為何老人家想在家臨終,卻事與願違?

為何老人家想在家臨終,卻事與願違?
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我們想讓你知道的是

為何想在家臨終卻事與願違呢?因為有下列三股反對勢力:(一)家人、(二)醫療者、(三)照護經理人。

文:上野千鶴子

在家一個人臨終的反對勢力
反對勢力以家人為主

前一章闡述了在家一個人臨終的條件。

若可以滿足(一)當事人想在家臨終的強烈意願、(二)當地有可以利用的醫療、護理與照護資源、(三)當事人有足夠的經濟能力等三項條件,即使沒有具備照護能力的家人也可以在家一個人臨終。

其實,一直有高齡者明明再撐一下子就可以在家臨終,到了最後關頭卻還是被送至醫院。想必持續定期巡視並目睹高齡者日漸衰老的照護員與護理師一定十分不甘心,若平時就知道高齡者想在家臨終更是如此。

為何想在家臨終卻事與願違呢?因為有下列三股反對勢力:(一)家人、(二)醫療者、(三)照護經理人。

第一股反對勢力是家人——許多人表示比起一直都在身邊的家人,此處的「家人」通常是指住在遠方且不常見面的家人。他們在高齡者臨終前遠道而來,因目睹高齡者瀕臨死亡的模樣而陷入恐慌:「都到了這般田地,怎麼還待在家裡呢?」想也沒想就直接撥打一一九請救護車將其送至醫院……

住在遠方的兄弟姊妹與其配偶,經常會出現這種大聲嚷嚷的舉動。他們是藉由怪罪一路照護高齡者的其他家人,掩蓋自己因佯裝若無其事至今而自責。他們認為只要送至醫院,高齡者就能獲得相當的照護——將高齡者送至醫院,彷彿可以是他們的「不在場證明」。反觀一直都在身邊的家人,他們總是會認為自己的照護不夠周到,因此會被大聲嚷嚷的人牽著鼻子走。他們之所以屈服,不僅是因為不安,也是為了避免發生自己無法因應的情況、為了避免事後出現紛爭。即使他們知道「爺爺想在家臨終……」,但比起為當事人代言,他們傾向選擇自保。看來可以說,這樣的作為已不是為了高齡者著想而將其送至醫院,而是為了使家人安心、給家人藉口。

過去醫療是難以取得的貴重資源,甚至有孝子會感嘆:「真希望在父母死前能讓他們去醫院就診。」發展到現在,將高齡者送至醫院,反而非高齡者之福——離開熟悉的環境與家人,躺在猶如戰場的加護病房裡,被醫療機器、大批醫師與護理師包圍,是無法安詳離世的。

每個人都是送終的初學者。沒有人在死亡面前不會不感到不安,而實踐居家送終的醫師會盡一切努力去消除這些不安。

高齡者緩慢死的過程

所以,應該先與家人一同了解死亡的過程。

我在第二章曾提及,高齡者的緩慢死與猝死不同,是有過程的。先是漸漸變得衰弱而無法站立,就此臥床。之後食量越來越小,因無法進食而陷入飢餓狀態、因無法飲水而陷入脫水狀態,接著因呼吸困難而以費力張口的動作呼吸。儘管旁人看了會覺得很辛苦,但當事人早已陷入昏睡,而大腦內的麻醉物質——腦內啡會使當事人感覺不到痛苦。據說五感中最後只剩下聽覺,建議家人不斷地對當事者說話。有些高齡者甚至不會以費力張口的動作呼吸,以致身邊的人無法察覺其是否已斷氣,離世時就像熟睡般安詳。

高齡者無法進食、飲水時,許多家人會被迫決定是否要以人工的方式補給營養與水分——也就是使用鼻胃管與點滴。這麼做的確能避免高齡者嗆到,但攝取過多營養與水分會使其身體膨脹、痰量增加,必須頻繁地抽痰。無法進食很自然。人們本來就是在飢餓狀態下死去的。

家人選擇「可以做些什麼卻不做」時會非常痛苦,因此事前必須與當事人還有家人妥善溝通。

小笠原醫師會花相當多的時間進行雙方溝通,甚至不惜召集平時沒有往來的親戚,用一、兩小時的時間仔細說明、取得諒解。「溝通」無法申請酬勞,但少了這樣的過程,很有可能會留下悔恨。

想達成在家臨終的關鍵是,惡化時千萬不要因恐慌而撥打一一九請救護車將其送至醫院,否則就得接受維生醫療。因為醫院是救治生命的地方。惡化時醫師或護理師會指示——

先撥打電話至到宅護理站,請護理師指示該怎麼做。護理師會視情況聯絡主治醫師。醫師、護理師正是為此而二十四小時待命。接著再聯絡照護經理人。撥打電話的順序為護理師、主治醫師與照護經理人,一一九是最後的選擇。

只要將電話號碼依序寫在紙條上並放在枕頭邊,病情惡化時才不會手忙腳亂。

其實高齡者的緩慢死大多不需要醫療介入,家人也只要守護在身邊就好。甚至有可能因為過於安詳,送終時只有家人,而沒有聯絡醫師、護理師。只需在最後時,請醫師前來予以確認並開立死亡證明。

或許有人擔心離世時沒有任何人在身邊,會被視為「非自然死亡」而必須接受司法解剖。事實上只要之前與醫師保持聯絡而不是猝死,即使離世時沒有任何人在身邊,醫師也會協助開立死亡證明。儘管目前規定是離世後二十四小時內要請醫師前來予以確認並開立死亡證明,但相信日後法規應該會放寬。

在日本,家人的意願大於一切。比起當事人的意願,醫療機構因擔心引發醫療糾紛,往往更重視家人的意願。若當事人與家人同住,就請同住的家人做決定;即使當事人未與家人同住,仍會協請家人決定。在家一個人臨終的最大反對勢力是家人——獨居老人如我,聽聞此事不禁拍胸口感嘆:「還好我沒有家人。」

只了解醫院的醫療者


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