豪速左腕王維中:為什麼一個升3A的投手,被釀酒人放棄?

豪速左腕王維中:為什麼一個升3A的投手,被釀酒人放棄?
Photo Credit: NC恐龍官網
我們想讓你知道的是

之前在密爾瓦基釀酒人隊的王維中,被賣到韓國職棒的NC恐龍,他將成為台灣棒球史上加盟韓國職棒第一人。王維中,這位可以飆到97英里(156公里)的年輕左投,是我們這篇的主角。本文將介紹他生平、能力,以及分析最大的問題:為什麼一個已經升上3A的投手,被釀酒人所放棄?

文:Brownson

報導,之前在密爾瓦基釀酒人隊打拼的王維中,被母球隊賣到韓國職棒的NC恐龍,他將成為台灣棒球史上加盟韓國職棒第一人,旅韓第二人(第一位是已故總教練徐生明,當年加盟業餘化妝品隊)。

王維中,今年25歲,這位可以飆到97英里(156公里)的年輕左投,是我們今天介紹的主角。本文將介紹他生平、能力,以及分析最大的問題:為什麼一個已經升上3A的投手,被釀酒人所放棄?

學生時期

王維中是高雄人,哥哥是目前在中華職棒Lamigo桃猿隊效力,曾經也是旅美的投手王躍霖。他的成名之路始於2010年在加拿大所舉辦的IBAF世界青棒錦標賽,該年,中華隊拿下了冠軍,該批參賽高中生20人中,有5人最後成為旅外球員,最有名的就是林子偉。王維中在該屆比賽的冠軍賽,以一個再見三振為台灣奪下金盃。

旅美時期
  • 不順遂的起頭

而王維中188公分高挑的身材,加上左投的優勢,讓匹茲堡海盜在2011年6月看上了他,本來要讓他跟另一位台灣捕手張進德(張育成的兄長)一同簽約,沒想到在體檢時發現了韌帶撕裂的問題。幸好,海盜仍表明他們對維中的高度興趣,在幾經波折後,王維中還是加盟了海盜,海盜願意讓他好好養傷再出發,但代價是他只拿到5萬美金的簽約金,比原本的35萬簽約金少了大半。

復健之後,王維中在2013復出,該年在新人聯盟出賽,12場比賽中繳出了3.23的ERA、僅0.87的WHIP,這是因為他的控球太過精準,47.1局投出42次三振,僅僅4次的保送。而他也在該年首次將球速催到了95英里大關。在新人練盟復出的好表現,讓他的大聯盟之路出現了峰迴路轉。

  • 塞翁失馬,是福是禍?

2013年底的規則五選秀,我認為是王維中大聯盟之路的轉捩點。雖然他雀屏中選,比其他旅美前輩更快登上大聯盟,但也影響到他日後的成長之路,這話怎麼說呢?

首先簡單介紹規則五選秀是這樣的,他們會列出一個符合規則五選秀的門檻規則。然後,每年大聯盟都會定一個截止日,球隊在該時間點將提出他們的40人名單與該3A、2A層級的正式名單,剩下未被列入並符合規則五選秀資格的球員,將成為規則五選秀的標的。一來保障球隊可保有他們最菁英的40名球員,二來也保障那些苦無機會登上大聯盟的球員能被其他球隊看到,讓他們有更快上大聯盟的路徑。

選秀總共分為三個層級(大聯盟、3A、2A),而選上之後,將依據你被選上的層級要把他放進去,並支付相對應的補償金。如果讀者對規則五想再深度了解,筆者文末再附上相關文章。

而王維中雖然只在美國待了兩年,但因為他具有「選手和球隊簽約後,若因傷或其他因素,原合約在1年內作廢並重簽新約,則簽約後就適用規則5選秀」的特殊條款,才能這麼快獲得規則五選秀資格。且王是被密爾瓦基釀酒人在大聯盟層級的選秀給選到,依照規定,原則上釀酒人要把他放在25人名單整季,並支付5萬美金的補償金給原東家海盜隊,否則必須要把王維中還給海盜隊。看上了王維中的潛力,讓釀酒人決定把這筆投資賭在他身上,期待他未來可以像當年被迷尼蘇達雙城選到的Johan Santana一樣可以一鳴驚人。

