地獄景象大概跟城市一樣:疾病、擠擁、煙霧迷漫

地獄景象大概跟城市一樣:疾病、擠擁、煙霧迷漫
Photo Credit: L. Sabatelli@Wiki CC BY 4.0

我們想讓你知道的是

在歐洲的社會、經濟和人文歷史,黑死病可說是個轉折點。當時各種團體質疑教皇威信,許多人都把黑死病看作是上帝對子民及教會有所不滿的象徵,最終造就16世紀宗教改革。

文:伊恩.克羅夫頓(Ian Crofton)、傑瑞米.布雷克(Jeremy Black)

人間即地獄,城市是疾病和暴動的溫床

地獄的模樣大概就像倫敦城──人多,煙霧瀰漫。

──英國浪漫主義詩人珀西.比希.雪萊(Percy Bysshe Shelley,1819年)

在古代世界,諸如尼尼微(注:Nineveh,古代亞述帝國首都,今日伊拉克摩蘇爾〔Mosul〕附近)、巴比倫亞歷山卓等城市的人口都達到10萬人之譜,而羅馬大概是第一個人口突破100萬人的城市。接下來數個世紀,許多城市都達到羅馬的規模,而19世紀的城市成長更是快速。1900年,倫敦和紐約的人口都已超過500萬人。世上其他許多城市的發展速度也同樣可觀。

工業化是其中一大關鍵因素,它驅使大量人口離鄉遷往城市。

於此同時,國際貿易大幅攀升,尤其在跨大西洋貿易中,美洲將諸如穀物及製成品等大宗商品外銷至歐洲,順勢促成紐約和布宜諾斯艾利斯等沿海城市大幅成長。當時環太平洋地區的城市縱然起步較晚,且一開始規模較小,例如舊金山、雪梨、新加坡、東京及香港,發展也不遑多讓。

另外像芝加哥這類內陸城市,也憑藉其鐵路運輸網樞紐地位而興盛。鐵路同時帶動郊區發展,從而改變城鎮樣貌,許多新興的富裕中產階級便移居至林蔭盎然的郊區。

大批新興工廠(多位於城鎮)需招募大量員工。而諸如柏林這類的首都城市,由於政府雇用愈來愈多人員,於是城市也跟著變大。

城市進一步打造出更多人工環境,田園生活步調從此一去不返。最真切的體現,便是城中路燈照亮暗處,排泄物不再用推車收集後當肥料,而是流入下水道等景象。城市主辦展示科技與力量的大型活動,彰顯都會象徵性的力量,1851年倫敦舉辦的世界博覽會即為此類活動首例。

然而,城市也衍生出種種攸關健康及生活水準的嚴重問題。貧民窟、衛生條件欠佳及過度擁擠等情況,造成霍亂、肺結核等疾病滋生。

城市也是民間籌劃暴動反抗統治階級的溫床,正如若干歐洲國家在1848年曾發生的事件。許多城市「更新」計畫,主要目的都是主政者想鏟除他們覺得難以掌控的貧民窟。法國城市規劃師奧斯曼(Haussmann)重新設計的巴黎市大道對全世界城市具重大影響,然而始終被質疑其用意是便於軍隊鎮壓暴動群眾:街道變寬敞後便能一目瞭然,更難建立屏障。

或許曾受西方統治,抑或受西方影響,許多非西方城市也在諸如火車站、寬敞大道、電報局及大型旅館等建築上汲取西方特色。儘管如此,1900年時,世上最大的一些城市化地區仍集中在歐洲和北美洲。

古代城市引發的疫病,超過你的想像

我們的摯友如今安在?心愛的容顏何處尋蹤?⋯⋯是何等騷動將其淹沒?何種深淵將之吞噬其中?曾經熱鬧的我輩,如今幾近孤獨以終。

──佩脫拉克(Petrarch),14世紀義大利詩人,抒發黑死病倖存者的孤獨心情

人類群居城市所造成的後果之一,便是讓傳染病更容易襲擊當地居民,並在人群間快速散播。而遠距貿易的興盛,也代表疾病能夠從某個角落傳到世界其他地方,且隨時間而益發猖獗,特別是可以飛航到各地之後。

