網路購物的「網友評價」真的值得參考嗎?

網路購物的「網友評價」真的值得參考嗎?
Photo Credit: Mike Licht CC BY SA 2.0
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想像你在Amazon.com上買東西。例如是一個烤箱好了。購買之前一定會看一下customer reviews,了解一下跟你一樣想要買該烤箱,而買了之後的感想如何。但實際上這些Reviews是由廠商送免費產品給頂尖的寫手,請他們寫的。Well, 寫手 is everywhere,但一般而言平台提供者(in this case, Amazon)不會做這樣的事情。But…

Michael Erb是首席Amazon的customer reviewer。他從門鈴、郊外用的馬克杯、牙刷都有做過Review。他說:「我有多到誇張的藍牙喇叭。這些在我家的鋰電池足夠把城市裡的一個區域夷為平地。」

隨著Erb在Amazon的排名上昇,他所拿到的免費產品也跟的增加,因為許多廠商直接寄送產品到他家,而這現象也造成夫妻之間的爭吵原因。這也難免,因為運送公司的紙箱已經多到快擋住門了。

Erb是Amazon Vine計劃的一員。Vine是一個僅給予高排名Reviewers的邀請制計劃。至少一個月一次,Amazon會寄一封信給Erb。信裡面的內容就是產品一覽。Erb可以任選兩項產品,而他唯一的義務就是要在30天以內在Amazon上寫這些產品的Review。寫完後,Erb就可以擁有這些產品。

Vine提供的產品從幾塊美金的耳機、到價值500塊美金的雷射印表機,甚至於一台1000美金的室內腳踏車/飛輪。不過,這些產品一個規定:Vine的Reviewer不能販賣或贈送給任何人,而Amazon有權利隨時取回這些產品。如果Reviewer不想要這些產品,只能摧毀。但實際上,參與Vine計劃五年的Erb並沒有遇過任何Amazon要求取回的情況。

在紐約大學研究customer reviews的教授Anindya Ghose談到,Vine的Reviewers很有可能僅寫正面的Review,以便日後有更多機會拿到免費的產品。「身為人類,我們對於免費的東西難以抗拒。如果可以持續性取得免費的東西,很有可能寫出偏正面的內容。」

對Amazon的公關Julie Law詢問Vine計劃時,她回答:「透過Vine Program的Review所得到的評分比其他一般Review還要低」。Law提到Vine program是為了要挑戰Customer Review本身擁有的問題。如果有客戶遇到出貨問題,而review上面的內容常常不會focus在產品身上,所以Amazon才會請在該平台上最值得信任的一些Reviewers提供更值得參考的內容。有趣的點在於,即使產品有負面Review,賣得還是比沒有Review的產品好。

有看到上面的綠字寫著「Customer review from the Amazon Vine Program」嗎?大多人不會去理會Vine Program到底是什麼東東,所以也不會知道實際上這些Reviewers並沒有真正花錢買產品。嚴格而言,他們不能算是Customer,但很多人並不知道這件事。這就像是沒生過小孩的男人告訴女人「什麼是生育?」一樣,不自己掏腰包的話,又如何能了解Customer的心情呢?不過他們的確有很多支持者,所以到底值不值得參考,就請大家自己評估。

更詳細的內容請參考:Top Reviewers On Amazon Get Tons Of Free Stuff

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