日本千元大鈔上的頭像──浴火重生的病菌學家野口英世

日本千元大鈔上的頭像──浴火重生的病菌學家野口英世
Photo Credit: Dick Thomas Johnson@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

日本的學生幫我兌換日幣的時候,我才在千元大鈔上才發現鈔票上的人頭原來就是野口英世。他的故事,在日本也曾拍成影片,很多文化與教育界中人都用他的生平激勵日本下一代。

文:王薀

不敗的病菌學家——野口英世的故事

二〇一一年的三月十一日日本宮城縣發生一起大地震,因為地震的緣故引發了海嘯,海嘯的效應衝擊福島上的核電廠,造成了鍋爐毀損,導致輻射整個釋放出來,這事件引起世界各地的關注。事情已經過了這麼多年,凡是由福島和周邊各個區域所生產出來的食品,都嚴重被各國所管制。福島是從十九世紀才被逐漸開發的一個小縣,這地 方原本是養蠶業很發達的一個小島,後來由於鐵路的開發及高速公路的接通才逐漸繁榮起來。

這個地區雖然是一個小島,但歷史上也出了不少傑出的人才,無論是學者、專家、詩人或畫家,例如曾經當過眾議院議長的河野廣中、曾經當過宮內大臣的松平恆雄,以及擔任過司法大臣的鈴木義男,還有曾經代理過內閣總理的伊東正義......但是,我認為如果要問福島縣的居民這個地區最具有影響性的人物會是誰,他們一定會異口同聲說是野口英世。

我也是因為受邀到日本演說,日本的學生幫我兌換日幣的時候,在千元大鈔上才赫然發現鈔票上的人頭原來就是野口英世,在日本也曾被拍成影片介紹過,很多文化界和教育界都用他的生平激勵著日本的下一代。在日本人的印象中,他幾乎從小就被命運操弄著,一次家人的疏忽,在還不懂事的時候,他的手因故被火重度灼傷,導致五個手指都黏成一團。年幼的同學因不懂事,經常霸凌他或恥笑他,但是他並沒有因此而產生自卑或逃避群眾,反而把恥辱當成向上的激勵來源,所以他的成績總是名列前茅,深受校中師長的喜愛。

因為一隻手傷殘實在是極度地不方便,但是因為家中貧窮,也沒有能力幫他施做手術,在學校師生的鼎力相助下,為他湊足了手術的費用,再加上碰到了極有愛心的渡部鼎醫師的治療,由於一段時間的相處,他受到渡部鼎醫生對待病人的愛心與耐心極大的啟發,他在年幼的心靈下,便立下了要用自己的一生獻給醫學研究,也希望自己日後可以幫助到更多的人。這一次的手術雖然是成功的,但是手術的費用比原先所籌措的預算還要高出許多,於是野口英世和醫師商量,希望可以讓他在醫院裡一邊打工,一邊把不足的部分償還。在那三年當中,他不眠不休地工作和學習,每天幾乎睡不滿三個小時,這個態度感動了另外一位醫師,在他的生命前半期,他的小學老師和拯救他的渡邊醫生,可以說是他生命中最重要的貴人。

野口英世常常勉勵一些後進說道:「我的人生研究的道路其實是從渡邊醫生贈送我的十塊錢,和我小學老師把他家用的半個月收入贈送給我,這重重地鼓勵了我一定要努力向前,不能辜負他們和我的家人。」

野口英世到了繁華的大都市以後,也曾經一度迷失過,甚至於因為沒有工作,還要靠借貸過活,也曾經因為自己的發展停頓不前,自暴自棄了一段時間,天天以酒澆愁。後來自己深深地悔恨不該如此,讓對他有期待的群眾失望,於是他就在最短的時間之內取得了醫師資格。但是因為沒有任何的資金作後盾,他無法開業行醫。後來因為血脇醫師的幫忙,讓他進入一個雜誌社從事編輯的工作,這段期間表現堪稱優異,甚至於可以用不同國家的語言翻譯不同的醫學文章,得到了各方的讚賞與肯定,但是命運之神還是沒有眷顧到他,生活依然很困頓,他認為如果要做研究,非得要到西方國家,但因為經濟困窘無法成行,雖然他的經濟也不是很寬裕,可是為了要栽培這位有志向的年輕人,他私底下厚著臉皮去跟他人借高利貸,來滿足了野口英世的西方求學之旅。

野口英世到了美國之後,生活雖然清貧,但是卻過得很愉悅,無論是在做研究的環境上和學習的對象上,都有了嶄新的突破。他追隨在醫學研究體系上當時炙手可熱的一位博士——西蒙博士,先在賓州大學當他的研究助手,由於西蒙博士的無私教導,和他個人努力研究學習的態度,他就在每個月僅有八塊錢薪資的情況下,孜孜不倦地發現了他生平的第一件大事,那就是因為研究毒蛇而有了新突破,也得到許多單位的認同,野口英世在這一次研究成果發表之後引起了各方的關注,從此一舉成名。