有些疾病盛行於某些地區的人口。這些地區的社會往往已習慣這些疾病,因為它們已成為日常生活、死亡的一部分。不過偶爾會有某種疾病爆發成傳染病,且一旦散播範圍更廣、跨越了邊界與大陸,很可能就會演變成大規模的流行病。這類事件恐會對人類歷史進程帶來巨大衝擊。

醫史學家不太喜歡細究遠古、中古或現代早期記載中所描述的疾病診斷。像是「瘟疫」(plague)一詞就是對各種致命傳染病的統稱,例如《舊約全書》裡提到的瘟疫,還有公元前430∼427年的「雅典瘟疫」。

第一例「或許」可歸類為淋巴腺鼠疫(bubonic plague,肇因為一種經由老鼠與跳蚤傳播、稱為「鼠疫桿菌」〔Yersiniapestis〕的細菌,病徵為腋窩及鼠蹊部出現黑色腫塊)的傳染病,是發生於公元541∼544年的「查士丁尼鼠疫」(Plague of Justinian)。

這場流行病擴散到整個地中海周邊,當時可能造成該地區四分之一的人口死亡。它在羅馬帝國看似有望恢復原有國力的當下開始肆虐。雖然當時西羅馬帝國在遭到日耳曼部族蹂躪後已於一個世紀前覆滅,然而東羅馬帝國的查士丁尼大帝正雄心勃勃地準備再發動一場征服行動。可是這場瘟疫造成的混亂與災難,徹底粉碎了再度統一羅馬帝國的夢想。

14世紀時,自亞洲一路蔓延而來的黑死病大概夾雜了淋巴腺鼠疫、肺炎和敗血症,可能造成當時歐洲三分之一人口死亡。在歐洲的社會、經濟和人文歷史上,這場黑死病可說是個轉折點。

由於如此大量的農業勞動人口不幸罹難,僥倖逃過一劫的農民便可爭取較高的工資。地主為了壓制加薪抗爭,引發了農民叛亂。許多人都把黑死病看作是上帝對祂的子民及教會有所不滿的象徵。各種團體隨即質疑教皇的威信,最終將演變為16世紀的宗教改革(Protestant Reformation)。

黑死病隨著熱那亞商人的船隻,從黑海擴散至歐洲。16世紀時,歐洲的「發現之旅」在新世界造成同樣的災難。

據我們所知,到了20世紀初,人類對疾病的致病原因曾有革命性突破,但仍然無法避免新的大規模流行病出現。儘管流行性感冒在過去幾世紀來不時爆發,但是1918∼1919年肆虐全世界的那場稱為「西班牙大流感」的病原菌,卻造成空前絕後的重大災情。

據估計,這次的染病死亡人數高達5,000萬人到1億人,遠遠超過第一次世界大戰的總死亡人數。而且與其他流感疫情不同,西班牙大流感的受害者年齡絕大多數介於20歲到40歲,進一步嚴重影響人口年齡分布。有些科學家相信,人類早晚會遇上另一場疫情如此慘重的大規模流行病。

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死亡之舞或骷髏之舞,受到黑死病的啟發,普遍出現在中世紀晚期的繪畫主題。|Photo Credit: Michael Wolgemut@Wiki Public Domain

黑死病、西班牙流感,人類不斷對抗疾病




原廠認證中古車如何異軍突起成首選?針對三大痛點迎頭痛擊是關鍵

原廠認證中古車如何異軍突起成首選?針對三大痛點迎頭痛擊是關鍵
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

疫情、缺工缺料、貨運塞港、戰爭影響等因素,讓全球新車交期飽受影響,加上後疫情時代,通貨膨脹嚴重,許多有車輛使用需求的消費者轉而選擇中古車。但面對始終存在著「一車、一況、一價」的中古車市場,潛在危機與隱藏風險讓許多消費者望之卻步,該如何選擇高效率且值得信賴的方式?

