地獄的景象大概跟城市一樣:疾病、壅擠、煙霧迷漫

地獄的景象大概跟城市一樣:疾病、壅擠、煙霧迷漫
Photo Credit: L. Sabatelli@Wiki CC BY 4.0

我們想讓你知道的是

在歐洲的社會、經濟和人文歷史上,黑死病可說是個轉折點。許多人都把黑死病看作是上帝對祂的子民及教會有所不滿的象徵,各種團體質疑教皇威信,最終演變為16世紀的宗教改革。

醫藥科學及醫療方法在20世紀突飛猛進,數十億人因而受益。許多新的醫學發現救助了過去無藥可治的病患,戰勝了曾經讓人衰弱的疾病。

1922年發明的胰島素,讓不少年輕的糖尿病患者活了下來。六年後,蘇格蘭微生物學家弗萊明(Alexander Fleming)無意中發現,有種叫做盤尼西林的鰴菌能夠消滅細菌。然而,還得再花幾年的時間,才開發出盤尼西林的製造方法,並用來對抗細菌感染。

盤尼西林的發明,開啟了自1940年代展開的抗生素革命,醫生開始有辦法治療如肺炎、敗血症、腦膜炎等疾病。然而,抗生素一開始也對致命絕症肺結核毫無功效,因為結核桿菌會對任何單一藥物迅速產生抗藥性。不過到了1950年代,醫學界發現若是對患者長期施以多種抗生素,則能成功治癒肺結核。然而,最近數十年來卻出現愈來愈多就連抗生素綜合療法也束手無策的肺結核菌株。

其他像是大腸桿菌之類的細菌,也對抗生素發展出抗藥性。抗生素抗藥性對人類健康的威脅日增,使原本單純的外科手術過程變得危險萬分,傷口的任何術後感染都可能讓病人回天乏術。另外,農業上為了確保牲畜健康並增加牲畜體重而慣常使用抗生素的作法,也帶來了更多威脅,中國密集的養豬場即為一例。人類自1987年起就再也沒開發出新一代的抗生素。

抗生素並非對抗疾病的唯一手段。一度流行的痲疹、百日咳、白喉等疾病,在各國為了改善公共衛生實施各種免疫計畫後,已有效受到控制。疫苗接種能有效對抗天花,於是世界衛生組織於1979年宣布,天花已完全消滅。1956年,全球開始施打小兒痲痺疫苗,或許也及時根除了這種疾病。其他包括流感、愛滋(HIV)、伊波拉等病毒則證實較為棘手,儘管醫藥科學使用的抗病毒藥物已初露曙光,但仍面臨重重考驗。

拜抗生素、進步的醫學知識及改良的麻醉劑所賜,像是切除盲腸這類手術,如今已能輕鬆以對。另外,如輸血、人造髖關節或膝蓋植入,還有人體器官移植等新醫療技術,都已相當普及。

第一次人類心臟移植手術在1967年施行完成。自1970年代開始發展的基因操控技術,可望為人類帶來基因療法。

受精神疾病困擾的患者日益增加,但其診斷及療法也隨人們更加重視生理學與神經學發展而有所改變。20世紀晚期也開發出更為安全有效的藥物,精神病人及憂鬱症患者絕大多數都能因此受益;另一方面,各種精神療法達成的治癒率也令人驚嘆。然而,世界許多地區的精神治療設施水準偏低,只能依靠家庭成員協助照護患者。

除了免疫計畫,公共衛生措施還包括加強大眾認知計畫(簡單者如宣導定期用肥皂洗手)、發放免費保險套,以及清除積水以減少蚊蚋滋生。與公共衛生相關的爭議,含括個人、企業及政府責任等議題。舉例來說,目前各方正在辯論,國家在面對吸菸、酗酒與濫用其他藥物,以及肥胖率攀升所造成的問題時,究竟該扮演起何種角色。而隨著財富增加、社會規範與時改變,上述問題都有加劇的趨勢。

於此同時,20世紀的醫療業也有相當不同的發展。原先在一次大戰後為治療戰爭傷患才發展出來的整形手術,普及為可做可不做的美容手術。最近出現所謂加強體能的處方藥,更在足球及田徑等運動項目引發軒然大波,而這些運動產業都是價值數十億美金的世界級產業。

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書籍介紹

本文摘錄自《簡明大歷史:從宇宙誕生、文明發展、西方崛起到現代世界,重點掌握138億年的關鍵紀事》,商周出版
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作者:伊恩.克羅夫頓(Ian Crofton)、傑瑞米.布雷克(Jeremy Black)

譯者:丁超

如同比爾‧蓋茲(Bill Gates)的「大歷史計畫」,本書不僅含括史料紀錄,也融合宇宙學、生物學,到考古學及人類學等跨類別學科資料,來檢視更宏觀的歷史、綜覽人類的過往。

作者經由一篇篇精簡短文,勾勒出宇宙誕生至今日世界的每個關鍵時刻。過程中,我們彷彿搭上時光機,從「大霹靂」展開旅程,見證星球與生命的誕生,遇見最早的工具使用者,再一路穿梭至互聯網時代,看盡所有文明、技術、理念、信仰的起落。

BUB018簡明大歷史-立體書封300
Photo Credit:商周出版

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航