Google最新「搜尋」技術 讓癌細胞無所遁形

Google最新「搜尋」技術 讓癌細胞無所遁形
Photo Credit: Reuters/達志影像
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有了這種偵測技術,未來人們無須找醫師驗血驗尿,吞個奈米小藥丸就能輕鬆知道身體狀況。其他可能的應用還包括偵測快破裂的動脈斑塊釋放的酵素,在心臟病發或中風前及早發現等。

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Google is developing a cancer and heart attack-detecting pill(The Guardian)

繼穿戴式電腦Google Glass、自動駕駛車、無人機運送服務、可監測血糖的智慧型隱形眼鏡、提供網路連線的氣球計劃之後,谷歌X實驗室(Google X Lab)生命科學團隊百餘位專家,正研發可早期發現癌症、中風與心臟病等發病徵候的磁性奈米粒子,並可能以藥丸形式由人吞服入體,偵測病徵,以利醫師診斷與治療。

團隊領導人、分子生物學家康拉德28日宣布這個宏圖,預估5至7年後成真,相關技術並將授權醫療公司使用。康拉德說:「我們要讓被動反應、見招拆招的醫療,變成主動出擊、及早預防的醫療……奈米粒子讓我們從分子、細胞的層級探索人體。」

以標靶藥物傳輸平台見長的美國Bind Therapeutics公司,已就將抗癌療效佳的小分子藥物包裹後,結合辨識癌細胞的抗體,形成奈米粒子,再傳送至標的病灶展開臨床試驗。

谷歌病徵偵測裝置的構想與此相仿,這些特製的奈米粒子都僅有微生物大小,每個不到紅血球寬度的千分之一。團隊計畫將一群奈米粒子裹上磁化的外衣,人吞入體內後,帶磁性的奈米粒子若偵測到癌細胞等目標細胞的磁場,就會聚集、進而吸附其上,並將結果回報給使用者戴在手腕上的感測器,再由感測器上傳到網路,由醫師診斷,有如在人體部署一套早期預警系統。

X實驗室負責人康拉德說,這些小藥丸就像迷你自動車一樣,要它們停在人體內的哪裡都可以。有了這種偵測技術,未來人們無須找醫師驗血驗尿,吞個奈米小藥丸就能輕鬆知道身體狀況。其他可能的應用還包括偵測快破裂的動脈斑塊釋放的酵素,在心臟病發或中風前及早發現等。

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