日本千元大鈔上的頭像──浴火重生的病菌學家野口英世

日本千元大鈔上的頭像──浴火重生的病菌學家野口英世
Photo Credit: Dick Thomas Johnson@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

日本的學生幫我兌換日幣的時候,我才在千元大鈔上才發現鈔票上的人頭原來就是野口英世。他的故事,在日本也曾拍成影片,很多文化與教育界中人都用他的生平激勵日本下一代。

文:王薀

不敗的病菌學家——野口英世的故事

二〇一一年的三月十一日日本宮城縣發生一起大地震,因為地震的緣故引發了海嘯,海嘯的效應衝擊福島上的核電廠,造成了鍋爐毀損,導致輻射整個釋放出來,這事件引起世界各地的關注。事情已經過了這麼多年,凡是由福島和周邊各個區域所生產出來的食品,都嚴重被各國所管制。福島是從十九世紀才被逐漸開發的一個小縣,這地 方原本是養蠶業很發達的一個小島,後來由於鐵路的開發及高速公路的接通才逐漸繁榮起來。

這個地區雖然是一個小島,但歷史上也出了不少傑出的人才,無論是學者、專家、詩人或畫家,例如曾經當過眾議院議長的河野廣中、曾經當過宮內大臣的松平恆雄,以及擔任過司法大臣的鈴木義男,還有曾經代理過內閣總理的伊東正義......但是,我認為如果要問福島縣的居民這個地區最具有影響性的人物會是誰,他們一定會異口同聲說是野口英世。

我也是因為受邀到日本演說,日本的學生幫我兌換日幣的時候,在千元大鈔上才赫然發現鈔票上的人頭原來就是野口英世,在日本也曾被拍成影片介紹過,很多文化界和教育界都用他的生平激勵著日本的下一代。在日本人的印象中,他幾乎從小就被命運操弄著,一次家人的疏忽,在還不懂事的時候,他的手因故被火重度灼傷,導致五個手指都黏成一團。年幼的同學因不懂事,經常霸凌他或恥笑他,但是他並沒有因此而產生自卑或逃避群眾,反而把恥辱當成向上的激勵來源,所以他的成績總是名列前茅,深受校中師長的喜愛。

因為一隻手傷殘實在是極度地不方便,但是因為家中貧窮,也沒有能力幫他施做手術,在學校師生的鼎力相助下,為他湊足了手術的費用,再加上碰到了極有愛心的渡部鼎醫師的治療,由於一段時間的相處,他受到渡部鼎醫生對待病人的愛心與耐心極大的啟發,他在年幼的心靈下,便立下了要用自己的一生獻給醫學研究,也希望自己日後可以幫助到更多的人。這一次的手術雖然是成功的,但是手術的費用比原先所籌措的預算還要高出許多,於是野口英世和醫師商量,希望可以讓他在醫院裡一邊打工,一邊把不足的部分償還。在那三年當中,他不眠不休地工作和學習,每天幾乎睡不滿三個小時,這個態度感動了另外一位醫師,在他的生命前半期,他的小學老師和拯救他的渡邊醫生,可以說是他生命中最重要的貴人。

野口英世常常勉勵一些後進說道:「我的人生研究的道路其實是從渡邊醫生贈送我的十塊錢,和我小學老師把他家用的半個月收入贈送給我,這重重地鼓勵了我一定要努力向前,不能辜負他們和我的家人。」

野口英世到了繁華的大都市以後,也曾經一度迷失過,甚至於因為沒有工作,還要靠借貸過活,也曾經因為自己的發展停頓不前,自暴自棄了一段時間,天天以酒澆愁。後來自己深深地悔恨不該如此,讓對他有期待的群眾失望,於是他就在最短的時間之內取得了醫師資格。但是因為沒有任何的資金作後盾,他無法開業行醫。後來因為血脇醫師的幫忙,讓他進入一個雜誌社從事編輯的工作,這段期間表現堪稱優異,甚至於可以用不同國家的語言翻譯不同的醫學文章,得到了各方的讚賞與肯定,但是命運之神還是沒有眷顧到他,生活依然很困頓,他認為如果要做研究,非得要到西方國家,但因為經濟困窘無法成行,雖然他的經濟也不是很寬裕,可是為了要栽培這位有志向的年輕人,他私底下厚著臉皮去跟他人借高利貸,來滿足了野口英世的西方求學之旅。

