Love and Sex with Robots)中預測,能夠模擬人類情緒、維妙維肖的機器人大約在本世紀中葉就能實現。李維表示:「機器人學在實體這條路上需要的進展,還不如心智方面遙遠。」李維針對他的預測時間線之主要預告是,如果有足夠的商業需求,特別是在成人娛樂產業,就會加快發展與消費者採用的速度,如同一九七○年代末期及一九八○年代初期的卡式錄放影機。倘若真是如此,李維預料在十五年到二十年後將會有十分逼真的性愛機器人產生。因此,我們為這個即將出現的現實做好準備就說得過去了,因為等它出現後,各種變化都有可能發生。

顯然性愛機器人與性愛玩偶目前都不足以複製人類的行為,特別是在情緒方面。但是,隨著情感運算為我們的裝置灌輸不同程度的情緒覺察,認為它們比較次等、不如人的看法可能就要消失了,至少對一部分的人而言。可以解讀並回應人類情緒的機器人,在很多方面都不只是性愛機器人,它能以更深刻、更人性的層次與我們互動,本質上超越了單純的機器,而它也不再只是為了刺激基本性反應的裝置。就像有些人召妓,與其說是為了性,倒不如說是為了滿足生活中原本缺失的人類情感聯繫,對一些機器人愛人來說可能也是如此。性可能真的變成次要的考量。


性愛機器人帶來的好處與反彈

情感科技在性生活中的應用可能會帶來許多好處。首先,雖然有些人想要維持對浪漫愛情的完美理想,但是其實不見得「每個人都有一個特別的人」。此外,並不是所有人都想要或能夠處理與真人之間錯綜複雜的人際關係,因此這種科技或許正是他們填補生命空缺所需要的。至於在其他的情況下,也許可以充當權宜之計,提供缺乏社交經驗或技巧的人當作「輔助輪」。比較正式的是,性愛機器人甚至可以在治療中當成性輔導師,代替真人治療師。

潛在的優點還擴及個人健康與福祉。已有相當多的研究證實,健康的性生活可帶來許多身體健康的好處,例如:降低高血壓、減少心臟疾病的風險、平心靜氣,以及強化免疫系統。有些研究甚至指出,規律的性生活還能延年益壽。對於那些對人類性關係不甚滿意的人,逼真的機器人性行為或許能提供一部分這方面的好處,甚至是所有的好處。

和所有科技一樣,這項科技同樣會有負面的反彈與後果。藥品、賭博、電玩遊戲等任何不斷刺激釋放多巴胺的事物,都有可能會讓基因有上癮傾向的人轉變為成癮行為。(多巴胺是一種神經傳導物質,能激發腦部獎勵系統,是增強有利演化行為的化學工具。)性成癮絕對可以列入成癮行為,隨著性變得幾乎隨時可得,無論想要什麼樣的形式皆可,成癮對有些人來說似乎就順理成章了。既然有特定一群人對多巴胺的反應是讓他們更容易出現成癮行為,這些人就會更容易落入濫用的循環。假設社會的反應就和對其他的成癮行為一樣,我們大概能預見機器人性愛(robo-sex)會愈來愈普遍,接著就是確認這種新的成癮症,然後為了解決這個濫用問題會有愈來愈多性成癮治療機構。

比較有疑慮的是,我們如何處理性較為黑暗的一面。在許多較溫和的戀物癖者之外,還有人企圖把這些裝置用在非常令人不安的用途。性虐待、戀童癖及凶殺紀實幻想,很遺憾都是再真實不過的事了。雖然有人覺得類似這樣的科技可以充當發洩途徑,給予這些人安全處理執念的方法,但是也有可能造成誤導。不幸的是,至少也有同樣多的證據顯示,這樣的科技並未減輕問題,反而為肆無忌憚的性虐待者與精神錯亂者提供方法。

書籍介紹

情感運算革命:下一波人工智慧狂潮,操縱你的情緒、販售你的想法,將是威脅還是機會?》,商周出版
.透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:理查.楊克
譯者:范堯寬、林奕伶

全球的情感運算市場,將在2020年飆升至425.1億美元,如火如荼進行的情感運算應用,正如星火燎原般擴散到各個領域──

  • 分析觀眾瀏覽廣告的表情變化,預測廣告的可能效益
  • 從客訴電話探測聲音情緒,決定要用什麼策略回應抱怨
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  • 在談判或面試中偵測對方底限,計算最合理的成交條件
  • 從學生的情緒反應判斷課程難易度,量身訂作學習計畫
  • 連結大腦介面,直接「修改」心理疾病患者的情緒
  • 從情緒分析看出一個人是否在說謊,甚至……如何讓他相信一個謊!

當情感運算分析的範疇越來越無法控制,隨之而來的收益與好處更加無法計數,機器人從「恐怖谷效應」引發人類排斥,變成最好的保母、看護、教師、員工甚至戀愛對象,卻也有可能成為最駭人的詐欺犯、殺手與駭客!

在你我開始將最珍貴的信任交付給機器前,必須更加審慎面對,當機器比人類更能準確辨識甚至預測情緒,在這個從資訊到情感的隱私都無所遁形的世界,人類與科技該如何平衡共存?未來究竟會面臨飛躍的進步,或是失控的顛覆?本書以一個未來學家的觀點,提供讀者最多面向與充滿智慧的剖析。

情感運算革命-立體書封
Photo Credit:商周出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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