牛津大學優待女生?其實所有人答題時間相等

牛津大學優待女生?其實所有人答題時間相等
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我們想讓你知道的是

有報導指,牛津大學延長女生的考試時間,以收窄兩性成績差距,然而這誤解了該校的決定。

昨晚見到某傳媒標題為〈牛津考試給女學生較多時間作答 收窄男女差距〉的報導[1],立即知道有問題,因為同事已經寫過這新聞,寫的時候也有跟我提及這事。[2]

其實該報導錯得非常明顯,因為牛津大學的數學及電腦科學系延長了所有人的考試時間(由90分鐘增至105分鐘),而非只增加女生的考試時間。大學方面亦指不會改變試題的長度或難度。另外,該報導指歷史系讓女學生可選擇把試題帶回家作答,事實上是讓所有學生能夠選擇把其中一份考試改為回家作答,沒有優待女生。

(按︰今日發現該報導已修改標題及內容,惟歷史系那部分仍然有錯,原標題在一些Facebook貼文仍可見到,參考下圖。)

順帶一提,《每日電訊報》的相關報導內文沒錯,但標題為〈牛津大學給女性更多時間來通過考試〉,同樣誤導。[3]

這項措施合理嗎?是否性別歧視?

根據《星期日泰晤士報》的報導,牛津大學的數學科成績性別差距最大。該報引述按資訊自由法取得的內部文件表示,延長時間的原意是減少不利「對時間壓力最敏感的學生」。[4]

文件又提到︰「有人認為這(措施)可能減輕……近年增加的性別差距,而且無論如何考試應是展示數學理解,而非計時賽」。[5]

由於沒有整份文件,單看報導無法判斷牛津大學方法為何作此決定。然而我認為,如果立即批評該校「認為女性無法承受壓力」而指這是性別歧視,可能忽略了其他考慮。

例如心理學中有「刻板印象威脅」(stereotype threat)一說,實驗顯示如果在一些人接受測試前強調其身分,例如種族或性別,而測試內容跟其刻板印象有關,就會降低其測試表現。

《星期日泰晤士報》報導,牛津大學促進女性學習數學的米爾札哈尼學會成員Helen Zha表示,她聽過及感受到當男性在場時,女性會表現得比其他情況差,所指的可能是刻板印象威脅。但報導未有明確指出其說法有何理據,也不肯定她的理據對牛津大學決定有何影響。

讀者須注意,刻板印象威脅的說法不無質疑,有批評者認為相關研究受到出版偏差(publication bias)影響,有些實驗結果也未能重複,刻板印象威脅的效應可能沒相關研究宣稱般強。

如果刻板印象威脅的效應存在,而男女同場會引起這個效應的話,延長考試時間或者能夠減低兩者之間的差距,這項決定背後未有假設女性能力較弱,上述性別歧視指控並不成立。

當然,最理想的情況下,社會不應有性別定型,那就不用刻意去消除刻板印象帶來的影響。不過社會未到達如此理想的階段,當看到兩性成績有差距——不論哪個性別比較高分——而我們未能確定這是兩性有先天差異,抑或後天文化帶來影響時,採取公平措施研究會否收窄兩性差距,不僅有助性別平等,也是幫助不同特質的人——例如答題本來就比較慢的人。

實際效果如何?

牛津大學在報導中僅表示,有關學系不會從第一年的數據得出任何確定的結論,但三年級的女生成績比二年級時有進步。單憑這項訊息,我們無法得悉分數增加是因為有較多時間作答,抑或其他因素所致。

無論這項措施能否減少兩性成績差距,我仍同意倫敦大學伯貝克學院數學教授Sarah Hart的說法︰「我非常支持人們想要多長的考試時間都行,畢竟在現實生活中,你不需要限時證明定理,所以我們並不想評核速度。」[6]這種想法未必容易實行,不過延長一點考試時間相信不是壞事。

我還記得大學讀數學的時候,一位教授告訴我們,學習數學時想得慢也沒有問題,最重要是明白內容,不是要快。

相關文章︰

註︰

  1. 為幫助女學生 牛津考試時間加15分鐘(on.cc東網)(如文中所述,標題及內文已有修改)
  2. 牛津大學延長數學計算機科學考試時間,被轟性別歧視
  3. Oxford University gives women more time to pass exams (The Telegraph)
  4. New Oxford exam times help women (The Sunday Times)
  5. 原文為︰"It is thought that this might mitigate the . . . gender gap that has arisen in recent years, and in any case the exam should be a demonstration of mathematical understanding and not a time trial."
  6. 原文為︰”I am a big fan of giving people as much time as they want to do exams. After all, you never have to prove theorems against the clock in real life so mere speed is not what we want to assess.”

核稿編輯:周雪君


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