野口英世到了美國之後,生活雖然清貧,但是卻過得很愉悅,無論是在做研究的環境上和學習的對象上,都有了嶄新的突破。他追隨在醫學研究體系上當時炙手可熱的一位博士——西蒙博士,先在賓州大學當他的研究助手,由於西蒙博士的無私教導,和他個人努力研究學習的態度,他就在每個月僅有八塊錢薪資的情況下,孜孜不倦地發現了他生平的第一件大事,那就是因為研究毒蛇而有了新突破,也得到許多單位的認同,野口英世在這一次研究成果發表之後引起了各方的關注,從此一舉成名。

由於野口對血清這個領域極度用心,使得醫學界對他的研究報告都極為關注,也因此讓所有的人都認定他在醫學上的地位。在這段時間當中,他對他的人生完成了幾件一般人所無法做到的事情,他獲得獎學金,也到哥本哈根研究更深入的血清資訊,完成之後受洛克斐勒研究所之邀,負責一個研究部門,這是野口英世在研究生涯當中最頂峰的時期。他已經不是昔日的阿蒙,而是舉世聞名的醫學界聞人,特別是他對梅毒和性病的研究及發現,使得他經常得到全世界宣導和演講,讓世人懂得如何正確地珍惜自己的生命,和提供給醫療界突破性的文獻報告,同時長時間對菌體的培養和研究,讓他也得到了極高的成就。

野口在他五十年左右極短促的一生中,用堅強的毅力和不變的生命原則燃燒自己,替這個世界上留下了許多珍貴的經驗和寶貴的資料。

讓他最受肯定的,是對細菌學高度的見解和文獻,後來因為他潛心研究黃熱病,也得到了黃熱病,但他並沒有因此而沮喪,直到他離開這個世上,他所有的意念和思潮也都是在黃熱病所有的思考上。

曾經一位長者在聊天中向我提及他的人生經驗,他說:「這個世上苦難遭遇愈多的人,便會愈堅強。一個人的力量主要是來自於顛撲不破,和如砲彈般的衝勁。」曾幾何時,自己也在人生的浪尖上翻滾了無數回,漸漸地體會到所言甚是。同時,我個人認為大多數成功的人還有一個很重要的信念,那便是要有愈挫愈勇、屢敗屢戰的決心和意志力。當一個人在跌倒和起身之間,其實就是催促自己攀向高峰最重要的動作。人的出生不是重點,改變和創造自己的命運,才是生命的定位。


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Photo Credit: Brooke Cagle

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一場突如其來的新冠疫情,讓充滿變動的大環境成為全人類的「新常態」,疫情讓世人看見,環境是人類最大的危機;隨著後疫時代來臨,站在關鍵重建點的我們,更要積極化危機為轉機,往前建設一個有韌性且永續的社會。因此當前除了要擴增永續的想像,不只是做環保,還要讓永續不該只是一種宣稱、一句口號,必須仰賴所有人在日常生活中的點滴實踐。

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有道是,「知己知彼,百戰百勝」,要涵養永續力,首先得從自己的永續力檢視起,花個十分鐘,參與「永續素養大調查」,了解自身對於永續議題的掌握度,就是重要的開始。

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再來,向經典的永續案例取經,是厚植實力的重要的作法。有鑑於此,星展銀行去年與社企流、願景工程基金會攜手推出永續生活家系列專訪,今年亦發起「風格生活,星展隨行」的品牌活動,邀請具社會影響力的風格生活家,與大家分享永續生活的實踐心法。

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Photo Credit: 沒有垃圾的公寓生活、萬秀洗衣店

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這些案例,皆打破框架,擴大永續能在生活中實現的樣貌,而同為實踐永續的夥伴,星展銀行更以『與眾不同的銀行 (different kind of bank)』自我期許,要『更像為永續奮戰的鬥士( Eco-warrior )(為永續奮戰的鬥士)』,號召大眾一同響應,實踐永續!

不斷掌握新知 涵養充實永續力

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Photo Credit: 社企

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