80年未見蹤跡的東部美洲獅宣告「絕種」,未來只能去鞋店找了

80年未見蹤跡的東部美洲獅宣告「絕種」,未來只能去鞋店找了
Photo Credit: D. Alexander Carrillo Mtz.CC BY 2.0

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美洲獅曾是西半球數量最多的陸地哺乳類動物,身長約為2.44公尺,體重達63.5公斤。

美國魚類和野生動物管理局(Fish and Wildlife Service,FWS)29日宣布,曾在東部多個州出沒的「東部美洲獅」,因已長達80年未見蹤跡,因此宣布「絕種」,並將牠從「瀕危物種」名單中去除,2月22日正式生效。

美洲獅(Cougars)又被稱為山獅(Puma),主要分布在密西西比河以東多個州份,包括在密西根州到南卡羅納州出沒,這次被宣告絕種的美洲獅是東部亞種(Eastern cougar),牠們在19世紀末開始被大量射殺,導致數量不斷減少。

根據記錄最後一隻東部美洲獅於1938年在緬因州被獵人射殺。當局在1973年將美州獅列為瀕危動物,但其實當時已30年未曾發現美洲獅的蹤跡。

2011年時美國當局開始進行對北美東部山獅的研究,但到2015年為止,都沒有找到北美東部山獅的相關影像與DNA跡象,當時就相信牠可能已經絕種,而如今正式宣布。

此外,「PUMA」也是一間源自德國,以生產鞋與運動服為主的大型跨國公司。

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美洲獅曾是西半球數量最多的陸地哺乳類動物,身長約為2.44公尺,體重達63.5公斤。

牠是美洲上體型第二大的貓科動物,僅次於美洲豹,同時也是奔跑第二快、彈跳最好的貓科。由於其生性隱秘且獨居,美洲獅被認為是夜行性兼曙暮性動物,然而美洲獅的日間活動也曾被目擊。

美洲獅
Photo Credit: Tambako The JaguarCC BY ND 2.0

不過,也有人認為此品種是生物分類學上的錯誤,東部美洲獅從不存在,此品種應屬於在東部生活的北部美洲獅(North American cougar)。

美國生物分類學中心(Center for Biological Diversity)研究人員羅賓遜(Michael Robinson)認為,正確來說這只是美洲獅不再在東部出現,意味着牠們有了全新的棲息地,應該感到樂觀。

羅賓遜表示,「我們需要美洲獅這樣的大型肉食動物來保持野生食物網的平衡,所以希望從東部和中西部重新引入牠們;美洲獅也會遏制『鹿』過多的情況,或是威脅人體健康的蜱傳疾病。」所以,他建議把美洲東西和中西部應該重新引入美洲獅,同時讓國家加強保護美洲獅。

生物多樣性中心是起訴美國農業部的幾個團體之一,殺害了大量的食肉動物,包括土狼和美洲獅。

台北動物園陳賜隆博士則指出,山獅以前最早細分成32個亞種,2000年之後根據遺傳分析分成6個亞種,現在世界動物名錄和IUCN也使用6個亞種。而在園內的山獅都來自美國,是圈養繁殖個體,目前未能確定是屬於哪一個亞種,而山獅亞種也未必能單以外觀鑑識。

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核稿編輯:楊之瑜


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