睡眠時電一下大腦,能讓你知道自己在夢中?

睡眠時電一下大腦,能讓你知道自己在夢中?
《盜夢偵探》(Paprika)劇照
我們想讓你知道的是

你有試過在夢中知道自己正在發夢嗎?一項實驗顯示,可以透過刺激令人發這種「清醒夢」。

文︰蔡宇哲

一般人在夢中常是不由自主地扮演著某個人生喬段,彷彿進入另一個人生一樣,不會覺得有什麼異狀。你曾經有過這種夢嗎?在夢中但卻知道自己在做夢,有些更厲害可以控制夢中的行為,這種夢稱為清醒夢或清明夢(lucid dream)。像是電影《全面啟動》(Inception),在夢中可以自己行動也可以有自己的想法與意識。

聽起來很不錯吧,感覺可以在夢中為所欲為(誤),體驗許多截然不同的人生經歷,不少人聽了都很希望自己可以體驗看看這種夢。不過很可惜,有些人可能終其一生只有少少一兩次的經驗,甚至完全沒有;但有些人卻會一個月就有兩三次清醒夢,顯然這有極大的個別差異,不是想做就做得到的。

不過呢既然是自己的大腦,總可以有些方法來調整看看。除了一些行為上的訓練外,更直接的就是從大腦著手,畢竟人的許多知覺經驗都是因腦而起,所以從腦子想想辦法應該是有可能的。

先前研究已發現當發生清醒夢時,大腦會有明顯較多的gamma波,主要在額葉與顳葉的部份,因此就有研究者想,透過外在刺激給予gamma波或許可以造成清醒夢。結果發現真的可以,只要透過40Hz的電刺激,就可以讓人體驗清醒夢!

研究找了27個年齡18至26歲、從未經歷清醒夢的參與者,利用跨顱交流電刺激(transcranial alternating current stimulation, tACS)來給予刺激,這是一種以特定頻率的電流去調控大腦皮質層活動節奏之電刺激技術。為了確認哪種頻率的訊號比較有效,分別用了2, 6, 12, 25, 40, 70與100Hz的刺激,還有幾次會假裝給刺激但實際上沒有,以作為效果對照用。

參與者要在實驗室睡4個晚上,上床後一直睡到凌晨3點都不會被打擾。從3點開始給一個2至3分鐘的tACS,但不能因此而中斷睡眠,否則就算該次失敗。在刺激結束後5至10秒喚醒參與者,請他報告夢境內容以及完成一個評估睡眠與意識的量表(LuCiD scale),此時詢問的研究者並不知道接受的是哪種刺激,以避免詢問時主觀上的影響。每個晚上重複3至7次的這樣的測試。

結果發現,在給予40Hz的刺激後喚醒所報告的44個夢境中,有34個是清醒夢,比率高達77%!而給予25Hz的刺激後也會有57%的機率(15/26),其餘頻段會造成的機率都不高,低頻波段甚至完全沒有。

可以有如此高機率相當令人驚訝,要知道所找的這群人都從未有過清醒夢經驗。研究者之一哈佛大學醫學院教授Allan Hobson對此也相當振奮,認為這是瞭解人類意識的一大進步。他一直致力於研究夢境,也嘗試持續紀錄自己的夢境並做分析。

如果真有這樣一台儀器,你會想試看看嗎?我還滿想的,應該很多人想吧。不過呢做清醒夢看來是很有意思,但是否會有不好的副作用還不太瞭解。記得看過有臨床報告顯示,常做清醒夢的人睡眠品質較差。那如果透過外力或訓練讓人可以做清醒夢,是否也會影響睡眠品質呢?在這篇研究中並未針對此加以探討。因此建議大家還是先顧好自己的睡眠比較重要。

參考文獻︰Voss U, Holzmann R, Hobson A, Paulus W, Koppehele-Gossel J, Klimke A, Nitsche MA. Induction of self awareness in dreams through frontal low current stimulation of gamma activity. Nat Neurosci. 2014 Jun;17(6):810-2. doi:10.1038/nn.3719

本文獲授權轉載,原文見哇賽!心理學

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