準確報導政治人物的負面消息,也是假新聞?

準確報導政治人物的負面消息,也是假新聞?
Photo Credit: Sebastian Gollnow / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像
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一份調查報告顯示,有28%美國人認為關於政治人物、組織的負面報導,即使準確仍然是「假新聞」。

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2016年美國大選期間,假新聞議題開始受到關注,例如《BuzzFeed》曾經報導,在Facebook上關於選舉的假新聞表現比真新聞還要好。不過美國總統川普迅速採用了「假新聞」一詞攻擊主流媒體,即使很多時那些媒體僅報導了他的負面新聞。

有時候媒體的確因為犯錯而被川普批評為「假新聞」,但犯錯跟製作假新聞是否一樣?含有錯誤內容的新聞報導,跟刻意製作假媒體網站、純粹創作出來的故事,兩者之間仍然有極大分別。

到底甚麼是假新聞?我們或者可以參考《坦帕灣時報》旗下事實查證網站PolitiFact的定義︰「故意偽裝成實際事件的新聞報導的虛構內容」。但近日公布的一項調查顯示,有近3成美國人認為對政治人物「負面但準確」的報導也是假新聞。

蓋洛普(Gallup)和騎士基金會(Knight Foundation)日前發表2017年的《信任、媒體與民主》調查報告,透過郵寄問卷訪問了超過19,000位美國成年人,以了解該國民眾對媒體的看法。結果發現,大多數美國人相信現在更難獲得充分資訊以及判斷新聞是否準確。

對新聞媒體的整體觀感方面,有43%人表示負面,33%人認為正面,餘下23%中立。不過細看之下就會發現,越年輕的受訪者組別中,越少對新聞媒體有好感。另外,政治傾向亦有影響︰民主黨人中對新聞媒體持正面、中立及負面看法者比率分別是54%、26%和18%;共和黨人的相應數字則為15%、16%及68%,幾乎完全相反。

此外,調查顯示有45%美國人認為新聞報導中有大量政治偏見,比10年前的數字(31%)增加接近一半。

調查亦發現,有56%美國人認為假新聞對民主是「非常嚴重的威脅」,亦有32%人認為是相當嚴重的威脅,只有11%人認為不太是個威脅。

對假新聞威脅的看法同樣跟政治取向有關,以意識形態區分的話,「極自由派」及「自由派」組別分別有46%和48%人認為假新聞是非常嚴重的威脅,溫和派的數字為51%,而「保守派」及「極保守派」兩組數字明顯更高,分別為64%和75%。

不過對於甚麼才是假新聞,美國人也有各種不同理解。報告提到,學界通常定義「假新聞」為「看來像是正當製作的新聞,但背後缺乏有組織的新聞流程或任務的錯誤資訊」,然而「某些政治及意見領袖——包括川普——經常將他們不同意或負面報導他們的新聞標籤成『假新聞』」。

調查其中一條問題如下︰

你也許聽過「假新聞」這個詞,表示把不準確的資訊呈現成客觀新聞,而且設計來欺騙別人。你有多常認為以下描述的情況代表「假新聞」?

以下是問題提及的四種情況,括號內數字為認為「一定是假新聞」的比率︰

  • 人們刻意將假消息表達成真的一樣(48%)
  • 記者在查核所有事實及消息來源以確保準確前就報導新聞(35%)
  • 新聞機構有傾向地報導故事,以宣傳某種觀點(35%)
  • 以負面方式準確報導某個政治人物或組織(28%)

如果較為嚴格使用「假新聞」一詞的話,上述只有第一點是刻意散播假消息,第二及三項最多只是屬於犯錯、不嚴謹或帶有偏見,第四項甚至可以完全沒有問題。然而調查結果可以見到,有近3成人認為對政治人物或組織的負面報導——就算準確——一定是假新聞。

一如其他結果,政治立場影響對「假新聞」的理解。有24%民主黨人認為,記者在報導前未有查核所有事實及消息來源以確保準確「一定是假新聞」,共和黨人持相同意見的比率則多出一倍(48%)。

至於「新聞機構有傾向地報導以宣揚特定立場」一項,有20%民主黨人認為這一定是假新聞,共和黨人則有53%。最後一項「以負面方式準確報導某個政治人物或組織」方面,有17%民主黨人認為「一定是假新聞」,42%的共和黨人有同樣看法。

去年2月,川普上任不久後就在Twitter表示「所有負面的民調都是假新聞,正如CNN、ABC、NBC在選舉中的民調一樣」。從結果看來,川普使用「假新聞」的方法似乎影響了支持者如何理解這個詞語。

完整報告按此連結下載(PDF檔)。

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