該睡時不睡,半夜跑出門:照護者最頭痛的失智症「睡眠障礙」

該睡時不睡,半夜跑出門:照護者最頭痛的失智症「睡眠障礙」
Photo Credit: congerdesign@Pixabay CC0

我們想讓你知道的是

比率相當高的失智症家庭都曾面臨失智症長者睡眠障礙的問題:該睡時不睡,甚至會出門,影響照護者與被照護者、以及全家人的正常生活作息與生活品質,更會影響失智症長者的健康。

文:伊佳奇

失智症照護者最頭痛的課題——「睡眠障礙」

父親深夜要出門該怎麼辦?

比率相當高的失智症家庭都曾面臨失智症長者睡眠障礙的問題:該睡時不睡,甚至會出門,影響照護者與被照護者、以及全家人的正常生活作息與生活品質,更會影響失智症長者的健康。對照護者造成莫大的照護壓力、影響體力的恢復、影響照護體能、情緒與品質。

有家屬曾哭喪著臉說,每天晚上要睡覺時,父親都不肯睡,嚷著要回家睡覺。告訴他,這裡是他的家,但他還是堅持要回家,好不容易看他累了,勸說可以先上床睡一會兒,但到了凌晨兩、三點他就起床,說要上班。搞得家人都無法睡覺,大家白天上班上學,精神都受影響。

也有家屬說,她媽媽每天凌晨四點起床,要出門餵雞及豬。她們告訴媽媽家裡現在住在台北,已經不再養雞及豬了,但媽媽堅持要去,還說,不去餵,雞及豬養不大,家裡就沒錢供她們上學念書。

由於不同的案例,發生的背景也不同,必須個別研究探討,嘗試找出不同的照護方式來試圖改善現狀。

第一個案例八十二歲失智症的父親,原先住在雲林,從國營事業單位擔任中階主管退休。一年多前,太太往生後,女兒與先生商量,將父親搬到台北,與他們同住。父親剛搬來每天都在家中,足不出戶。

後來,她覺得父親怪怪的,居然會說,他剛才與媽媽說晚上要吃紅燒豆腐,把她嚇一跳,因為媽媽已經走了一年多了。在四個月前,帶父親去醫院,經醫師診斷已是輕中度失智症。

第二個案例則是從小家中就靠母親養雞及豬,將她們姐弟三人扶養長大,分別完成教育。他們陸續離開中部老家,在北部工作成家,母親獨自在老家生活還一直養雞及豬到七十八歲。一年前,一次跌倒撞傷頭部的意外後,女兒將母親接到台北一起住。幾個月前,每天清晨天沒亮,就起床說要出門去餵雞及豬,弄得全家真的「雞犬不寧」,就醫後,才知道母親已是輕度失智症。

一般性的建議是,在平時生活中多給他們現實導向的協助,譬如現在所處的時、人、地、事等資訊,並引導他們與過去作對比,一方面可進行懷舊活動、言語表達、邏輯與組織等練習,並找出他們所熟悉的標誌,代表著是屬於現實部分,建立起能引導他們回到現在生活的可能性;另一方面,從他們生命史中,找出能轉移焦點的話題。重要的是不需要去他們辯駁或爭執,順著他們原有方向轉移開來。

以第一個案例來看,了解父親很愛外孫,當再次晚上不睡覺,要回家時,可告訴他,小孩希望外公陪他們明天一起去公園及到餐廳吃飯,今天先不回家,多住一天,等一下會打電話給老家隔壁的鄰居,請他們幫忙看房子的門窗是否關好;如果是深夜要上班時,則可考慮以先吃「早餐」;幫他燙襯衫及褲子,準備他上班要穿的衣服,可特別強調,要穿的體面,在辦公室才會受到尊重,請他先看電視、看報紙等事情。

過一會,看他累了,在沙發打瞌睡,或是已經忘了要上班就件事,再伺機而動。如果體力還不錯,那就先吃「早餐」,以穩定他情緒為要務,順著他,再轉彎。

在第二個案例上,或許可告訴母親,餵雞及豬的事是十分重要,就怕母親太勞累,她剛剛已經先請家人幫忙去餵過。建議母親養精蓄銳,看她是想再回去睡一會,還是先看一下電視歌仔戲,讓母親先安心並轉移注意力到所喜歡事物上。

此外,醫學界承認:至今無法證實藥物可以改善失智症患者的睡眠障礙,失智症患者有睡眠障礙時,越容易產生日落症候群及躁動。睡眠障礙在病理上,會對腦幹、大腦皮質區塊、下視丘、視交叉上核等均呈現神經退化現象。

首先,先對於長者生理上的問題逐一排除。隨著年紀的增長,許多慢性疾病一一浮現,譬如男性攝護腺肥大影響泌尿系統,會形成夜間頻尿而無法安心睡眠、關節炎、呼吸方面的疾病、心臟病等都會造成老人睡眠的干擾。還有一些治療控制內科疾病的藥物也亦可能會造成失眠或嗜睡症,可將目前長者服用的所有藥物,請醫師或藥劑師檢查,是否有藥物影響睡眠,或是產生多重用藥情況。

另外,一些好發於老年人的神經性疾病,譬如:巴金森氏症、腦中風、及脊髓小腦退化症等,當然也包括失智症,也都會造成睡眠障礙的問題。

對於失智症患者的睡眠障礙,專科醫師幾乎都會從無副作用的非藥物療法著手,經由睡眠時間的調整、肌肉的放鬆、環境因素的調整與配合、包括聲音、光線、溫度、空氣等、及光照療法等。

建立規律化的生活作息是失智症照護十分重要的內容,降低睡眠障礙也是從這方面著手,定時上床,定時起床;在下午五點前,適當規則的運動;儘量避免白天讓長者睡覺,如有需要,可以睡個午覺,但不要超過一個小時。

