太空太陽能發電、智慧型義肢,這些新創科技恐怕還要再等等

太空太陽能發電、智慧型義肢,這些新創科技恐怕還要再等等
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我們想讓你知道的是

為了這本書,我們調查了一大堆新穎的科技,其中有些根本無法實現,或至少無法以最令人心動的形式實現。但是在我們看來,即使在最理想的情況下,太空太陽能也不會受到歡迎。

文:凱莉・韋納史密斯(Kelly Weinersmith)、查克・韋納史密斯(Zach Weinersmith)

這些科技恐怕還要再等等——失落章節之墓

當初想像這本書時,我們的想法是很快的介紹一大堆新興科技。有點像是專為超級阿宅準備的開胃小菜。我們愈寫愈覺得,如果章節篇幅限制在一口吃下的大小,那根本什麼新菜色都端不上桌。老實說,如果你只想概略瀏覽本書的任何主題,維基百科是個還不錯的地方。

我們希望端來的是更有深度,也更匪夷所思的詳情,以及更多的奇聞怪談(那些都是跟科學怪胎聊天,或閱讀鮮為人知的文章時遇到的)。有點像是開胃小菜,而且是專為「胃口比較大」的超級阿宅準備的。

由於我們延長章節篇幅,原先的主題大多早就刪除了。有些拿來湊成同一章,變成較大的主題。不過,有幾章我們寫了半天,而且很在乎,最後終究不得不忍痛割捨。

藉用書的結尾,我們想讓它們露個臉,暫時離開Google雲端硬碟文件夾的煉獄,在永恆的黑暗之前享受片刻的陽光。

為大家獻上:失落章節之墓。

一號墓:太空太陽能發電

太空太陽能發電的基本概念是:把陣容龐大的太陽能電池板擺在太空,然後這個太陽能電池陣列再將電發射到地球。

把太陽能電池板擺在太空,確實有些誘人的好處。太空沒有夜晚,所以不必儲存電力或在日落後切換成另一種能源。電池板可以很靠近太陽,好讓每單位面積獲得更多能量。

能量可以發射到地球上任何地方,隨你高興,只要那裡有接收器就行。而且它很環保,除非你把為了將所有電池板擺在太空,而燃燒掉的幾百萬噸火箭燃料算進去。

問題在哪裡?嗯,首先,它貴得要死。屋頂式太陽能電池板還算輕,重量約為9公斤。以目前的太空發射成本來算,送每片電池板上去就要花20萬美元。即使在有太空電梯的情境下,每公斤的運送費只要550美元,每片電池板仍然要花5,000美元,這還沒算建造可運作於太空電池板的成本。

在此同時,地球製造的太陽能電池板成本約為每片200美元,而且成本降得很快。

那為什麼還要慎重考慮太空太陽能發電這個概念?在《太空太陽能發電計畫》(The Case for Space Solar Power)一書中,作者曼金斯(John Mankins)認為,太空太陽能電池板每單位面積獲得的能量,可望達到地面電池板的四十倍左右。這是因為地面上有季節、日夜循環及天氣。

這樣的比較不太公平,因為太空有本身獨特的問題(例如太空岩石和輻射),但曼金斯先生只是試圖強調,太空太陽能說不定很有意思。還算公平啦。我們的問題是,假設太空獲得的太陽能量跟地面獲得的,真的是40比1(利用前面的估計),把太陽能電池板擺在太空的經濟效益還是很難說。

就算曼金斯先生最樂觀的數字是正確的,再加碼超級先進的太空電梯好了,以目前的比例來看,你付出電池板二十倍的價格,就可以得到四十倍的效率。這樣夠好了,但據我們猜測,等到我們有辦法建造99,500公里長的太空纜繩,那時候太陽能電池板的價格恐怕會下跌50%以上。

