高齡患者症候群:台灣長者平均一年看診27次、服用4.6種慢性藥物

高齡患者症候群:台灣長者平均一年看診27次、服用4.6種慢性藥物
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我們想讓你知道的是

失智症長者無法清楚表達自己身體狀況時,如有身體不適或是昏睡、食慾不振等狀況,照護者會帶長者就醫,如果根據新症狀去看新的醫師,沒提供醫師藥物清單,很容易出現因藥物使用後出現的「串連性投藥」。

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文:伊佳奇

高齡患者症候群及多重用藥

老化是隨著年齡增長,無可避免的正常過程,退化則是異常狀況,兩者對健康都有影響,是在程度上的差異,當老化已經影響到個人獨立執行日常生活的能力時,即為退化,失智症即是如此。此外,長者或家人是否能適度介入,減緩老化、退化的速度,及所帶來對健康與生活的影響。在老年醫學中會以「周全性老年評估」(CGA),來對高齡者進行整體身、心、環境等評估,早期提出整合性照護計畫,以避免容易影響長者健康的多重共病、多重用藥、肌少症、衰弱、跌倒等情形,減緩老化、退化或遠離失能。

失智症不是正常老化,失智症長者無可避免要面對退化,但退化速度若能減緩,失能的程度也能隨之減緩,這之間關鍵是「照護」,包括:生活照護及醫療照護,所以我們在失智症照護也需要認識老年醫學,經由老年醫學來提升照護品質,減緩退化。

高齡者在照護上會出現許多值得注意的特性,包括:不典型疾病症狀表現、多重共病、多重用藥、身心功能退化與失能、生理功能儲備不足、疾病恢復期較長、需要特別照護方式等,我們一般會以「高齡症候群」來觀察。

「高齡症候群」是指高齡者會出現某些難以符合個別疾病診斷的臨床表徵,是高齡者常見且會深遠影響健康上的議題,在英國稱為「高齡重大議題」(Geriatric giant incontinence),包括:無法行動(Immobility)、行動不穩(Instability)、認知障礙(Intellectual impairment),以及醫源性傷害(Iatrogenic),特別是多重用藥。

多重用藥與多重共病(Co-morbidity, multi-morbidity)息息相關,多重共病是指罹患兩種或兩種以上慢性病的人。根據衛福部國民健康署的統計,台灣六十五歲以上民眾約有三分之一罹患多重共病,慢性病盛行率為七四%,超過三種慢性病高齡者不在少數。

根據美國的研究顯示,隨著年齡的增加與失能的比例增加,老年患者有多重共病的死亡率高於無多重共病的老年患者,失能的老年患者死亡率高於無失能的老年患者。如果將兩者合而為一來看,有多重共病且失能的老年患者死亡率高於其他老年患者,所以醫學界認為預防失能在老年醫學領域中,比疾病治療還重要。

國際上文獻上也發現,八十五歲以上的長者,僅不到五%的人沒有任何慢性病。失智症已是一種慢性病,失智症長者如果還有高血壓、高血脂、糖尿病等各種會影響健康的疾病,很容易是屬於多重共病的長者,增加照護上困難度。傳統上醫療機構以器官專科的醫療模式會遭遇很大的困難,一病一醫的片斷醫療模式增加長者就醫及家屬照護的困擾,而不同專科醫師之間對於長者診治角度的差異更會使家屬照護上無所適從,長者常成為醫療人球,單科醫師無法解決時,更需要整合性醫療服務及照護。

根據二○一○年健保資料分析,台灣的長者平均一年看診約近二六.七次,三七.二%開立一種以上慢性用藥,平均使用四.五九種慢性用藥。其中使用五種以上多重用藥比例為四一.五九%,甚至八.三九%是使用十種以上慢性用藥,這些多重用藥現象容易發生「潛在不當用藥」。

「潛在不當用藥」(Potentially inappropriate medication),是指藥物的處方符合病患的病情,然而藥物服用時副作用的風險高於治療的益處。這種情形在青壯年較少發生,但長者發生藥物不良反應的機會較高,且容易出現明顯的健康風險。所以當面臨急性病症或慢性病急性發作時,高齡患者的臨床表現常是不典型且不具任何特異性。

從多重用藥的研究來看,每位長者平均每天服用四種藥物與六.四顆藥。吃兩種藥物產生副作用的機會是6%,吃五種藥物產生副作用的機會是50%,吃八種藥物產生副作用的機會是100%。

長者雖因多重共病進而產生多重用藥,開立處方的醫師若能進一步協助長者檢視藥物,也擁有影響長者健康的因素與藥物代謝特性等相關知識,才能為長者選擇有效又安全的藥物,同樣狀況也適用於手術或其他侵入性醫療行為。

