為什麼人們會根據金錢改變他們對愛情的選擇?

為什麼人們會根據金錢改變他們對愛情的選擇?
Photo Credit: reuters/達志影像

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如果你只想要在感情關係內玩玩,那就繼續在約會App裡面放張在法拉利旁邊揮舞香檳酒杯的照片,而如果你想要一段比較認真的關係,那就放張朋友小孩或是老虎的照片吧,但不要一次兩種都放。

文:Belinda Luscombe(TIME特約編輯)
翻譯:Wendy Chang

愛情與金錢之間的關係從來都是不穩定的,在今年年初可能又會再次陷入討論風暴中。因為英國心理學家發現,如果轉移人們的注意力到閃亮的貴重物品上,就能改變人們對約會的感覺。一旦單身者受到刺激聯想昂貴物品,他們傾向選擇短期關係。

史雲斯大學(Swansea University)的研究人員針對75名男性和75名女性進行測試,先秀出50位潛在愛情對象的照片,詢問受試者是否會有興趣和對方建立起長期或短期關係,抑或沒有任何興趣。接著,研究人員給部分受試者看印有酷炫車輛、高級珠寶、大房子或現金的照片。這些受試者看完這些照片後,研究人員再次拿出異性的照片,和沒有接觸奢侈品照片的受試者相比,前者選擇短期伴侶的比例多16%。

這跟刻板印象和研究人員的預期不太一樣,且兩個性別之間並無顯著的差異。此外,為了避免我們開始對人類的拜金傾向覺得反感,大部分的受試者並不會因為金錢而將原本長期約會的對象變為短期。研究小組還加入了更刺激性的題材,受試者會看到危險動物的照片以及有小孩的影片,看完這些素材之後,男性和女性都有更高比例選擇長期伴侶,但同時也有些女性更加傾向選擇短期伴侶。

心理學家們並沒有刻意要證明金錢(危險或小孩)對於愛情的影響。他們反而是想要弄清楚當人類選擇配偶時,其偏好是否會隨著環境而馬上改變。史雲斯大學的心理學講師也是本研究的主要作湯瑪士(Andrew G. Thomas)表示:「我們的主要目的和研究是想要呈現『配對標準』機制確實存在。」

他稱這個理論為一種「心理學器官」,就像一般的器官一樣,只是它是存在於你的腦中。而心理學器官會隨的時間變化,評估周遭的環境,隨之調整配對偏好。換而言之,人類已經發展出一套彈性的配對策略;我們既不是全然的一夫一妻信奉者,也不是徹底的情場高手。每個人都策略選擇都會隨著環境改變,研究者表示這項研究展現了在第一次實驗性環境中,人的行為就有所改變。

湯瑪士繼續說:「長短期關係的配對偏好有時是一體兩面,類似於硬幣:如果你偏好某者,就不會選擇另外一邊。但是我們相信人們已經有能力可以在不同條件下同時追求兩種型態的伴侶。人們對於兩種關係的偏好程度是不同且獨立的,他們最終要追求哪一個是取決於自己的相對能力。所以有可能一個人發現自己處在一段長期經營的關係中,因為他們對於長期關係的偏好大於短期關係,可是也有可能他們仍想發展短期關係,只是你看不到這樣的想法。」

那麼,為什麼財富能夠改變對配偶的偏好呢?其實這跟繁衍後代有關。理論認為,當人們處在一個富裕的環境中,他們較會傾向選擇短期關係,因為他們能夠想像獨自撫養小孩的情況。湯瑪士寫道:「舉例來說,在資源豐富的環境中,母性長輩較有可能在沒有父親幫助的情況下撫養小孩。這也讓短期伴侶關係成為兩性都可行的選擇,在資源充沛的時期。」但若是在較艱困的時期,男人和女人會更需要彼此相互堅持和付出。

然而,也有其他理論探討為何人類會因為金錢而改變他們的感情關係。新加坡一份2014年的研究發現,重視物質的人普遍來說對婚姻和小孩較為反感,而英國稍早一份研究則顯示女性看了跑車的照片後,會變得比較衝動。

如果人改變配對偏好的速度是如此快,就會有人有疑問。我們必須要擔心另一半看完太多《與卡戴珊一家同行》的實境秀之後,會改變他們的付出程度嗎?在設定約會檔案時,要如何正確填寫才會吸引到對的對象?「其實不會因為你對另一半秀出珠寶和跑車的照片就會讓他們隨便亂來。如果我們的配對偏好是如此脆弱,那麼互相容忍對方的關係就不會存在了。但是,如果一個人不停接收到強烈的訊息,暗示他們的環境將有改變(比如升官或經濟大蕭條時期),那麼他們的確有可能改變感情關係偏好。」

所以,如果你只想要在感情關係內玩玩,那就繼續在約會App裡面放張在法拉利旁邊揮舞香檳酒杯的照片,而如果你想要一段比較認真的關係,那就放張朋友小孩或是老虎的照片吧,但不要一次兩種都放。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:羅元祺

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