已經搶走許多就業機會的機器人,為何遲遲未取代鋪磚工人?

已經搶走許多就業機會的機器人,為何遲遲未取代鋪磚工人?
Photo Credit: Blondinrikard Fröberg@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

有一種人工智慧概念稱為「莫拉維克悖論」,概念如下:有一些工作電腦做起來很容易,但對人類來說相當困難(例如98,723,958,723,985乘上53,975,298,370)。而有些工作對人類來說輕而易舉(例如摺衣服),對電腦來說卻很困難。

文:凱莉・韋納史密斯(Kelly Weinersmith)、查克・韋納史密斯(Zach Weinersmith)

用機器人蓋房子
金屬僕人,給我蓋一間房子!

建築業的展望

機器人科技與人工智慧遠比幾十年前進步多了。我們掌握的軟體與運算能力令人難以置信。然而,儘管我們長期以來一直渴望找到更好的建築施工方式,但我們目前建造房屋的方式竟然和一百年前差別不大。

就這層意義來說,現代建築跟不上現代意識的腳步。生活變得愈來愈個性化,產品普遍變得愈來愈便宜。然而對大多數人來說,住宅卻變得標準化且愈來愈昂貴。

即使有了現代材料及預製住宅施工法,假如你想要蓋房屋,還是得找一組技巧嫻熟的工人來到特定地點,靠手工把房屋蓋起來。

這樣很奇怪。這樣真的很奇怪,而你只是見怪不怪罷了。

看看你的周圍——你看到的東西,有幾項是由熟能生巧的工人在現場,用手工組裝起來的?你花了六個月才組裝好的那個IKEA床架不算數。你看到的東西,大多是由又快又便宜的電腦化生產過程製造出來的。

為什麼房屋不能比照辦理?

問題在於:房屋很大又很複雜。大多數人想要居住的那種房屋,是用許多不同的材料組成的,需要按照一定的順序才能組裝起來。其他的大眾化製品也是一樣,但除非你蓋的房屋非常小,不然的話,房屋都需要蓋在具有獨特條件的特定地點。這跟同樣相當複雜的物品有所區別,譬如汽車。製造汽車需要很多道步驟,但其中很多步驟現在都是機器人做的,且所有步驟都是在工廠裡做好的。

為什麼?因為汽車夠小,廠房容納得下,可以完成後再運送到遠處,而且因為所有的消費型汽車都在大致同類型的路面行駛。

因此,跟你房間裡所有的大眾化製品不同,建築施工並不是可以輕易自動化的過程,它需要能思考且能與現實世界互動的機器。

由於機器人技術、電腦運算與其他科技方面的最新進展,為數雖少但數量愈來愈多的科學家和工程師認為,機器人建造的住宅終於有可能實現。事實上,不僅有可能,而且可能會很好用。用機器人蓋房子可能會提升施工速率、改善品質,並且降低價格。

在蓋建築物的過程中,如果讓電腦和機器人從事更多的勞力(甚至思考),即可縮小設計階段與施工階段之間的差距。因此,建築師的想像力變得比較不受工廠生產本質的束縛。假如有一天建築師可以設計建築物,然後叫機器去蓋出來,那時候我們就會擁有更便宜、更棒、施工更快速的一般家庭住宅,而且我們也會擁有更不可思議、更漂亮、更了不起的偉大建築。

所以,咱們這就動手吧。

事實上,別急。我們可不可以先來討論某些建築學文獻有多奇怪?比方說,一會兒有人在討論「某種不鏽鋼外觀要怎麼蓋」的技術細節,突然間他們又在高談闊論「探討受數位化影響的新材質」。在我們的研究過程中,我們碰到很多這類奇怪論調的例子,而大感不解,但我們最喜歡的無疑是皮孔(Antoine Picon)博士在2014年五/六月號《建築設計》(Architectural Design)期刊上所寫的:「我們身體的動作,是由四肢的各種轉動而來。」

好吧,說句公道話,我們後來才發現,皮孔博士只是在強調「建築師太傾向於以直線方式玩弄建築元素,而不是以旋轉方式」罷了。

可是我們不在乎。

咳咳。我們離題了。

目前進行到哪裡了?

