海平面下降100米的世界地圖:台灣跟中國「統一」了

海平面下降100米的世界地圖:台灣跟中國「統一」了
Photo Credit:NOAA@NASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio U.S. Department of Commerce, National Oceanic andAtmospheric Administration, National Geophysical Data Center, 2006, 2-minute Gridded Global Relief Data (ETOPO2v2)

我們想讓你知道的是

我們居住的地球,到底是什麼樣子? 透過現代衛星資訊與地質地理科技,加上快速發展的大數據技術,各領域專家得以全新視角呈現龐雜資料,描繪出前所未見的嶄新世界。

文:阿拉史泰爾.邦尼特(Alastair Bonnett)

海底電纜:請鯊魚別再咬了,壞了很難修!

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Photo Credit:AIMS, GBRMPA, JCU, DSITIA, GA, UCSD, NASA, OSM, ESRI

雖然我們常聽聞人造衛星的重要性,並使用「雲」(the Cloud)這樣的航空概念來談論數據的儲存,但事實上現代世界主要的通訊設備是水底電纜,它們幾乎運載了全球全部的網際網路流量。這幅地圖看起來好像電纜覆蓋到全世界,但鑑於電纜的作用,實際上覆蓋到的區域數量算是非常少的。世界上有大約300個電纜系統,負責幾乎全部的越洋數據傳輸。這幅地圖顯示除了南極洲以外的所有大陸是如何藉由海底通信電纜連結起來,如同東亞與東南亞和北大西洋的密集連接。人口較少或低度發展地區的電纜數量比較少,由澳洲西部以及孟加拉的缺乏連接性就看得出來。

海底通訊其實不是一個新的概念。在1842年,山繆.摩斯(Samuel Morse)就利用塗了焦油的大麻纖維和橡膠來包裹一根電纜,將電纜放入紐約港水域中,並經由這一條海底電纜發送電報信號出去。之後,第一條跨大西洋海底電纜在1866年鋪設;1870年,連接印度與葉門的海底也鋪設了電纜。近幾十年來,就可發送的數據類型和數量的變化而言,我們已經見證了另一次的工業革命。

以前,舊式電纜只是點對點鋪設。現在,海底電纜分支單元(submarinebranching unit)可以允許單條電纜連接到多個目的地。電纜的品質與運載量也隨著時代改進,因此,第一條跨大西洋光纖電纜也於1988年開始上線服務。

海底電纜的現代需求反映出一個不爭的事實:它們能夠提供比人造衛星更大更好的訊號傳輸。海底電纜不只數據傳輸的速度更快,而且每秒可以傳輸數十兆位元組的數據,遠遠超過任何人造衛星所能做的。光纖電纜更使用光對資訊進行編碼,數據也以接近光速發送。此外,電纜也比人造衛星更耐用。電纜不受天氣影響且非常有彈性。近年來,人們對電纜的需求已經超過供給。然而,也只有在海底電纜滿載時,電信公司才會用人造衛星代替傳輸數據。

如果你想破壞世界通訊,那麼切斷其中一條電纜會比試圖打下人造衛星更有效率。為了防止電纜遭到破壞,人們於是在1958年成立國際電纜保護委員會(The International Cable Protection Committee),該委員會的宗旨在制定維護系統安全的方法。今日在海岸邊的電纜都有鋼鐵盔甲,且經常埋在地底。然而在深海裡,電纜的保護是由遠端提供的。但這也意味著修復深海電纜非常困難,事實上,深海電纜每年發生的多起故障事件以及奇怪的鯊魚啃咬事件,比人為蓄意破壞活動來得更棘手。

海底大探險:海平面下降100公尺,中國台灣就會連在一起

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Photo Credit:NOAA@NASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio U.S. Department of Commerce, National Oceanic andAtmospheric Administration, National Geophysical Data Center, 2006, 2-minute Gridded Global Relief Data (ETOPO2v2)

在這裡,我們看到如果海平面下降約100公尺,世界看起來會是什麼模樣。某種程度上,這是時光倒流至西元前一萬年前的樣子,當時世界上許多水還困在冰帽和冰川之中,所以水位比現在低得多。當時的英國不是一座島嶼,人們可以一路走過北海(North Sea)。這正是為何考古學家一直在北海底發現矛和斧頭的遺跡,並將這個被淹沒的王國稱為「多格蘭」(Doggerland)。北海不是唯一的淺海,也不是過去唯一可能存在的陸橋(land bridge)。

在海平面下降100公尺之後,東南亞(South East Asia)大部分地區都連接了起來,巴布亞新幾內亞(Papua New Guinea)也和澳洲聯成一塊更大的島洲。我們還可以看到,首次讓人類可以從北方進入美洲的陸橋再次出現,這陸橋讓人類可以直接通過西伯利亞進入阿拉斯加。

這幅投影圖是從美國航太總署的國家地球物理數據中心(NationalGeophysical Data Center)而來的一系列數據所組成的結構。在某個層面上,它的呈現方式很簡單。了解海洋中如此多樣以及戲劇性的山丘和山谷的地形,真是一件迷人的事。

水下100公尺,這是美國航太總署首批圖像的其中一張。有些一路延伸到大洋中間,較高的海底山脈需要花一段時間才能開始呈現出高低起伏,這些中洋脊(mid-ocean ranges)──例如縱貫大西洋中間的那座──只有在2,000-3,000公尺的深度才會開始出現。你必須等待很長時間才能漏光大西洋的海水:一直到深近6,000公尺處才能見底。即使真的將大西洋的海水清空,真正深邃的海溝還是一樣充滿海水,其中最深的是馬里亞納海溝,有將近10,911公尺深。

我們對海平面的預測是上升而不是下降。但是,關注逆向過程,也就是海洋排空的興趣,不僅僅是一廂情願的想法。海底的地形曾經是製圖上未知的地域,但是我們現在正在開始,像地球的其他地方一樣,將海底地形地圖畫出。知道水下的丘陵和山谷對於油井探勘和島嶼建造者來說是必要的;對自然資源保護者和海洋科學家而言也是必需的。

過去的幾十年中,海洋探測學──水下地形的研究──已經有革命性的變化。人造衛星在這項研究中發揮了關鍵作用,透過測量海洋表面的高低變化,美國和歐洲的人造衛星,利用測量因為海溝和山脊的重力拉扯而表現出的水下特徵,再將這些數據繪製成新一代的海底地圖。那個我們只能繪製海平面以上小部分世界地圖的日子已經過去了。

地殼回彈:為什麼會彈起來?因為壓住它的冰河沒了

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Photo Credit:Milne, G.A. and Shennan, I., 2013.Isostasy: Glaciation-Induced Sea-Level Change. In: S. Elias (Ed.), Encyclopedia of Quaternary Sciences (2nd edition).Elsevier, London, UK, pp. 452-459.

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【圖解】五個問題,看出你靈魂深處的Adobe創作型人格

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Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

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