建議家屬及照護者可先建立長者的藥物清單,將長者目前所服用藥物詳細列出,選擇一位對老年醫學有涉獵的醫師或藥劑師,請他協助檢視這藥物清單,就藥物類型、劑量、藥物間交互作用的風險(Drug-Drug Interactions)、藥物不良反應的風險(Adverse Drug Events, ADEs)等進行瞭解。

此外,由於老化及退化導致的影響,會對長者在藥物動力學(pharmacokinetics)與藥物效力學(pharmacodynamics)上有相當大的改變。藥物動力學是研究藥物服用後,在患者體內的吸收、分布、代謝、排泄情形,藥物效力學是指藥物對身體的影響評估(效果、副作用等),這都必須仰賴醫師及藥劑師來評估。

醫師在開立處方時,能夠注意藥物的適應症、給予患者及家屬足夠的教育、定期檢查所有用藥、即時停用不需要的藥物、在藥物治療前先嘗試非藥物的治療、儘可能降低藥物劑量、給予患長適當追蹤、儘量避免使用某些危險性較高的藥物。家屬、照護者也需有此方面用藥常識,以配合醫囑來執行用藥方式。

為何照護者對用藥方式及藥物清單等相關常識如此重要?失智症長者無法清楚表達自己身體狀況時,如有身體不適或是昏睡、食慾不振等狀況,照護者會帶長者就醫,如果根據新症狀去看新的醫師,沒提供醫師藥物清單,很容易出現因藥物使用後出現的「串連性投藥」(Prescribing cascade)。

這是指長者吃藥出現副作用後,沒有即時發現、或停藥、換藥,誤以為「藥物副作用」是新症狀,再根據新症狀看新的醫師。醫師並不瞭解原本所服用藥物情況,就新症狀開立另一種藥來治療,新加的藥也可能有副作用,甚至跟前面所服用的藥產生交互作用,導致症狀愈來愈多,長者就愈來愈不舒服,甚至衍生出精神行為症狀,家人及照護者更不易照護。

長者因老化,產生不同的生理狀況,失智症長者又因退化,衍生出更複雜的生理與心理因素,如希望有好的照護品質,照護者需要學習的知識更多,但這些知識對自己現在及未來也大有幫助。

摘要重點

  1. 以多重用藥的研究來看,每位長者平均每天服用四種藥物與六.四顆藥。吃兩種藥物產生副作用的機會是6%,吃五種藥物產生副作用的機會是50%,吃八種藥物產生副作用的機會是100%。
  2. 建議家屬及照護者可先建立長者的藥物清單,將長者目前所服用藥物詳細列出,選擇一位對老年醫學有涉獵的醫師或藥劑師,請他協助檢視這藥物清單,就藥物類型、劑量、藥物間交互作用的風險(Drug-Drug Interactions)、藥物不良反應的風險(Adverse Drug Events,簡稱ADEs)等進行瞭解。

相關書摘 ▶超過九成的失智症無藥可治,輔以「非藥物療法」才能延緩退化

書籍介紹

本文摘錄自《別讓記憶說再見:全方位認識失智症》,天下雜誌出版
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作者:伊佳奇

我們文化中傳統觀念:生病→就醫→服藥→康復,是一根深柢固的思維,是面對疾病的路徑,但所有的慢性病(Chronic Disease)卻無法用這路徑或思維來解決。大多數甚至以更殘酷的說,所有的慢性病是無法治癒(Cure)的,甚至日本有醫師認為除少數是遺傳的因素,大部分慢性病是屬於生活習慣病,我們必須學習與慢性病共處,更重要的是改善生活習慣,失智症(Dementia Diseases)正是其中之一。這本書中可以幫助讀者認識失智症。

有關失智症的暢銷作家伊佳奇以自身的經驗與所學與你一同找出可選擇的方案,無論是預防或是照護,由自己根據自己的狀況、需求與條件等,比較各種方案的利弊得失,你自己必須做出「當下」較適合你的決定。

本書基本的功能是幫助讀者如何預防失智症,也協助失智症的家屬或照護者,從開始當得知家人罹患失智症以後,所需要考慮與可能面對的問題,這些問題應先瞭解的相關資訊,作者伊佳奇以「失智症照護者畢業生」的經驗,及持續進修研究全球失智症照護資訊後的心得為讀者彙整出來。在有基本資訊,有目標與方法下,為自己、家中長者與家庭找出一條新的道路。

人人都可能會失智,在沒有失智前,建立健康生活,遠離失智或失能,即使有朝一日,上帝給了我這一禮物,我能為自己規劃失智症的長期照護方式,如何維繫動態下有品質與內涵的人生,我已經學會不要給他人增添麻煩與困擾。

別讓記憶說再見
Photo Credit: 天下雜誌
作者新書導讀活動,獻給渴望了解失智症與關心長照的你

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場次2

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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