會「說話」的鯨魚:哈囉、掰掰

會「說話」的鯨魚:哈囉、掰掰
Wikie與牠的孩子。photo credit: REUTERS/Eric Gaillard/達志影像

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科學家證實,一條名叫Wikie的殺人鯨(又稱虎鯨),能夠模仿人說出「哈囉」、「掰掰」等字眼。

鯨魚的溝通能力令人驚嘆,透過複雜的滴答聲和「歌聲」(發出重複及可預測的聲音),能夠同百里以外的同伴溝通。最新的實驗顯示,牠們還有模仿人類語言的能力。

生活在法國昂蒂布海洋公園的殺人鯨Wikie是首條獲證實能「說話」的鯨魚。

Wikie 14歲,能夠重複訓練員說的幾個簡單生字,包括「哈囉」、「掰掰」(bye bye)、「ah ha」。還可以數「1、2、3」、說出訓練員「Amy」的名稱,甚至像嬰兒般發出呸呸聲。

被認為能模仿人類語言的動物包括靈長類動物、鳥類、大象、海豚和海豹,現在連鯨魚也加入這行列。

科學家發現,有如人類有不同「口音」,在不同海域生活的鯨魚也有獨特的聲音。至於來到水族館的鯨魚,則會通過模仿聲音,學習與另一條鯨魚溝通。

負責這項研究的聖安德魯斯大學進化心理學教授Josep Call表示,實驗的目的是要看看鯨魚模仿聲音的能力有多強。

Wikie在昂蒂布海洋公園早已學習「模仿」的指令,能夠在訓練員用手勢提示下,重複另一條鯨魚的動作。之後,牠要模仿5個從未聽過的鯨魚聲音。最後是模仿幾個人類說話的簡單字眼。每次做對了都會有魚吃或其他獎賞。

研究人員發現,Wikie學得很快,其中有兩個生字,Wikie在第一次聽到後就能模仿,大多數都是在17次內就做到,只有「哈囉」對牠來說比較難,但合格率仍然高於50%。


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