你覺得自己幸福嗎?你以為的現實或許只是一道影子

你覺得自己幸福嗎?你以為的現實或許只是一道影子
Joshua Reynolds@Wiki Public Domain

我們想讓你知道的是

孔子說若要達到樂的境界,則必須尊「天意」,砥礪五種品德:忠、孝、禮、仁、信。儒家思想中所強調的家庭和睦、國家安定等觀念,為中華的思想體系奠定了數千年根基。

文:伊恩.克羅夫頓(Ian Crofton)、傑瑞米.布雷克(Jeremy Black)

你以為的現實或許只是一道影子

大約2,500年前,人類的思想史上有了重大發展。世界各地有許多人紛紛開始提出一個基本問題:什麼才是實在(reality,又稱現實)?

數十萬年以來,人類始終為了活命而忙碌,根本沒空理會這種問題。對他們來說,所謂的「實在」其實再清楚不過:就是食物、遮蔽所、繁衍後代,以及生活的基本所需。當時宗教已存在很長一段時間,畢竟人類日常生活中多少還是離不開滿天神佛的世界。人界與神界兩者間相互交疊,也互相影響。

印度從大約公元前800年開始,出現了印度教的「輪迴」(samsara)或轉世概念──天地萬物全都遵循出生、死亡、重生的循環。唯有放下對凡塵俗世的種種欲求,一個人才可能從物質世界永無止境的苦難循環中解脫,從而達到至高無上的圓滿。

輪迴與一神論宗教的觀點有所差異:一神教信仰認為,人的生死只有一次,死後卻會進入一個永恆的世界。輪迴後來成為印度王子釋迦牟尼(Gautama Buddha)傳道的重心,他在大約公元前500年發展出自己一套思想。正如印度教教義所闡釋,一個人只有在看清物質世界的虛幻本質,無論對物、對人或對享樂都能做到無欲無求,才有可能開悟。

古希臘哲學家柏拉圖(約公元前427∼347年)也同樣強調物質世界虛幻不實的論點。他主張「終極實在」(ultimate reality)是由理型(form)與理念(idea)構成,而個別物質表象都是不完美的贗品。自然的事物與美德則具備完美的理型。柏拉圖在一則著名的寓言中描述一群終年鎖在洞穴裡的囚徒,他們眼前只能見到一堵牆。當火光將各種物體的影子投射到牆上,他們便以為牆上的影子為真。柏拉圖說,我們跟這群囚徒其實沒有兩樣,都把影子當成實在。

後期的哲學家進一步發展柏拉圖的思想,認為實在無法脫離心智單獨存在。這樣的見解便是唯心論(idealism)。另有一些哲學家(包含古希臘時期與後期的)則抱持完全不同看法:唯物論(materialism)。唯物論者認為,物質(matter)才是唯一的實在,至於心智、理念、情感等,都是和物質交相運作後才產生。最早的例子之一,便是古希臘哲學家德謨克利特(Democritus)提出的原子論(atomic theory)。

西方哲學的第三學派便是二元論者(dualist),他們認為心智與物質都屬實在,只是類型不同。公元前第四世紀,中國出現了極為特別的二元論者──道家。道家認為,終極實在就是所謂的「道」(法則)。道是構成所有事件的基礎,也同時牽動所有事件。它統合各種對立事物:靜與動、善與惡、光明與黑暗。道並不具形體,既深不可測也無可名狀,卻是萬物的根源。

變化與運動:有個曾令古希臘哲學家大傷腦筋的問題,就是變化與運動究竟是實在還是虛幻。其中部分人主張實在是唯一且不變的,也有人堅持實在絕非一成不變,而是永遠處於流動狀態。

什麼是「幸福」?孔子告訴你要遵從「天意」

己所不欲,勿施於人。

──孔子

這條早期格言後來成為大家所知的儒家「恕道」,耶穌在〈路加福音〉6章31節中也有清楚的闡述。

大約就在各學派的哲學家及宗教思想家開始思辨實在之本質的同時,其中有不少人也開始探討人們應該如何度過一生。有的論點在告誡人們應當遵守法律,否則就得承擔後果,但也有些觀點全然不同,旨在探討如何才能把日子過得最好。

某些宗教,像是猶太教以及在一定程度上可算其分支的基督教與伊斯蘭教,對此問題選擇了一種拘泥於法規及說教的解答方式。《聖經》裡制定了誡律:觸犯誡律者會在現世遭到懲罰,就算現世未報,也得在來生償還。這裡所提的一個核心文本就是十誡,根據《舊約聖經.出埃及記》,十誡是上帝親手交給摩西的。按照這些教義的說法,所謂幸福生活,主要就是不得犯罪。而向上帝奉獻時,也須遵照特定儀式。

早期印度教奉行的作法大同小異:正確地履行宗教儀式,死後便可追隨在神左右。然而根據輪迴的概念,人們只遵循儀式還不夠,輪迴概念力促人們放下自身在塵世的欲念,方可從永不止息的生、死、重生循環裡徹底解脫。佛陀本此信念,教誨人們貪戀及欲念只會帶來痛苦。就像假如你以賺錢或用錢可買到的事物做為人生目標,心中就永遠不會滿足,更別說是執迷於愛戀或享樂了。

佛陀要求弟子能在耽溺物質和極端禁欲之間謹守「中道」。這種「中庸之道」在許多探究幸福人生要素的思想中,可說是共通思維。中國古代聖賢孔子(公元前551∼479年)便勸導世人追求這種平衡。他說若要達到樂的境界,則必須尊「天意」,砥礪五種品德:忠、孝、禮、仁、信。孔子的儒家思想中所強調的家庭和睦、國家安定等觀念,為中華的思想體系奠定了數千年根基。

孔子 Statue of Confucius at Confucian Temple in Shanghai, China
Photo Credit: Depositphotos

中庸之道敦促人們凡事都要有所節制。古希臘哲人中,蘇格拉底(引述自柏拉圖)在教育上落實中庸之道,提出體育與音樂並重的主張,他認為前者可為下一代鍛鍊強健體魄,後者則讓他們性格和善。柏拉圖的學生亞里斯多德所定義的品德,是透過理性從「太過與不及這兩種毛病」裡找出中庸。亞里斯多德以勇敢這項品德舉例,指出它應該定位在匹夫之勇(勇敢過頭了)和怯懦膽小(缺乏勇氣)中間。