因此,即使未來太空發射可能相當便宜,在美國亞利桑納州建造四十片電池板,大概永遠比發射一片電池板到太空更便宜、更容易。

透過本書討論過的某些技術發展,或許我們會找到適當的機器人,但即使有了自動維修群體機器人,你還是寧可讓它們修理亞利桑納州的電池板,那裡有世界上最大的石化樹。

太陽能電池陣列的可能優點是,它們或許(在非常遙遠的將來)對於太空運輸很有價值。概念如下:從太陽附近的電池板蒐集能量,然後把能量發射到原本就在太空的飛行器。這或許真的是未來要走的路,因為太陽代表龐大的免費能源。但是等到我們有辦法發射載有維修機器人的龐大結構,據我們猜測,那時候又會有更好的選擇。

為了這本書,我們調查了一大堆新穎的科技,其中有些根本無法實現,或至少無法以最令人心動的形式實現。但是在我們看來,即使在最理想的情況下,太空太陽能也不會受到歡迎。假如我們的能源需求變得龐大無比,而且我們決定只使用可再生能源,或許有一天我們會真的沒有地皮可用。但這似乎不太可能。以目前太陽能電池板的效率來看,一座太陽能發電廠只要涵蓋不到10%的撒哈拉沙漠,即可符合全世界的電力需求。

話說回來,很多優秀人才認為它是有機會的。我們仍對此存疑。

二號墓:智慧型義肢

什麼是智慧型義肢(advanced prosthetic)?它包含的範圍有點廣,但其實我們對任何義肢都很有興趣,只要它能超越硬邦邦的木頭或金屬的典型樣式,並在功能上更接近傳統的肉質肢體。這涵蓋許多很酷的東西,從既堅固又有彈性的先進材料,到肢體具有內建電腦可試圖預測動作,乃至我們在上一章接觸過的神經義肢。

非電腦化的現代義肢已經非常厲害了。有了先進的材料和設計,即使看來相當簡單的設備,也能兼具功能及美觀。而且,3D列印機都無論是用來量身定製義肢,還是為往往平凡無奇的大量生產義肢增添繁複的設計,都占有一定的地位。

電腦化義肢更厲害。如同我們提到的,有些人造腿試圖確認患者正在進行何種步態(慢跑、奔跑、跳躍、爬樓梯、月球漫步等),然後做出相對的回應。它們並不完美,但對硬邦邦木頭使用的舊方法來說,這是很大的改進。


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我們想讓你知道的是

隨著數位時代演變,個人化服務漸受各方企業重視,本文以數位CRM系統所衍生之各項服務為例,說明PChome如何將「MarTech」運用在個人化服務中,以及其所扮演的各種關鍵性角色。

隨著iOS14的社群隱私權政策改變,以往透過數位廣告帶來的流量紅利已隨之消退,追蹤用戶使用習慣與興趣所帶來的轉換率更是逐漸降低,加上疫情影響,線上消費數量暴增,消費者比以往更重視個人化服務,因此「再」數位化浪潮襲來,「MarTech」(科技行銷)儼然已成為品牌數位轉型的重要工具,如何利用數位CRM(Customer Relationship Management)系統洞察消費者需求、立定行銷策略正是品牌所要面臨的一大挑戰。

以人為出發點:CRM成為科技化行銷的主要策略

過去大眾傳播式的集體宣傳在現在市場中已經逐漸無法滿足消費者需求,消費者越來越注重個人化的體驗。個人化體驗首先要獲得個人化的喜好,因此眾多品牌開始利用數位廣告、商務對話的方式獲取用戶的購物慾望清單,以及點數經濟刺激舊客回購,透過追蹤會員在網站上瀏覽、產生購買行為的行動軌跡,再搭配大數據分析,針對不同族群設計推播內容再加以溝通,以此提升服務品質並深度經營顧客關係。而數位CRM系統則扮演著科技化行銷的主要策略,不僅能協助整合會員數據,更善加運用客戶標籤,傳遞精準的資訊,與消費者互動,提升「獲客」與「活客」的能力,建立忠誠度立足數位市場。