光照療法(Phototherapy)是目前協助降低睡眠障礙的一種方式,以足夠的光線強度在適當時間照射,光線先經由眼睛的瞳孔,再到眼睛後方的視網膜,再傳送光線訊息到大腦位於下視丘的神經核,並啟動大腦後續連鎖反應,以調整體內褪黑激素(melatonin)的分泌,以達生理時鐘的調整。

光照治療經常使用的光照強度至少二五○○燭光(lux)(lux為一種光線強度的測量單位),大約為早晨剛破曉的光照強度。方式是每天早上七點至九點間,選擇三十分鐘進行人工太陽的照射,人工太陽可改變神經傳導物質,降低退黑激素分泌,並刺激腎上腺素的增生,使人情緒好轉,改善疲倦程度。

光照治療可以有效改善延後型睡眠障礙(Delayed sleep phase syndrome),並提高白天的清醒程度,對日夜顛倒型睡眠的患者幫助很大,對失智症患者及日落症候群(Sun Down syndrome)症狀也有幫助。

二○○一年維也納大學精神部證實,光照治療可有效改善失智症患者的認知狀況。不論是中風或是阿茲海默症的患者,經由對照組研究發現,傍晚一次(五點到七點),給予三○○○照度的光照療法,能改善認知評估分數(MMSE)及睡眠狀態。

也有廠商運用這概念發展出室內光源的調整,來改善睡眠品質,譬如經由APP來控制房間的燈光的亮度和顏色,以發出的黃色光,讓整個臥室氛圍給人一種溫暖的放鬆感,容易入眠。

甚至可設定在起床前三十分鐘,光線會先從黎明時分的柔和緋紅光源,逐漸轉變成暖橘色,再給破曉後的明亮黃光,使身體接收到光線刺激後,會慢慢從安睡中甦醒。逐段變換光源,可讓長者輕鬆起床,不會因鬧鐘響起而驚醒,還可到了事先設定的時間,自然音效或是長者喜愛的電台便會開始播放,讓長者起床帶來一天好的心情。

值得家屬要留意的是,光照治療有副作用,因人而異,會頭痛、眼睛疲勞、失眠、易怒、或輕躁症,但症狀一般在減少或停止光照後會消失。

失智照護沒標準的內容

失智症照護是非常個人化、沒標準的內容。今天可成功運用的照護方式,隔幾天,說不定失效,最好多準備幾套適合長者的劇本,隨機應變,但耐心、愛心、心平氣和是不變的原則。有時,我們隨侍在旁,緊握著他們的手,陪伴他們入眠,增進他們安全感,可能比任何方式都有效。

摘要重點

  1. 排除對於長者生理上的問題,所造成長者睡眠上的干擾;一些藥物也亦可能會造成失眠或嗜睡症;好發於老年人的神經性疾病,包括失智症,也都會造成睡眠障礙的問題。
  2. 建立規律化的生活作息是失智症照護十分重要的內容,降低睡眠障礙也是從這方面著手。
  3. 專科醫師幾乎都建議從無副作用的非藥物療法著手,經由睡眠時間的調整、肌肉的放鬆、環境因素的調整與配合、包括聲音、光線、溫度、空氣等、及光照療法等。

相關書摘 ▶如果將來我們失智了,是否願意接受被約束的照護方式?

書籍介紹

本文摘錄自《守著記憶守著你:失智症照護全書》,天下雜誌出版
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作者:伊佳奇

失智症照護是一條漫長的路,更由於病程隨著退化狀況有其階段性的發展,每一階段所面對的問題均不同,從學習與失智症有關知識與照護技巧、建立照護體系與照護者支持體系、生活內容走向非藥物療法的逐步改變、家庭與社會資源的整合、如何面對長者精神行為症狀、身體照護、學習翻身移位等。其中,以如何面對長者精神行為症狀對照護者挑戰最大。

暢銷書作家伊佳奇在本書提供的是:面對不同精神行為症狀時,照護者的心理建設、互動行為模式、可能的緩和方式等,幫助照護者減少照護壓力、避免衝突、或導致長者衍生更多的精神行為症狀、維繫在動態平衡下較理想的生活品質。

本書的核心價值與基礎之一是:維護照護者的心理與生理的健康。所有對照護的研究都確認:沒有健康的照護者,就看不見有品質的照護。失智症照護者的憂鬱傾向,比照護其他疾病為高,甚至因而自己罹患憂鬱症。
我們不希望看到因已經有失智症長者需要被照護,結果是造成更多人因照護而被傷害,無論是心理或是生理。

失智症患者的精神行為症狀是可避免、降低,即使還是出現,是可不影響照護者與被照護者雙方健康,是本書的目的。知識是解決問題的工具,不僅是為考試而存在,是為提升我們生活品質。

守著記憶守著你
Photo Credit: 天下雜誌

作者新書導讀活動,獻給渴望了解失智症與關心長照的你

書店發表會

場次1

  • 時間:2018年1月28日(星期日)15:00-16:00 
  • 地點:紀伊國屋台北天母店(台北市士林區忠誠路二段55號)

場次2

  • 時間:2018年2月23日(星期五)19:00-20:30
  • 地點:金石堂信義店5F龍顏講堂(台北市大安區信義路二段196號)

圖書館大型講座

場次1

  • 時間:2018年2月10日(星期六)14:00-16:00
  • 地點:新北市立圖書館總館(新北市板橋區貴興路139號)

場次2

  • 時間:2018年3月3日(星期六)10:00-12:00
  • 地點:台北市立圖書館總館國際演講廳(台北市建國南路二段125號10樓)

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航