科技終於開始迎頭趕上住宅建築的需求,機器人現在正用來鋪磚塊、砌牆、安裝管路、放置隔熱材料等等。就本章的宗旨而言,我們打算把可能代表建築未來的施工方法細分為三類:機器建築工人、巨型3D列印機、群體機器人。

機器化建築工人

電腦在工業界已經搶走許多就業機會。但為何電腦尚未取代鋪磚工人?鋪磚塊似乎很簡單——拿磚塊,塗砂漿,放磚塊。拜託,這根本是馬賽克嘛。問題在哪裡啊?

有一種人工智慧概念稱為「莫拉維克悖論」,概念如下:

有一些工作電腦做起來很容易,但對人類來說相當困難(例如98,723,958,723,985乘上53,975,298,370)。

而有些工作對人類來說輕而易舉(例如摺衣服),對電腦來說卻很困難。

想要大致瞭解為何如此,請思考下列工作,哪一項是你願意跟不具人類直覺的機器解釋的?

  1. 將983,791,732,905,712,937和8,189,237,519,273,597相乘。
  2. 隨便拿一幅畫,告訴我哪一邊朝上。

即使你無法馬上搞清楚該如何解釋,但你大概看得出來,以選項1來說,你應該能寫出幾道簡單的步驟:「將第一個數字的第一個位數和第二個數字的每個位數從右到左一一相乘,」依此類推。

這不太好玩,但你寫得出一套可行的簡單規則。

選項2乍看之下好像很簡單,直到你想要解釋才知道其實不然。比方說,當你看到一張人臉的照片,你知道「朝上」是指眼睛在嘴巴上面。這規則挺好的。對了,除非那個人是倒吊著。但你怎麼確認他們是倒頭栽?嗯,也許看地平線。或是看到他們的頭髮垂了下來。但是,等一下,你要怎麼告訴電腦,頭髮是什麼?你要怎麼告訴電腦,背景裡的直線不是地平線,而是圍牆頂?

雖然選項2幾乎總是有明確的答案,但人類可用來確認答案的規則,卻是多到不行。你已經花了幾萬個小時在看照片,早已訓練有素,所以輕而易舉。

但是向電腦解釋起來卻很傷腦筋。

同樣的道理,鋪磚塊並不是塗上砂漿,把磚塊放在定位就好了。鋪磚塊看起來很簡單,其實需要不少微妙的判斷力,這多少可解釋,鋪磚學徒為何要花三年以上的時間才能出師。


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僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

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我們想讓你知道的是

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」

網路搜尋「阿塔卡馬(Atacama)沙漠」,你會先看到這裡是世界上的最乾燥的地方,有驚人的落日美景,也有前衛的藝術作品。但是可能還沒有什麼人在談論的是,位在南美洲智利的這個沙漠,也是廢棄衣物的巨大墳場。

廢棄衣物的傷害,比你想像的還多

美國紡織品回收委員會(Council for Textile Recycling)曾經提出報告,指出自1999年開始,垃圾中的紡織品比例就不斷增加。到了2009年,已經比十年前高出40%左右。2015年,美國產出了約1135萬噸的紡織品垃圾,平均每人丟棄37公斤。台灣則有大約7萬2千噸的舊衣變成垃圾,換算下來約2億3千多萬件,平均每人丟了10件。

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伊萊克斯
 

人們可能以為,大部分廢棄的衣服都可以重複使用和回收,但事實並非如此。我們所丟棄的廢棄紡織品,只有 1% 被回收製成新衣服,將近 73% 則會進入垃圾場,無論是焚化或掩埋這些紡織品,都會為環境帶來更多的傷害和污染。例如2016年,國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)指出,在深海中發現了長度五公釐以內的塑膠微粒,分析結果顯示,這些塑膠微粒都來自於合成纖維衣物,包含聚酯纖維、尼龍和壓克力纖維等。另外根據聯合國歐洲經濟委員會調查顯示,每年約有5.9萬噸的廢棄衣物被輾轉運送到智利,而其中的3.9萬噸,是直接被棄置於阿塔卡馬沙漠。龐大數量的廢棄舊衣,不只讓沙漠看起來如同垃圾場,也代表著大量的水資源浪費、碳排放增加,而衣物中的化學品,也讓它們跟塑膠一樣難以分解而且帶有毒性。