釀酒人在當時並不是什麼競爭隊伍,且農場實力也在大聯盟後段班,他們想一賭王維中的心態可以理解,而王維中在熱身賽也投出了讓人滿意的成績,這讓釀酒人決定將他放進了開季名單,沒想到這成為災難的開始。原本被認為該年只是來陪打的釀酒人,在開季之初打得極具競爭力,且場場拉鋸,讓總教練完全找不到可以讓王維中出場的機會。

一直到了開季13場之後才讓王維中初登板。第一次登板的王被打了一支安打,但該局仍以無失分作收,有了好的開始,沒想到下一場被聖路易紅雀狠狠教訓,一局掉了六分。被打爆之後又是連十天未出賽,等到4/27才有他的機會。就這樣,他的出賽頻率有一場沒一場,且常常有突然大量失分的狀況,沒辦法,他前一年還在新人聯盟,現在的打者對他來說太過於殘酷。

更糟的是,為了要得到王維中,釀酒人要一直把他按在大聯盟的板凳上,偏偏那年上半季,釀酒人打得出奇的好,這代表什麼?代表你每場都打得很辛苦時,你的牛棚永遠少一人可用!因為你不會叫王維中在領先或平手時上去自殺(用字不是很好聽,但他當時的狀況,以及總教練的使用方法就是這樣顯示的)也無形中增加了其他牛棚的使用量

這不是王維中的錯,因為他會坐在釀酒人的牛棚區不是他的主意,但他當時也引來了不少的批評,許多人認為釀酒人當時有機會一拚季後賽,卻為了一個看起來不知道會長到什麼程度小朋友自斷牛棚戰力,一點都不值得而到了7月,王維中在一個肩膀不舒服之後讓釀酒人一個技術性的放到DL,結束了他的奇幻大聯盟之旅。一直到九月之後才讓他意思意思投個一場。總結該季,王維中在14場比賽中繳出了防禦率10.9的成績。

在大聯盟投的爛倒還小事,但你在他需要成長,需要在一個可以有個犯錯空間的小聯盟好好磨練時,把他拉了上來乾坐在大聯盟,這無疑是揠苗助長,讓王維中白白浪費了可以好好練功的一年。這也是近期很多外電在討論到現在的王維中時,批評釀酒人高層當年做出的腦殘決定,不但害了自己,也害了王維中。當時,我們的球迷總是說王能上大聯盟就是一種實力,可以都不用出賽也可以爽爽領美金的日子不是人人都有的福利。但現在看下來,我們都沒想到,這年的空白對王維中而言,是何等巨大的損失。

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Photo Credit: 王維中粉專
  • 重回大聯盟

而結束了充滿鬧劇的2014年,王維中開始從小聯盟A+層級重新練功。2015年,他還被Baseball America選為釀酒人年度新秀第六名。到了2016年,他已經升到3A了,重回大聯盟之路不遠矣。

2017年,釀酒人賦予了他新的任務:中繼投手。雖然心裡還懷抱著先發夢,但小聯盟的教練Epifanio Guerrero(前中職兄弟象洋將葛雷諾)告訴他,只要能升上大聯盟,這些改變都不算什麼,而教練團也認為,王維中是有飆球速的潛質,只是在當先發時會為了配速而讓他無法用盡情催球速。

而王維中在接受新的指派任務之後,他投出了赴美之後最亮眼的一季。在3A投出了2.05的防禦率,57局投出了48次三振,只有12個保送。而最大的進步是,他的球速被徹底解放,投到了個人新高的97英里(156公里),也投出了重返大聯盟之路。除了季中短暫的支援大聯盟,釀酒人在九月之後也把他叫回了大聯盟。總計在大聯盟出賽了七場,大多為一人左投手。

解析王維中
  • 王維中的優與劣

我們先來看看他當初赴美的球探報告,王維中都是採封閉式投球,出手姿勢偏高壓。球探認為他擁有一顆很好的直球與變速球,曲球不錯但出手動作上與直球有些不同,似乎是揮臂速度上的差異容易讓打者識破他將要投的球種,此外還有滑球。而一直到了他今年回到了大聯盟,我們來看看他現在的優勢與劣勢(以下的數據摘錄自今年Brooks Baseball的分析,但王維中今年在大聯盟總共才投32球,故樣本數不足以代表王的全部)

