「非洲是一個國家」 挑戰傳統西方思維

「非洲是一個國家」 挑戰傳統西方思維
Photo Credit: torbakhopper CC BY SA 2.0
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非洲是一個國家」部落格在臉書上的介紹中發出聲明:這不是一個關於「女性、波諾(Bono,愛爾蘭樂團U2主唱)、或歐巴馬(Barack Obama)」的部落格。

「非洲是一個國家」的創辦人尚恩‧雅各斯(Sean Jacobs)告訴全球之聲,這個語帶諷刺的部落格標題,目的在於消彌西方媒體不斷重複表述的概念:非洲帶有「永無止盡的哀傷故事。」

雅各斯也說,這個部落格同時匯集了學者、作家、藝術家、電影製片、部落客、策展人所發佈的網路社論、原創文章、短片以及照片集錦等,以「重新想像非洲是一個共同體」為出發點。

「非洲是一個國家」部落格創辦人尚恩‧雅各斯/圖片:雅各斯本人提供

最近我們聯絡上雅各斯來談談這個部落格。他是一位媒體與國際事務學者,現任教於紐約新學院大學(The New School)。

Ndesanjo Macha(NM):你能先做個簡單的自我介紹嗎?

Sean Jacobs(SJ):我出生在種族隔離制度下的南非,並在有色人種擔任勞動階級的小鎮中長大。我歷經種族隔離、學生反種族隔離運動、平權法案,及南非政治自由。九○年代中期,在以傅爾布萊特學人(Fulbright Scholar)的身分前往美國之前,我在非洲曾以獎學金就讀於開普敦大學(University of Cape Town)(當時仍舊是白人居多),並短暫做過記者的工作。[……]

學成之後,我回到南非,當時民主還是很新的概念,而我擔心會錯過在這種環境下的工作經驗。於是,我在1997年到南非民主協會工作,此組織在南非的政治轉換上有著中心地位。[……]

二○○一年,我拿著研究所獎學金就讀紐約新學院大學,最後也在此結婚定居。

我將自己定位為身處美國的非洲移民(我有兩個在這裡出生的小孩),我持續關注南非政治狀況,關心這塊大陸及其人民經由媒體所塑造的形象,而非洲是一個國家這個部落格的輪廓也就開始有了雛形。

NM:什麼是「非洲是一個國家」?

SJ:「非洲是一個國家」是一個持續發展的部落格──而我想強調,在這個過程中,部落格從來沒有一個明確的走向──現在成為一個由學者、作家、藝術家、電影製片、部落客和策展人共同發佈網路社論、原創文章、媒體批判、短片及照片集錦的平台,這些內容多半刻意挑戰及顛覆我們從西方媒體(包括「舊媒體」以及像阿贊伊拉(Al Jazeera)這種「全球新聞媒體」的新社群媒體)中所接收到關於非洲大陸及其人民的相關知識。

我們也會與電影節、印刷出版物合作,並協辦公共活動,但部落格仍是我們主要的發聲管道,我們也將那些每天閱讀或給予評論的讀者當作社群的一份子,並追蹤部分部落格張貼文章,最終使這些讀者成為我們固定的協作班底。

NM:為什麼「非洲是一個國家」?非洲不是塊大陸嗎?

SJ:當然我們並不是真的要說非洲是一個國家,這個部落格標題帶有諷刺意味,是對乏善可陳的「非洲」形象作出回應。就像一位核心成員妮莉卡‧佳雅瓦丹(Neelika Jayawardane)在臉書的「關於」欄位所作的解釋,而部落格除此之外還富含更多意義,也就是說,「非洲是一個國家」也是在建構一種「國家」類型,一個不受非洲現存政治權力分界、地理邊境或思想箝制分割的國族。所以,這個部落格正宣佈非洲的確是一個「國家」,一個想像下的社會,而它的「人民」必須重塑非洲的歷史詮釋與經濟。我希望這一切都很合理。

NM:你為何想到為部落格下這個標題呢?