建立會員分級制度 打造精準個人化服務

數位CRM是打造顧客回流最佳的工具,不過要讓用戶長期買單,客製化的溝通模式與打造會員分級制度才能有效提升用戶黏著度。例如誠品以書店起家,目前也朝向複合式商場邁進,旗下事業版圖橫跨書店、文具店、電影院、旅館,甚至連生鮮超商、酒窖都有經營,也開始新增許多小規模的社區店;在電商方面,除了自有的誠品線上網站,也在其他電商開設主題館增加接觸點。誠品正在打造自己的生態圈,並努力運用數位足跡進行CRM策略應用,如將會員分卡分級,並給予高等級的會員不一樣的特級制度,但同時也為有特定偏好的會員設立不同的制度,像是針對購書會員推出「讀書人徽章」分級制度,有藝文活動也會優先讓高等級的讀書人先報名。

而PChome旗下的時尚選貨電商MiTCH攜手GoSky建立會員點數系統,利用Messenger Chatbot的功能打造數位會員卡,以簽到集點、兑禮、限時任務等誘因與用戶深度互動,創造每日簽到率81%的佳績。透過這樣的忠誠度計畫,企業更能區別用戶的使用頻率與黏著度,進而建立會員分級制度並精準溝通資訊。另外零售品牌全聯也攜手Appier運用AI技術整合線上線下的會員資料,並利用貼標技術辨別消費者輪廓,分析出會員曾搜尋、瀏覽的軌跡來量身打造客製化的專屬推薦商品。

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photo credit:gosky官網
MiTCH攜手GoSky建立會員點數系統,利用Messenger Chatbot的功能打造數位會員卡深化會員互動。

消費型態轉變 透過生態圈落實CRM掌握會員輪廓

生態圈和全通路是許多零售商和電商目前都在深度經營的策略,為的都是收集更多的數據創造更個人化的體驗。例如誠品的會員制度不只是針對所有會員,還因應會員的消費習慣推出不同的方式和獎勵,讓消費者感到差異化,進而提升品牌黏著度。

電商品牌PChome 24h購物過去利用到貨服務以及不囉唆的退貨機制,作為培養客戶忠誠度的關鍵。他們也藉由完整化金流系統,建立了自己的P幣生態圈,透過完整的通路和支付系統了解消費者的消費習慣,現在藉由數位CRM操作觀察到,對比2019-2020年到今年台灣疫情爆發後,全站消費活躍用戶從本來的25-54歲年齡層,擴增到18-24歲以及65歲以上,另外是熟齡女性用戶比起2019上半年有20%以上的成長,顯示出受疫情影響,整體消費型態的改變更是橫跨各世代族群。

懂得根據數據策略布局才是關鍵心法

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運用數位CRM進行策略行銷,有利於品牌活絡舊客以及帶動業績成長,如PChome 24h購物在22周年慶「狂樂收貨節」利用大數據撈出會員最感興趣的人氣品牌及集品類,進行每日換檔,抑或是看準低接觸外送商機,與foodpanda攜手推出在APP、網站購物消費滿$1即可獲得foodpanda新客5折券,串聯兩大平台資源,建立更大的用戶資料庫,為後疫時代帶來嶄新的商業模式。

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PChome 24h購物22周年生日慶「狂樂收貨節」,看準疫後需求調整四大主題會場。

除了推品策略,CRM也能有新玩法,PChome 24h購物22周年慶還推出「拉長音折扣賽」,串聯自有平台資源並結合IG濾鏡功能,在社群上與粉絲大玩挑戰任務,完成任務後透過IG Chatbot的行銷技術發送相對應的優惠折扣,而這樣透過開發互動濾鏡的遊戲方式不僅優化用戶的社群體驗,更透過CRM系統將用戶分級,依據達成任務的級距發送獎勵,成功觸動年輕族群,導入站內達成轉換。

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