由於野口對血清這個領域極度用心,使得醫學界對他的研究報告都極為關注,也因此讓所有的人都認定他在醫學上的地位。在這段時間當中,他對他的人生完成了幾件一般人所無法做到的事情,他獲得獎學金,也到哥本哈根研究更深入的血清資訊,完成之後受洛克斐勒研究所之邀,負責一個研究部門,這是野口英世在研究生涯當中最頂峰的時期。他已經不是昔日的阿蒙,而是舉世聞名的醫學界聞人,特別是他對梅毒和性病的研究及發現,使得他經常得到全世界宣導和演講,讓世人懂得如何正確地珍惜自己的生命,和提供給醫療界突破性的文獻報告,同時長時間對菌體的培養和研究,讓他也得到了極高的成就。

野口在他五十年左右極短促的一生中,用堅強的毅力和不變的生命原則燃燒自己,替這個世界上留下了許多珍貴的經驗和寶貴的資料。

讓他最受肯定的,是對細菌學高度的見解和文獻,後來因為他潛心研究黃熱病,也得到了黃熱病,但他並沒有因此而沮喪,直到他離開這個世上,他所有的意念和思潮也都是在黃熱病所有的思考上。

曾經一位長者在聊天中向我提及他的人生經驗,他說:「這個世上苦難遭遇愈多的人,便會愈堅強。一個人的力量主要是來自於顛撲不破,和如砲彈般的衝勁。」曾幾何時,自己也在人生的浪尖上翻滾了無數回,漸漸地體會到所言甚是。同時,我個人認為大多數成功的人還有一個很重要的信念,那便是要有愈挫愈勇、屢敗屢戰的決心和意志力。當一個人在跌倒和起身之間,其實就是催促自己攀向高峰最重要的動作。人的出生不是重點,改變和創造自己的命運,才是生命的定位。

很多人總是把自己的弱勢當作藉口,也合理化自己,讓自己的心裡舒坦一些,其實這都不是面對自己的正確態度。在求學的過程裡,一次曾聽到國文老師所比喻的一個寓言啟示,大意是在說一個原本貧窮的人,好不容易賺到了一雙漂亮的鞋子,結果被小偷偷走了,他悶悶不樂了好幾天,最後他從家裡的窗外看到了一個少了兩條小腿的人坐在板凳上很辛苦,舉步維艱、進退跋疐地慢慢爬行,可是他的臉上卻顯露出十足的滿足與自信的表情,完全無視於周邊人對他的眼神,這時候,他釋懷了,因為最起碼他還擁有了兩條腿。

著名的心理學家曾經對人類的意志做了分析及研究,後來發現那些歷史上不敗的靈魂,主要都來自於有過人的信念以及不敗的決心,加上自己不間斷的努力和恆久不變的耐力,最後透過這幾個條件,幾乎都是簇擁他們攀上人群金字塔頂端的必勝要素。透過許多機會和不少人攀談的結果,發現現代人幾乎都沒有能力和自己對談,當然,就更談不上在失敗的時候如何去鼓勵自己。

因此學習獎勵激發自己內心的潛能和自性是極其重要的,人要適時地給予自己空間和機會,自信心比較薄弱的人一開始更要暗示自己,每個人都有失敗的可能性,因此要有必敗的準備,最後從小的成功案例中,建立起自信心。對於那些自信心過度的人,更應該要放慢自己的腳步,審時酌勢,再三確認方向是否有偏差,或者是自我的感覺良 好,然後才放膽地行事,這樣子可以避免在挫敗中喪失了原有的自信心。另外,要很清楚本身的優缺點,因為這是決定如何避拙和取勝重要的原因。所以如何補強自己的天生弱點,表現出自己與生俱有的長處,也是減少自己在奮鬥的過程中失敗的重要一環。心裡的態度是決定自己在他人心中的高度極關鍵的微妙竅訣,不能不重視它。

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書籍介紹

本文摘錄自《力量:重生之後》,拾慧文化創意有限公司出版
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作者:王薀

2017年最給力的文章,最能展現「力量」的一本書

全球暖冬酷熱的氣候異常、美國總統大選產生不可測度的世界局勢、英國脫歐的局勢影響、國內年金改革、勞資因一例一休而衝突……,每日都有不同的「黑天鵝」徘徊在我們的週遭,世界似乎變得越來越不可預測,彷彿脫韁之馬,奔騰倏忽地駛離我們生命原有的道路。

事實上,這本是生命原本的無常樣貌,我們以為的平凡安穩只是心執著於不變所孕化的錯覺。每個人都曾無力過,尤其是需要自己面對自己的那時刻。在《力量-重生之後》這本書中,王薀老師摘錄了古今中外的名人軼事,也拾取了你我身旁小人物的人生故事,讓我們看到一段段從人生低谷重新獲得「力量」而重新崛起的故事。

有為子女奉獻一生,卻孤苦終老的老婦人,因為了解了:「改變命運最好的方法,便是積陰德和改變負面的情緒,讓自己的心情整天保持在愉快的狀態下,這是很重要的。」之後如獲至寶,彷彿在她的生命中又點燃了一盞希望之燈,而獲得向上向善的動力,不但重拾天倫之樂,臨終時猶能安定而平靜地說出:「感謝給我力量,讓我能夠堅持到最後」。

力量:重生之後
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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航