進擊的民主:經濟學如何看待民主化?

進擊的民主:經濟學如何看待民主化?
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

每個國家民主化的過程,各有一番血淚辛酸,但其中是否有什麼雷同之處呢?經濟學家喜歡挖掘各個案例的共通性,而他們又是如何看待民主化的呢?而「機會成本」這個概念便和「選擇」、「民主化」有些關聯。

文:麻糬

民主如何發生?縱觀台灣歷史,民主的思潮萌芽於日治時期,在民國初期遭受嚴重打擊,在七零年代才終究有所收成。橫觀世界,各個國家民主化的過程,各有各的一番血淚辛酸,但其中是否有什麼雷同之處呢?相較於歷史學家注重單一事件的前後脈絡,經濟學家對於挖掘各個案例的共通性更有興趣。而經濟學家們又是如何看待民主化呢?

你我都聽說過的機會成本

高中公民課本就提過的「機會成本」,牽涉的其實是經濟學的核心議題:選擇。對於民主化,經濟學家也是以選擇作為切入的角度來分析的。在討論民主化前,先就以下就以這個簡單例子,讓大家回憶一下什麼是機會成本。

1. 小朱平常最喜歡吃日本料理。今天,他來到連鎖餐廳,想點一碗丼飯。餐廳裡一共提供四種選擇:

  • (a) 蔬菜丼飯
  • (b) 鮪魚丼飯
  • (c) 豬肉丼飯
  • (d) 白海豚丼飯

問:關於這四種丼飯,小朱的偏好順序是:a>b>c>d。 假設小朱一餐的食量只能吃一碗丼飯,而今天小朱一如往常,選了他最喜歡的a蔬菜丼飯的話,那他的機會成本是?

答:

在丼飯的例子裡,所謂的機會,便是小朱的胃口。吃了蔬菜丼飯後,由於吃飽了,便失去吃其他丼飯的機會。所以說,倘若小朱今天不吃蔬菜丼飯,他便有胃口能夠在其餘三個選項中挑一碗來吃。此時,小朱會選擇他最喜歡的鮪魚丼飯。因此小朱選擇蔬菜丼飯的機會成本便是鮪魚丼飯。

那為何機會成本不是豬肉丼飯或是白海豚丼飯呢?因為小朱今天就算不吃蔬菜丼飯,他還是會選擇鮪魚丼飯而非豬肉丼飯(小朱喜歡鮪魚丼飯勝於豬肉丼飯和白海豚丼飯)。所以,今天小朱選擇蔬菜丼飯的機會成本,是鮪魚丼飯。

機會成本這概念雖然簡單,但千萬不要以為簡單的東西就沒用;相反地,簡單的觀念通常才是最強大的。機會成本,正是理解近期拉丁美洲與非洲諸多國家民主改革的核心概念。

民主改革的機會成本是什麼?

人民上街頭拋頭顱灑熱血,是推翻獨裁政權或者是推動改革的重要動力。然而,走上街頭,意味著民眾必須暫時拋下手邊的工作。因為上街頭而放棄的工作收入,正是民主運動的機會成本。尤其抗爭活動需要長期奮戰,若要全程參與,所造成的經濟損失非常可觀。另外試想,一位上班族承受得起長期翹班抗爭嗎?

推動民主的原動力──經濟蕭條

關於民主化,故事是這樣的。獨裁政權的國家,高度的財富分配不均。而當景氣特別差的時候(如農業國家遭受嚴重乾旱),民眾走投無路,就會選擇走上街頭進行抗爭。而獨裁者為了平息民怨,必須讓步,開放民主[1]。而「走投無路」是整個故事的關鍵。走投無路,以機會成本來說,就是指抗爭的機會成本很低(因為除了抗爭,其他選擇都不吸引人)。簡單來說,在經濟蕭條的期間,要不是找不到工作,就是工作也賺不了什麼錢──那不如去抗爭吧。

上述的故事,不只是故事,也得到資料的證實。在Brückner and Ciccone(2011)的研究中,發現農業經濟為主的撒哈拉以南非洲國家,每遇到一次乾旱,當年發生大型抗爭的機率就會提升[2]。從收入來看,則是收入每降低一個百分比,民主化的可能性就提高百分之一。在乾旱過後,政治參與變得容易,對執政者的監督也會更加嚴格。

從這一點來看,經濟蕭條也可以說是一種「偽裝的祝福」吧?換個例子思考,若今天年輕人的收入不是22K,而是220K,年輕人還會走上街頭嗎?

另一方面,機會成本這概念也說明了為何在台灣,上街頭的總是大學生──因為學生翹課的機會成本遠比上班族低多了。翹課一個月不怎麼樣,跟同學借借筆記就能應付考試;而翹班一個禮拜大概就要等著被老闆開除了。由此可見,有一群「遊手好閒」的人,其實是這個社會的重要資產。而當大家都因為經濟壓力喘不過來時,又有誰關心民主的改革呢?