在優勢上,第一個就是他的快速球,前面提到,王維中今年在轉任後援後,讓他的球速三級跳,依據Brooks Baseball的分析,他今年在大聯盟的平均直球球速有94.58英里。而他的滑球在大聯盟的揮空率接近五成,在小聯盟被打擊率也不足兩成,以及一開始就被認定不錯的變速球。第二個是他的控球,生涯在小聯盟保送率都不超過10%,K/BB都是2起跳。所以,他的優點是,頗快的速球,以及良好的控球。而生涯是比較偏滾地球型的投手。

他的劣勢,第一個,他的球威不佳,雖然王維中的控球不錯,但他在每個層級的被安打數其實都不是太漂亮。轉任到後援之後,被打擊率還是一直維持在0.250以上,另外,打者對他的打擊型態上,其被拉打率也接近五成,代表他的投球球威並沒有帳面數字上來的這麼漂亮,且他的三振數也沒有長足的進步。球種也不夠多樣,例如那顆他永遠搞不定的曲球。王維中在小聯盟有陣子為了修正他的曲球,還修到差點忘了原來的球該怎麼投。

第二個,就是他的年紀。因為他已經旅美六年,且也25歲了。筆者在這邊推論,王維中就算在今年把他的球速投了出來,但在其他成績上並沒有顯著性成長,且小聯盟成績也沒到屠殺的情況下,我認為,已經在美國待了六年的王維中,他的潛力已經被開發的差不多了。

  • 王維中在釀酒人的展望

雖然這段可能有點多餘(因為他都被賣到韓國去了),但筆者還是帶讀者認識一下,像王維中這種已經赴美超過五年,已年屆25歲的投手,他們通常的未來為何,以及釀酒人的現況。

王維中的問題,除了我推論的,他的潛力已快被開發完之外,釀酒人在王維中被選進來之後其實有了相當大的改變,最大的變化是,他們的農場已從後段班衝到前段班。在大聯盟所公布的季中聯盟農場排行榜,釀酒人已高居第八,百大新秀中,釀酒人也有7人上榜,非常客觀的數字。

但王維中在單隊新秀排行榜Top30排在第幾呢?答案是名落孫山。不過有些人有解釋說他已經「不算」新秀了再看到大聯盟,釀酒人已不是過去我們認為的大爛隊,事實上,他今年還打得相當的出色,直到最後一個月才被芝加哥小熊拉開,無緣季後賽。

也就是說,釀酒人現在已是一隻擁有天賦異稟的小朋友們、且具備衝擊季後賽的隊伍,在他們的核心還在之下,釀酒人只要再做一些補強,就可以跨越季後賽的門檻。而王維中呢?其實從他今年在3A投出不錯的成績,卻苦無上大聯盟的機會看來,釀酒人的總教練根本就不信任他對他來說,王維中基本上已幾乎被打上「4A選手」的標籤:在小聯盟混得不錯,但不是大聯盟球隊的藍圖,只是有狀況時才會叫你上來支援的球員。說白了,就是墊檔用。且釀酒人的40人名單已有夠多的優質左投。

如果他真這麼好,防禦率只有2.05,那為何今年都不讓他平常就上來試試呢?而這個休賽季,他們還簽下了老左投Boone Logan,用意就是坐陣左手後援之位。所以,王維中不是沒有進步,但潛力可能已被開發的差不多,且今年球季中球團的動作也沒有透露出很重視他的意思(對照組胡智為的機會大多了)結束他在釀酒人的日子只是時間早晚的問題。

  • 展望──王維中去了韓國

不過,讀者們也不用太難過,外電新聞也認為,以王維中的身手,他在韓職的成績將指日可待,且他也可以回到他比較喜歡的先發位置。對王維中來說,到了韓國,只要他能保持在小聯盟的水準,他將能在韓國賺取不錯的薪水;若投出滿意的成績,轉戰日職(如今年冬天剛跳槽到養樂多燕子的David Huff),甚至重返大聯盟(如去年回到大聯盟的Eric Thames,巧合的是他加盟的球隊正是王維中目前的母隊釀酒人)將不是難事。

當年的規則五選秀,讓王維中提早麻雀變鳳凰,但也喪失了寶貴的成長期間。而現在,王維中將展開他的新旅程,有機會完成中華職棒老將潘威倫當年的未竟之夢。我們期待他再一次的突破自己,投出好成績。

本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航