因為這個法案,美國政府即日起「暫停營業」、70萬公務員被迫放無薪假

因為這個法案,美國政府即日起「暫停營業」、70萬公務員被迫放無薪假
Photo credit: Reuters 達志影像
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經濟學家預測,美國聯邦政府此次停擺,將有70萬名公務員被迫放無薪假,不過,負責公共安全和國家維安的「重要」雇員將持續工作,但會暫時被欠薪。

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(中央社)

美國聯邦眾議院昨晚通過臨時撥款法案,希望能讓聯邦政府繼續運作到2月16日,躲過關門大吉的窘境。參議院19日晚10時起針對這項臨時法案展開表決,可惜法案依然未在時限前在參議院過關,美國聯邦政府將因資金不足支應運作,被迫從今(20)日起,部分「暫停營業」。

《聯合報》報導,美國民主黨和共和黨因為沒有在長期預算分配達到共識,自2017年10月起的本年度,一直是以「臨時撥款」的方式維持政府運作。共和黨這次堅持為期4周的臨時撥款案,包括授權達6年的兒童健康保險計畫,以及推遲數項醫療保健稅。民主黨則呼籲撥款延長至下周二(23日),換取更多時間協商年輕無證移民「追夢人」的法律地位,並討論加強邊境安全等議題。

不過,民主黨參議員大多不支持這項臨時撥款案,表示除非法案加進保護年輕無證移民,才會支持。

為了避免政府停擺窘境,美國總統川普特別取消前往佛羅里達州海湖俱樂部(Mar-a-Lago)歡慶就職一週年活動,在19日下午與參議院民主黨大老舒默(Chuck Schumer)協商,川普也在當天晚間在推特表示,表示避免政府關閉的努力「不太樂觀」。

不只民主黨不買單,同黨共和黨參議員也沒有全數力挺,支持票不足達到門檻,美國聯邦參議院最後沒能趕在今天午夜時限以前通過臨時撥款法案,在沒有預算支援下,美國聯邦政府即刻停擺,這是上任屆滿一週年美國總統川普面對的最難堪週年禮。

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美國華盛頓參議院內的時鐘顯示,美國聯邦政府將自2018年1月20日午夜暫時關閉。
讓政府停擺的爭議問題出在哪裡?

民主黨決定對此項法案反對到底,主要是不滿共和黨不願協商「童年抵達者暫緩驅逐辦法」(DACA),這項法案也稱為「追夢人計畫」。

BBC報導,兩黨爭議的主要內容,在於民主黨主張,暫緩遣返70多萬無證移民,這些移民是根據在前總統歐巴馬時期制定的「追夢人計畫」,獲得臨時合法身分。不過2017年9月,川普宣布他將結束這個計畫,並要求國會在3月之前提出替代方案。

另外,川普也希望資助新的邊界管制措施,包括在美墨邊境築牆。報導指出,立法談判的引爆點,在於川普在上周抱怨,美國正在讓某些「偷渡國」的移民進入美國。而民主黨在這些議題上多少有點要在川普就職一年的當兒,給些難堪的意味。

法新社報導,白宮發言人桑德斯(Sarah Sanders)在聲明中表示:「民主黨人提出不計後果的要求,拿我們的合法公民作為人質,我們不會就非法移民的情況談判。」民主黨領袖則將協議破局歸咎於,川普拒絕資助可保障70萬名「追夢人」不被遣返的計畫。

華盛頓郵報(Washington Post)與美國廣播公司新聞網(ABC)19日公布民調顯示,48%受訪者認為,川普與共和黨要為政府關門負最大責任,民主黨要負責的比例為28%,反映出川普就任一年之後,美國民眾對川普和共和黨的感受。

美國政府暫停運作,將有哪些影響?

美國聯邦政府暫停運作,意味非必要的政府機構員工將「奉命放假」,預算案達成協議後,才會補發薪資。不過重要政府機構如白宮、國會、國務院和五角大廈等都將繼續運作。美國國防部今天發出聲明表示,國防部必要人員會繼續執行任務,所有現役軍人仍繼續處於「正常作業狀態」,但民間員工將暫停工作。

VOX報導,聯邦監獄與邊境管制的員工的工作內容屬於「公共安全」的範疇,在政府停擺的時候,仍然必須上班。而美國郵政服務也不會受到影響,因為它的資金來源,是獨立於美國政府之外,而司法部門因為有足夠的錢,至少在接下來的3個星期內,會繼續上班。

半島電視台報導,經濟學家柏維諾(Beth Ann Bovino)預測,這次將有70萬名公務員被迫放無薪假。

《路透社》報導,負責公共安全和國家維安的「重要」雇員將持續工作,其中包括了130萬名現役軍人,雖然他們被要求繼續工作,但會被欠薪,直到預算通過,或是透過額外的立法處理,才能獲得給付。

《自由時報》報導,由於這兩天(20、21日)為週末,外界估計這次美國政府關門將不會有太大的影響,但若國會於週一(22日)前仍未通過預算案,博物館與動物園就真得關閉,此舉將對觀光造成衝擊。

美國聯邦政府關門不是首次,最近一次停擺,發生在前美國總統歐巴馬(Barack Obama)執政時的2013年,當年共和黨寧要政府暫時關門,也不讓前總統歐巴馬通過俗稱「歐記健保」的可負擔醫保法,聯邦政府那時停擺16天。

經濟學家柏維諾預測,政府關門將讓美國財政每周損失600億美元(約新台幣1768億)。

美國自1990年以來,已經有4次政府關閉。在2013年的最後一次,有80多萬政府工作人員被臨時休假。

以下是路透社、美國有線電視新聞網(CNN)整理,過去近40年來歷次美國聯邦政府關門事件:

  • 1981、1984及1986年:前總統雷根(RonaldReagan)執政時期,曾在1981、1984和1986年出現3次聯邦政府部分關閉狀況,導致聯邦政府職員大多停工半天。這段期間共和黨掌握白宮和參議院,民主黨控制眾議院。
  • 1990年10月:前總統老布希(George H.W. Bush)政府唯一一次停擺,發生在1990年10月6日至10月9日,當時是哥倫布日(Columbus Day)的3天週末假期。當年共和黨掌握白宮,民主黨控制參眾兩院。
  • 1995年11月:根據美國國會研究處(CRS)報告,民主黨總統柯林頓(Bill Clinton)否決共和黨掌控的國會通過的支出法案後,政府從11月14日到19日整整5天沒預算可用,導致約有80萬名政府員工被迫放無薪假。
  • 1995年12月和1996年1月:柯林頓因為老年人醫療健保計畫、教育和其他項目的撥款額度,持續和國會共和黨議員發生衝突。據CRS統計,整整21天內,美國聯邦政府再度沒有預算可用,當時約有28萬名政府員工放無薪假。
  • 2013年10月:據CRS的報告,這次府會僵局中,政府再次因為缺乏預算,從10月1日至17日停擺整整16天,約有80萬名聯邦政府員工放無薪假。媒體報導,另有100多萬名員工得上班,卻不知道何時能領到薪水。

新聞來源:

核稿編輯:楊之瑜

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