《東印度公司與亞洲的海洋》導讀:透過東印度公司,從台灣歷史邁向亞洲、世界

《東印度公司與亞洲的海洋》導讀:透過東印度公司,從台灣歷史邁向亞洲、世界
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我們想讓你知道的是

羽田正教授說,東亞海域其實是「政治之海」;亞洲的其他海域才是「經濟之海」。這意思是說:東亞海域的國家認定外國人從海上前來本國貿易,涉及到本國的安全問題,因此必須嚴格地加以控制和管理,但是印度洋周邊的國家卻不這麼認為。

文:陳國棟(本書審訂者,中研院史語所研究員、經濟史與海洋史專家)

過去五百多年,我們可以說,是一個全球化的加速形成過程。這個過程從一四九二年哥倫布遠航,「發現新大陸」開始。一四九八年,達伽馬繞過南非好望角到達印度西岸的古里,則是歐、亞之間經由海路持續互動的源頭。

出現在亞洲海平面上的歐洲人

達伽馬是葡萄牙人;哥倫布是義大利熱那亞共和國的人民,但是他效命的對象是西班牙君主。葡萄牙與西班牙這兩個伊比利半島的國家在十六世紀時擁有海上的優勢,也將他們的優勢伸展到亞洲。葡萄牙人在一五○九年占領印度的果阿,一五一一年占領馬來半島的麻六甲,一五一四年出現在中國海域。據說他們在一五四二或四三年路過台灣時,叫出「美麗島嶼」(Ilha Formosa)的讚嘆,然後就到了日本南端的種子島,把槍砲等武器傳入當時處在「戰國時代」末期的日本。

西班牙人從地球的另一頭前來亞洲,他們繞過南美洲的南端而來,走的是南太平洋的航線。一五二一年,帶領他們來到菲律賓的麥哲倫,在初到菲律賓南部的宿霧時就死在當地人的手上。西班牙人因此暫時縮手,再來時已是一五六五年。那一年,一位同來的西班牙傳教士也成功地利用黑潮暖流,沿著台灣的東側北上,在日本南部轉經千島群島,再從北美洲西岸南下,回到已在墨西哥及祕魯建立的殖民地。一五七一年,西班牙人於馬尼拉建城,開始長期統治菲律賓。三年之後,廣東潮州海盜林鳳受到官兵追捕,率眾逃來台灣喘息,一度返回中國沿海,未能立足,重來台灣,又被明朝福建巡撫劉堯誨派遣總兵官過海來追緝。於是,林鳳從台灣出發前往攻擊馬尼拉,功敗垂成,次年被驅逐,不知所終。又過了五十年(1626),西班牙人從菲律賓過來占領北台灣,直到一六四二年被占領南台灣的荷蘭人趕走為止。

東印度公司輾轉進入台灣

葡萄牙、西班牙兩國都是直接以國家(或者說,國王)的名義與資金,前來亞洲。雖然基本的目的是貿易,但是也不時以武力來迫使對手接受他們的要求。荷蘭原本為西班牙的屬地,在一五七九到一六四八年的八十年間一邊以「尼德蘭聯省共和國」的名義進行脫離西班牙的「八十年戰爭」,一邊也緊鑼密鼓地從事國際貿易以發展經濟。參與獨立戰爭的各省不相統屬,在十六世紀最後幾年也各組公司前往亞洲。不過,為了避免競爭削弱利潤,各省於是在一六○二年合組了全國唯一的一家公司,也就是通稱為「VOC」的荷蘭聯合東印度公司。該公司雖然是一個商業機構,但是卻被國會授予宣戰、媾和與訂定條約等等專屬於國家的權力。所以在很多方面,荷蘭東印度公司與葡萄牙、西班牙的做法差別也不大。

不過,在跨越廣大地理距離的操作當中,荷蘭式的作法授予在遠方現場作業的公司人員決策的權力,遠比凡事要請示本國國王的葡、西兩國迅速而有效率;再加上荷蘭東印度公司的船舶性能又比較優越,運輸與作戰都優於葡、西兩國,荷蘭人於是支配了十七世紀亞洲海域的長程貿易。他們多次嘗試打開與中國貿易的門戶未能奏效,在中國的默許下從一六二四年起以現在的台南安平一帶為基地,與從中國大陸來的華商交易,同時也把台灣當成是從其位居現今印尼雅加達的總部與日本之間貿易往來的中繼站。一六六二年,荷蘭東印度公司被鄭成功打敗,退出台灣。

比荷蘭東印度公司早兩年(1600),英國人領先成立了該國的東印度公司。可是由於資金籌措與利潤分配的作法與荷蘭不同,因此一時不及荷蘭人成功。英國人一度在一六一三到二三年間被允許到日本貿易,但是深受荷蘭人中傷與排擠,於是自行退出日本市場。將近五十年之後,他們試圖重回日本,在獲得鄭成功之子鄭經的同意下,選擇以台灣為跳板前往交涉。然而當時日本的江戶幕府政權實行鎖國政策,不給英國人機會。於是,英國只好在鄭經東寧王國的首都,也就是現在的台南市,設立商館貿易,直到鄭經之子鄭克塽投降清朝為止。

亞洲海域的「政治之海」與「經濟之海」

在全球化初期的十六、七世紀來到亞洲的歐洲國家,或者他們的東印度公司,因此都和台灣有過淵源。然而鄭克塽投降後,清廷就禁止外國人前來台灣。不但是前述的四個國家,就是後來才成立的其他經營亞洲貿易的歐洲公司,也都不能造訪這塊土地。

所有的東印度公司或者其他名稱的歐洲對亞洲貿易的商業機構,在台灣歸屬大清之後,陸續都被允許到中國廣州貿易。他們的名稱和成立的年代參見下表:

公司名稱

成立年代

初到廣州貿易的年代

英國東印度公司

1600

1699

荷蘭東印度公司

1602

1729

法國東印度公司

1664

1698

奧斯登公司

1722

1724

丹麥亞細亞公司

1730

1731

瑞典東印度公司

1731

1732

普魯士亞細亞公司

1752

1753

雖然這些公司都到中國貿易,但是他們不是每個地方都去,也不是每個他們想去的地方都會讓他們去。在中國,他們幾乎只能前往廣州一個港口,別的港口都讓他們吃閉門羹。至於日本,自從鎖國以後,就只有中國人和荷蘭人可以到九州的長崎貿易。韓國完全鎖國,沒有給外國貿易家任何幻想的空間。羽田正教授說,東亞海域其實是「政治之海」;亞洲的其他海域才是「經濟之海」。這意思是說:東亞海域的國家認定外國人從海上前來本國貿易,涉及到本國的安全問題,因此必須嚴格地加以控制和管理,但是印度洋周邊的國家卻不這麼認為。

一心一意要壟斷歐亞之間的貿易,至少想辦法要控制亞洲海域內的船運交通。於是他們發行稱作「cartaz」的通行證,只有花錢買過通行證的船舶才不會在海上遭遇葡萄牙船的攻擊。他們甚至還以武力在亞洲海域的沿岸建立據點。就這樣在亞洲海域建立起歐洲人的「海上帝國」,而稍晚才到的荷蘭人與英國人也採取類似的作法。