縱使當前中古車商已逐步邁向聯盟化、認證制度,但良莠不齊的狀況始終存在,中古車交易糾紛新聞時有耳聞,在媒體報導中,仍可常看見像是買到的車況與中古車商所提供的資訊存在巨大差異、車輛行駛里程經過「巧手調整」、嚴重甚至有買到AB車而刑責上身的問題。正因中古車狀況的不夠透明,讓消費者很難於中古車買賣過程中完全信任賣方,也無法放心購買,就連部分自認資深懂車人也曾有陰溝裡翻船的狀況。簡而言之,難以信任、無法放心、資訊不透明的三大痛點,在在讓消費者對於中古車購買望之卻步。

中古車的購買需求持續存在,但近來可以發現購買趨勢逐漸朝向「原廠」路線靠攏,主因就出在各汽車品牌以自家「商譽」為擔保的原廠認證中古車一一成立。以成立相當悠久的奧迪嚴選中古車而例,完全瞄準上述三大痛點的核心價值就是其可成為同業標竿、獲得消費者青睞的原因。

奧迪嚴選原廠中古車優勢一:信任

敢於品牌名後掛上「嚴選」,就是因為奧迪所提供的中古車輛,不僅皆有完整原廠服務記錄可供查詢,且經過了110項原廠標準的詳盡車況檢查,這兩點的資訊先建立消費者對於車輛來源的信任度後,在整體的銷售過程中,第一線的銷售人員也以客戶的需求推薦適合車款,舉凡是車型、顏色、配備甚至預算等都可層層篩選,而非像傳統中古車商以「清庫存」為第一銷售目標;再加上等同於新車銷售同樣等級的專業流程與產品知識,當客戶確認購買後,也會依照客戶的財務狀況提供客製化的方案;入手後也享有奧迪原廠標準售後服務流程與保固內容。在每個階段中,皆以原廠標準流程作為基礎,以信任作為買賣雙方溝通與往來的基石。

奧迪嚴選原廠中古車優勢二:安心

取得信任後,更要進一步超越顧客期待,為顧客達成安心的購買流程。因此奧迪嚴選中古車所銷售的車輛,除了保證無重大事故或泡水情事發生,更以原廠標準檢修與整備,範圍包含維修保養紀錄、外觀、內裝、動力系統、電子系統、底盤、配件等面向。此外,每一輛奧迪嚴選中古車在交車後至少享有一年不限里程原廠保固,保固期內無須擔心預期以外的維修費用,不僅可讓客戶買得安心,更可駕得開心。

奧迪嚴選原廠中古車優勢三:透明

選擇中古車的多數買家,無疑希望詳盡了解購車時的價格、後續的養車成本,簡言之就是要把一切買車、用車資訊透明化,因此奧迪嚴選中古車首先針對車輛資訊透明化可以減少後續養車潛在成本以外,車價也保證透明,並提供彈性付款方式,盡可能減輕車主的購車負擔。就算真的車輛出問題,也可享有保固維修服務與代步車使用,當然,24小時的Audi服務專線與全天候的道路救援服務等也可提供車主零時差的專業協助,幾乎等同於新車服務流程的保證,一切完全透明毫無隱藏與保留。

奧迪嚴選中古車作樣板,讓鍾愛即刻成真、更顯從容餘裕

以信任、安心、透明作為三大基石,有效擊退過往消費者購買中古車心中所擔心的痛點,不僅讓奧迪嚴選中古車成為當前中古車買賣最受歡迎的途徑,更是中古車買賣的最佳樣板。當購買中古車不再需要擔心信任、安心與透明問題,民眾就可以用相較新車更輕鬆的門檻,擁有過往無法企及的夢想車款,讓鍾愛不僅可以即刻成真,還比原先想像的更從容餘裕。

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