SJ:這想必是摻雜著許多因素,有數不清的名人和政治家(包括那些會馬上否認自己言論的人)會誤說「非洲這個國家」,或是無法明白清楚的(一個國家、民族、或城市等等)敘述他們在這塊大陸上所曾造訪過的人或地點,而在其他狀況下,有些記者在文章或報導中會暗指非洲是一個國家。不過我總是這麼做,在像利奧・阿非利加努斯(Leo Africanus)一樣撰寫見聞時,我開始在一些對非洲明顯有誤會的張貼報導上寫下「非洲是一個國家」,有一天我決定不如就直接將部落格重新命名為「非洲是一個國家」,而這個標題吸引了更多人產生興趣或來閱讀我們的部落格,也有人是經由搜尋「非洲是一個國家」而找到我們。

NM:還有哪些作者參與為部落格創作內容?

SJ:目前我們的組合包括三十個核心會員,和一些流動的參與者,當中包含研究生、教授、激進主義者、發展工作者、作家、新聞院校學生、藝術評論家、攝影師、電影製片、DJ及一個影片策展人。[…]

NM:讀者大多是怎麼樣的人,他們多數來自哪裡?

SJ:我們現在在臉書上有超過一萬一千個讚,在推特有將近兩萬個追隨者,並且部落格每天平均有七千到一萬瀏覽人次,而更名之後的總人氣已經超過三百萬人次。我們的讀者來自各地,快速又可靠的網路幫了許多忙,大部分的讀者在美國或歐洲工作、唸書或居住,而在非洲大陸上,讀者多數來自於奈及利亞(Nigeria)、南非及肯亞(Kenya)。

NM:截至目前為止,你在部落格上最大的成就是什麼?

SJ:這該由我們的讀者來決定。讓我引用艾略特(Elliot)最近被問到相同問題所做出的回應:我們覺得所謂的全球,通常是由西方的媒體定義,微乎其微的例外,他們一次又一次完全無法體察這塊大陸所需要的深度和細節,也不懂得欣賞非洲這塊有著驚豔文化和藝術作品的場域。「非洲是一個國家」渴望對這樣的見解提供世界級的糾正文案,不只是希望世人領情的「正面」新聞或積極擁護新自由主義的新聞稿,而是經由每天持續發表文章,呈現非洲文化和政治生活。[…]

當然,並不是我們所做的每件事都很嚴肅;我們最近也期待要在部落格上發布新的網頁,叫作「足球是一個國家」。我們正試圖說服一些很棒的作家、攝影師、電影製片和部落客參與其中,並好好的擴張它。

NM:哪一篇文章的點閱率最高?

SJ:目前為止點閱率最高的是艾略特‧羅斯(Elliot Ross)撰寫關於約瑟夫‧科尼的文章(on Kony 2012)。

不過我也想提及其他好文章(我無法提及所有的文章,但這並不減他們的重要性):有波馬‧突克(Boima Tucker)的〈DJ文化探索〉(explorations on DJ culture)、傑若米‧維特(Jeremy Weate)的〈當金‧卡達夏造訪奈及利亞拉哥斯,黑人詐騙黑人騙子。〉(When Kim Kardasian Came to Lagos and 419ed the 419ers)。另外,一些很好的訪談內容也是我們的特色之一,好比扎察瑞‧羅珊(Zachary Rosen)與藝術家東引‧歐都拉(Toyin Odutola)、科羅納‧珍(Corinna Jentzch)與德國攝影師葛瑞格‧李克(Gregor Zielke)、安克瓦‧貝肯尼(Amkelwa Mbekeni)與柏李維‧瑪巴拉(Bongeziwe Mabandla),還有歷史學家丹‧瑪嘎(Dan Magaziner)與作家馬可斯‧加維(Marcus Garvey)的訪談。

本文獲GlobalVoices 全球之聲授權刊登,原文於此