伊萊克斯注意到這個廢棄紡織品所帶來的大問題。身為精品家電領導品牌,尤其在護衣家電更是擁有多年的技術創新與研發經驗。秉持著對環境永續的責任感與能力,伊萊克斯展開了行動。

時尚,不需要犧牲環境

Josephine Bergqvist和Livia Schück是兩位來自瑞典的女性時裝設計師,在2017年,他們一起成立了時裝品牌Rave Review,希望將環計永續發展的概念,應用於時裝設計之中。在他們的作品裡,可以看到大量的拼接、複合等形式,各種花樣、色彩和輪廓,不按牌理出牌卻又恰到好處的彼此呼應,這正是因為Rave Review堅持使用廢棄紡織品作為原料製作服裝。除了舊衣之外,不管是窗簾、沙發、棉被還是毛毯,都可以變成他們創作的材料,成為具備高級訂製服裝之質感,與環境永續精神的設計作品,完美詮釋了時尚也可以很環保的精神。Rave Review 現在已成為引領國際潮流,和再生永續並行的指標性品牌。他們的作品屢獲獎項,也曾登上《Vogue》、GucciFest 等重要時尚雜誌,美國時尚名媛Kylie Jenner ,和長期關注社會議題的國際影星Emma Watson ,都曾穿著Rave Review的服裝亮相。

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伊萊克斯
 

伊萊克斯為了證明舊衣服仍然有價值,並且啟發人們延長衣物使用壽命的想法,特別邀請 Rave Review,利用被廢棄在阿塔卡馬沙漠中的各種服裝進行改造,推出了風格強烈的系列作品。在向世界展示這些廢棄衣物對環境造成的影響,同時也點出了下一個世代的時尚新觀念——「衣物養護」。設計師Livia Schück 在受訪時便很明確的表示:「我們相信,未來的時尚,必然與現在不同。無論用什麼方式,我們都得開始改變。在時尚這一面向,好好的保養我們已有的物品,可能是最切實、最簡單的方法。」

衣物壽命加倍,環境影響減半

「伊萊克斯擬定了一項長程計畫,目標是希望能夠顯著減少人類活動對氣候的影響。尤其在衣物這一塊,作為服裝的護理專家,我們透過研發更先進的洗衣技術,讓消費者已有的衣服更耐用,並減少每一次清洗時,在水和能源上的消耗。」伊萊克斯照護體驗開發總監(Care Experience Development Director)Elisa Stabon 說道。伊萊克斯的目標,是在 2030 年時,可以使衣服的使用壽命增加一倍,並且將對環境影響減半。

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伊萊克斯
 

長期以來,伊萊克斯始終致力於透過更先進的洗衣和烘衣設備,做到節約用水並提高能源效率。 在2020 年底,伊萊克斯的努力受到了全球非營利組織原碳揭露計畫( CDP) 的認可,為全球前5%積極應對氣候變化的企業領袖。展望未來,伊萊克斯希望能夠透過新技術的研發、洗滌觀念的傳達,來鼓勵消費者在每一次洗滌衣物的時候,都能做出對地球更好的選擇。例如伊萊克斯洗衣機中的自動劑量功能,精確投放並且優化清潔劑和柔軟劑的使用效率。再加上伊萊克斯的衣物蒸汽功能,可以讓紡織物變得柔軟、減少皺摺,進一步延長衣物使用的年限。而伊萊克斯的最新洗衣技術,提供使用者一個新的洗衣模式:在一小時內以 30 度的溫度,高效清潔衣物。同時做到降低能源消耗以及完善的衣物清潔保養,是忙碌的消費者最理想的選擇。

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」伊萊克斯集團永續發展事業歐洲區副總裁Vanessa Butani 表示。

最永續的精神,就是好好照顧我們已經擁有的衣物。根據伊萊克斯的研究報告指出,僅僅只是讓衣物的使用壽命延長 9 個月,就可以將氣候影響降低 20-30%。用更簡單的方式,也能將生活得出色精彩,和伊萊克斯一起努力,願真正美好、有益的物品,都能被長長久久的珍惜與使用。

瞭解更多:https://experience.electrolux.com/breakthepattern/en

本文章內容由「伊萊克斯」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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