已經搶走許多就業機會的機器人,為何遲遲未取代鋪磚工人?

已經搶走許多就業機會的機器人,為何遲遲未取代鋪磚工人?
Photo Credit: Blondinrikard Fröberg@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

有一種人工智慧概念稱為「莫拉維克悖論」,概念如下:有一些工作電腦做起來很容易,但對人類來說相當困難(例如98,723,958,723,985乘上53,975,298,370)。而有些工作對人類來說輕而易舉(例如摺衣服),對電腦來說卻很困難。

你必須把適量的砂漿放在泥刀上,然後做出正確的動作,把砂漿均勻塗抹在磚塊上,再用足夠的力氣按壓磚塊、固定位置,但是又不能太用力,免得把砂漿全擠掉了。一面做這麼多事情,一面還要處理砂漿,因為拖太久砂漿會乾掉,使得黏度改變。身為人類,你做這一切可能是藉由觀察砂漿的顏色和動態,憑經驗知道砂漿會如何表現,隨時修正。現在,試試看向機器人解釋解釋這一切吧。

事實上,你不需要向機器人解釋。一些研究團體已經給機器人上過磚塊課程了,如果你想知道的話。建築機器人(Construction Robotics)公司創造了名叫SAM的機器人,意思是「半自動化石匠」(semi-automated mason)。SAM很厲害。有時間的話,可以去YouTube看SAM在砌磚牆的影片,看起來很好玩。

但SAM和許多傳統式建築機器人有同樣的問題——它很大、很笨重,而且只會做一件事情。肉身做的建築工人可能也是又大又笨重,但他們會做很多不同的工作,而且能獨立作業。雖說如此,SAM正開始被納入實際的建築工程,由負責清理砂漿的人類幫手協助,SAM鋪磚塊的速率是單單一個人類鋪設的三倍。

英國巴特利特研究學院(Bartlett School of Graduate Studies)另一組研究人員正著手製造的一款機器人,幾乎快要直接取代人類了。它們的大型機器手臂真的會使用未經修改的泥刀(比如從五金店買來的那種)、塗上砂漿、把砂漿抹在磚塊上、拿起磚塊、把它放到正確的位置,並且刮掉多餘的砂漿。他們的機器人利用攝影機掃描砂漿,確認是否以適當的方法使用適當的量,並利用反饋訊號進行修正。

目前為止,機器人只在實驗室裡鋪過一些迷你牆,而且真要到戶外鋪設大型建築物還有很大的困難,但它利用基本的「仿人類系統」(humanlike system),進一步邁向廣義的建築機器人。這項研究計畫之所以令人心動,部分原因是即便它無法像SAM那樣鋪出大面牆壁,但它近似真正建築工人的多功能性。它能夠處理涉及鋪磚塊的多道步驟,並且能夠獨立工作。

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書籍介紹

本文摘錄自《拯救或毀滅世界的十種新創科技》,天下文化出版
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作者:凱莉・韋納史密斯(Kelly Weinersmith)、查克・韋納史密斯(Zach Weinersmith)
譯者:黃靜雅

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未來,這世界到底會變成怎樣?
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拯救或毀滅世界的十種新創科技
Photo Credit: 天下文化

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航