《我們如何丈量世界?》:如何設定絞刑墜落高度,才不會身首異處?

《我們如何丈量世界?》:如何設定絞刑墜落高度,才不會身首異處?
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我們想讓你知道的是

1886年,英國絞刑失敗的案例越來越多,例如喬瑟夫.山繆在殖民地帕拉馬塔行刑時繩子斷了兩次,約翰.李在艾克希特監獄也經歷了三次絞刑未遂而取消行刑。英國政府決定成立委員會,研究絞刑的理想繩子粗細,並依照受刑者的體重設定墜落高度。

文:格瑞姆.唐諾(Graeme Donald)

20/20視力

很多人以為20/20表示擁有完美視力,但事實並非如此。20/20的意思是正常視力者在20英尺(六公尺)外能夠看見的東西,受試者同樣在20英尺外也能清楚看見;20/100則代表正常視力者在100英尺外能清楚看見的東西,受視者要站在20英尺內才能看清楚。

需要注意的是,人類看東西除了靠眼睛,還要靠大腦。視網膜將接收到的視覺訊息經由視神經傳送到大腦,再由大腦詮釋眼睛看見了什麼。視力單位測量的就是這些訊息的清晰度。如果一個人眼睛完全健康,但腦部因意外而受到傷害,他的視覺也可能會受到嚴重損害。

SPF防曬係數

很多人都誤解了SPF的意義,它指的其實是防曬產品所能延長使用者在陽光下逗留的時間,而這個時間會因膚質而異。此外,SPF的數值多寡與保護程度沒有太大的關係——SPF15的防禦率是93%,SPF30是97%,SPF60也不過是98.5%——數值越高,防禦率的差距越小。

SPF的數值代表該防曬產品能夠延長使用者在陽光下不曬傷的時間倍數;如果你平常可以在太陽下待20分鐘不曬傷,使用了SPF30的防曬產品後,理論上你就可以在待在陽光下600分鐘而不會曬傷。

600分鐘足足等於10小時,似乎有點不切實際。而且,如果你本來就能在太陽下待一小時,那使用SPF30的防曬產品不就可以讓你在太陽下待30小時嗎?這也未免太誇張了。就算這些說法沒有騙人,別忘了,SPF係數必須與個人膚質的耐曬程度互相配合才有意義。

此外,無數實驗證明,昂貴的防曬產品效果並不一定比超巿賣的更好。下次你想買防曬乳時就別花這麼多錢了,只要在太陽下走快一點,把自己包緊一點就是了。

身體比例

人類在兩歲時的發育比例大概是成人的一半。量一下兩歲男孩的身高,把它乘以二,就可以大概算出他長大以後的身高;女孩發育得比較早,想預測未來身高的話,要用她在十八個月大時量的身高來計算。基因對於身高有關鍵性的影響,所以另一個預測小孩未來身高的方法,就是把父母身高加起來,如果是男孩就再加上6.35公分,如果是女孩就減6.35公分,然後除以二,就能預測小孩成年後的身高。

古希臘時代的雕塑家發現,人體各處的尺寸有很多特定比例和測量方法,例如普通人的身高會是頭部長度的7.5倍,伸展台上的模特兒身高則是頭部的8倍。此外,一般人的身長(從髮線以下開始算)通常是自己拳頭寬度的18倍,英國超級名模娜歐蜜.坎貝兒(Naomi Campbells)則是例外,她髮線以下的身長是拳頭寬度的19倍多一點。

一般認為理想的歐洲女性五官比例,兩瞳之間的距離為臉寬(從兩側太陽穴位置測量)的46%,眼角與嘴角的距離應為整個臉部長度(從髮線到下巴)的36%。雙眼之間的距離應為一隻眼睛寬,眼角與臉頰兩側的距離也是一隻眼睛寬。鼻尖與上唇之間的距離同樣是一隻眼睛的寬度,鼻子長度則不能超過眼睛寬度的兩倍。當然,還是有些美人的臉部比例不符合這樣的「理想標準」,自有其一番風韻。

理想的男性身材比例則以古希臘雕刻家波留克列特斯(Polykleitos)創作的人體雕像為標準。波留克列特斯一心追求完美的人體比例,從四肢到小指骨的長度都一一定下標準,例如拳頭的寬度應該是小指頭寬度的三倍。雖然好像有點嚴謹過頭了,但現代的雕刻家仍然沿用這個標準。

不致死的死刑

1886年,英國絞刑失敗的案例越來越多,例如喬瑟夫.山繆在殖民地帕拉馬塔行刑時繩子斷了兩次,約翰.李在艾克希特監獄也經歷了三次絞刑未遂而取消行刑。英國政府決定成立委員會,研究絞刑的理想繩子粗細,並依照受刑者的體重設定墜落高度。

委員會負責人阿伯代爾男爵一世決定,行刑的繩子需要能夠承受454公斤並持續五分鐘,此外下墜的力量應該要大於1,708.33牛頓公尺(Nm),以確保受刑者會在頭部與身體相連的情況下,頸部折斷而死。

但是這樣的設計導致好幾宗身首異處的案例,委員會才又把下墜力量改為1,138.89牛頓公尺。英國與部分先進國家採用了這套標準,好幾個世紀以來只有稍作微調,新加坡仍然沿用至今。

委員會設計的刑台高度以51公斤重的女性或青少年為基礎,相對高度為3公尺,然後每增加3.18公斤,刑台就會提高8公分;最高高度為1.95公尺,使用者為89公斤以上的受刑者。

相關書摘 ►《我們如何丈量世界?》:古人嘗試製造「月晷」,結果事倍功半

書籍介紹

本文摘錄自《我們如何丈量世界?:從生活的單位看見科學的趣味》,三采出版

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作者:格瑞姆.唐諾(Graeme Donald)
譯者:薛浩然

生活的單位=生活的歷史+生活的科學
2016年大受好評的「單位展」帶你從創意視角認識單位
這本書現在幫你補足各種「生活單位」的知識背景
「單位」除了很實用,而且比你想像中更有趣

1公斤到底有多重?1公升到底有多少水?

1秒鐘到底有多久?是翻過一頁書的速度,還是地球轉動0.463公里?

在使用單位之前,我們是否應該先了解單位,例如,1公尺為什麼是現在的1公尺呢?

我們總是丈量著周遭的一切,從拇指的寬度到腰圍的寬度,從交通工具的速度到時間的速度,從巧克力的價值到金錢的價值。度量對日常生活的影響比我們意識到的更大、更廣、更深。但是誰決定了我們的測量方法與準則呢?他們又是為什麼/憑什麼訂立了這樣的標準?

為什麼1分鐘有60秒而不是10秒?

1英里的距離有多遠,得看你從哪裡出發?

測量山的海拔高度還要看月分選日子?

為什麼穿著高跟鞋的女生比大象更危險?

我們早就習慣了生活中的各種單位,1公分就是1公分,1公尺就是1公尺,有什麼好研究的?如果你願意探究下去,就能從看似理所當然的事物中發現意想不到的趣味。至少,看完這本書,你不會再以為格陵蘭的面積和非洲一樣大了。

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Photo Credit: 三采出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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