讓猴子一邊看卡通、一邊吸入汽車廢氣:德國汽車大廠震驚全球的測試實驗

讓猴子一邊看卡通、一邊吸入汽車廢氣:德國汽車大廠震驚全球的測試實驗

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福斯汽車日前遭媒體爆料,曾主導一項對人體與猴子進行汽車廢氣實驗的研究計畫。而這樣的計畫,是為了證明柴油車所排的廢氣,比以往更加優良。

德國汽車大廠福斯(Volkswagen)在2015年被爆出用造假軟體通過排氣測試,引發外界對於柴油車排氣對人體健康的疑慮。不過這個月又陸續有媒體揭露,包括福斯在內的多家汽車大廠,為了發表科學研究、證實柴油車其實沒那麼糟,在廢氣實驗中使用活生生的猴子,甚至是人類。為此福斯集團已有一名遊說家於30日被「強制休假」。

《紐約時報》(New York Times)25日報導,指出福斯汽車2014年透過「歐洲交通部門環境與健康研究組織」(European Research Group on Environment and Health in the Transport Sector, EUGT)委託美國研究機構在新墨西哥進行實驗。該實驗將10隻猴子關在密閉空間,呼吸柴油車排放的廢氣,並檢查廢氣對猴子的影響。

報導指出,柴油的負面健康影響開始引起更多關注,歐洲許多地區開始限制柴油的使用,而這對汽車製造商已構成了威脅。為了反駁世界衛生組織(WHO)在2012年的一項調查結果(該組織已將柴油廢氣列為致癌物),汽車製造商的研究小組要證明,新的柴油車更好,於是委託美國一間機構Lovelace Respiratory Research Institute執行研究。

而在2014年進行的廢氣測試中,使用了10隻食蟹獼猴。

食蟹獼猴
Photo credit: Reuters 達志影像

紀錄片中,研究人員將10隻猴子關在密閉空間,並給牠們看卡通,讓牠們保持冷靜,讓牠們一邊看,一邊在福斯2013年生產的TDI柴油金龜車,以及福特2005年生產的F-250「皮卡」所排放的廢氣中,持續待了大約3到4小時。猴子們之後受到檢驗,觀察身體機能在吸入2種不同廢氣後,產生什麼樣的影響。

「牠們喜歡看漫畫」,負責監督實驗的科學家Jake McDonald表示,當時他還不知道福斯金龜車已經被植入會影響廢氣排放數據的軟體。揭露這項內幕的律師Michael Melkersen表示,這項研究最初是想用人體進行試驗,實驗者會騎著自行車,吸入柴油車排放的廢氣。

進行這項實驗的「歐洲運輸業環境與健康研究組織」(European Research Group on Environment and Health in the Transport Sector,EUGT)是由全球最大汽車製造商福斯汽車(Volkswagen)、出產賓士的戴姆勒汽車製造商(Daimler)以及豪華汽車製造商寶馬公司(BMW)共同資助,目前已經解散。

不過,德國媒體《斯圖嘉特報》與西南廣播公司(SWR)後續報導指出,該研究組織EUGT曾經在德國亞琛(Aachen)以人體進行類似實驗,由25名健康的年輕人(19名男性和6名女性)吸入含有不同濃度的柴油車廢氣,其中包含具有毒性的二氧化氮,然後送到醫院進行身體檢查。這份2016年的報告宣稱,檢查結果未能確認氣體的影響。

消息爆出後福斯立即受到各界譴責。

《美聯社》報導,德國政府極力譴責這些實驗,總理梅克爾的發言人賽柏特(Steffen Seibert)說:「這些對猴子和人體進行的實驗完全違背了道德正當性,而這項實驗的幕後推手也存在非常大的問號,必須馬上解答。」

他也對實驗的目的,提出了質疑:「汽車製造商的確有必要進一步減少有汽車廢氣的排放。但是,他們不應該試圖在猴子,甚至人體的幫助下,證明這種廢氣是無害的。」

英國《衛報》報導,德國汽車行業已經花了將近10年時間,利用科學研究來淡化柴油廢氣對健康的危害,而這次的揭露,更深化這樣的醜聞。

報導指出,根據賬單記錄,福斯所委託的研究中心購買了11隻猴子,每隻猴子身價3,500歐元(約台幣12萬元左右),從中國運來。不過,柴油車的廢氣實驗並沒有殺死牠們,據悉牠們又被用於菸草的相關研究。

福斯上週六(27日)就此事書面致歉,表示「當年使用的這種方法是錯誤的」。

福斯汽車集團執行長穆勒(Matthias Mueller)30日也發表聲明說,2014年對猴子進行測試已讓福斯「承擔第一個後果」,將該集團的首席遊說家史提格(Thomas Steg)強制休假,以「承擔完全責任」。

不過賓士母公司戴姆勒和寶馬則都發表聲明,表示他們與這份研究沒有關係。

而記錄這項實驗的紀錄片《 Dirty Money》,已在Netflix上線。

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核稿編輯:楊士範