結語

經濟蕭條推動民主,聽起來雖然諷刺,但這正是經濟學家發現的道理,且由資料所印證的現實。當生活還過得去的時候,人們仍是選擇一條「阻力最小的路」,而不會去和當權的腐敗政府對抗,並選擇繼續過著原本習慣的生活。

當然,只探討景氣和民主化之間的關聯,這樣的觀點是非常不完整的,忽略掉每個國家特有的脈絡。就像是幾年前的太陽花學運,若不是先有洪仲丘事件點燃了民眾的意識,響應仍會如此熱烈嗎?經濟學家鮮少做這樣的討論。但也正是透過模型的簡化,經濟學家得已挖掘出那些底下的因果關係。


註解

[1] 欲知詳情,請見 Acemoglu, Daron, and James A. Robinson. 2001. "A Theory of Political Transitions." American Economic Review, 91(4): 938-963.

[2] 乾旱的定義為,今年的下雨量低於歷年來的二十分位。也是就說,過去有百分之八十的年份,下雨量比今年高。

參考文獻

  • Brückner, Markus, and Ciccone, Antonio. 2011. "Rain and the Democratic Window of Opportunity." Econometrica, 79(3): 923–947.

更多關鍵評論的文章

本文經白經濟TalkEcon授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


猜你喜歡


新創盛會線上回歸,技術、經驗、創投全都包!7月15日AWS Startup Day現正報名中

新創盛會線上回歸,技術、經驗、創投全都包!7月15日AWS Startup Day現正報名中
Photo Credit:AWS

我們想讓你知道的是

AWS Startup Day 即將於 7 月 15 日重磅回歸,此次不只聚焦新創趨勢與數位應用,更聯合 AWS 創投新創媒合會,提供參與者豐富的資源,所有與新創生態系相關的夥伴都不容錯過。

隨著Web3.0去中心化的趨勢開展與現在進行式的產業數位轉型浪潮,雲端技術早已成為許多早期新創發展產品或服務的關鍵金鑰,甚至為其奠定高速發展的穩健根基。而台灣雲端服務供應龍頭 AWS(亞馬遜網路服務公司)更自Web2.0時代開始就從未缺席,始終在技術新知、應用實務等方方面面致力支持新創,其中最具代表性的免費論壇活動──AWS Startup Day也將於今年7月15日重磅回歸,在線上和參與者相會!

今年度AWS Startup Day持續聚焦新創趨勢與數位應用,精心規劃八場新創專題演說,非常適合長期關注新創生態系統的相關人士,或是正要起步、成長的新創夥伴報名參加。

立即報名2022 AWS Startup Day!

五大特色議程安排,給你滿滿新創觀點與技術乾貨

AWS_Startup_Day活動特色02
Photo Credit:AWS

「新創如何運用雲端科技打出一手好牌,投注資源延續未來業務?」這是今年AWS Startup Day欲探討的核心議題之一。為解答雲端科技之於新創企業的珍貴價值,AWS以「國際市場」、「創投趨勢」、「多元創業」、「雲端技術」、「焦點產業」等五大特色精心規劃講座內容,完整收錄新創趨勢脈動、雲端技術實務、佈局策略觀點與創投媒合等新創事業歷程的重要節點。為此,AWS不只力邀Web3.0、電商、串流、B2B解決方案等不同領域的新創合作夥伴,分享選擇AWS開展新創事業的策略考量,更毫不藏私地解析雲端技術如何快速又穩定的開拓事業。

議程02
Photo Credit:AWS

無論新創還是育成,想要洞見機會就不能錯過AWS Startup Day

活動對象
Photo Credit:AWS

任何產業或技術的發展,不單要前人的引領,也需要後繼者無窮盡的創新思維與打破框架的勇氣,缺乏其中一個環節,生態系都無法平衡永續。所以無論是天使創投、孵化器,還是剛起步或處於早期新創的企業,只要你身為新創生態系統中的一份子,渴望尋求創意突破或開展新興業務,AWS Startup Day都是你絕對不能錯過的最佳活動。

填單取得2022 AWS Startup Day 免費入場券!

尋找下一個新創獨角獸──同場加映AWS年度創投新創媒合會

本次AWS Startup Day除新創及創投相關講座外,AWS更直接邀請多家國際及台灣知名創投公司,與AWS Startup Day同場舉辦今年度唯一的線上「新創創投媒合會」,欲透過串聯本地深具潛力的新創與創投,幫助台灣新創企業獲得更豐富的資源,孕育下一個獨角獸。

根據AWS釋出的消息,媒合會將以早期天使輪或Pre-A輪融資為主,重點關注AI/ML工具和平台、智能零售、MarTech、Web3.0、媒體和娛樂等產業,並以快速輪流的形式替新創獲得最大的曝光。

立即報名2022 AWS Startup Day,共構台灣新創生態系統!


猜你喜歡