時間旅行(上):我們都是時間旅行者!

時間旅行(上):我們都是時間旅行者!
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我們想讓你知道的是

時間旅行可能嗎?這個看似純綷科學或科技的問題,其實也是一個哲學問題,因為它不只牽涉到物理規律,也關乎到各種概念的澄清。

作者︰豬文

時間旅行(time travel)是人類其中一個終極夢想。誰不想得到一個月光寶盒時,大喊一聲「波若波羅密」,回到過去拯救你的白晶晶?比起長生不老,人可能更想成為時間旅行者,親手彌補那些年裡無法磨滅的遺憾。

時間旅行可能嗎?這個看似純綷科學或科技的問題,其實也是一個哲學問題,因為它不只牽涉到物理規律,也關乎到各種概念的澄清,例如怎樣才稱得上是「時間旅行」之類的問題。更重要的是,我們除了可以討論時間旅行在物理上是否可能,也可以討論它在邏輯上是否可能——這些都是哲學家的工作。專研形上學的哲學家D.H. Mellor討論過時間旅行是否可能,這兩篇文章便會介紹他的想法。

每個人都是時間旅行者

要回答「時間旅行可能嗎?」這個問題,我們必須先搞清楚「時間旅行」意思,因為這個概念的意思顯然多於一種。在某意思下,時間旅行絕對是可能的——「我們每一個人都是時間旅行者,因為我們都在不斷流逝中的時間裡活動。我們從20年前一直『走到』了今天」。

「時間旅行」在這裡的意思不過是「時間會流逝,我們會隨着它變化」。如此,時間旅行不單是可能的,而且自動發生。時間旅行並不像太空旅行一樣,是一些我們發明出來的東西;它是一些發生於我們身上的東西。我們不能選擇,都要從星期一走到星期二,再走到星期三。我們都是時間旅行者。

我們關心的時間旅行

如果「時間旅行」是這個意思的話,那「時間旅行可能嗎?」這個問題便是一個超無聊的問題。顯然,我們關心,或者常常幻想的不是這種意思(甚至,這種時間旅行反而是非常難以接受的事實)。那麼,我們着眼的時間旅行,又是甚麼?

我們真正關心的時間旅行,有一個十分重要的特點:時間旅行的出現,必然會牽涉一種關於時間的落差。這個落差可以有三種:第一種是速度上的落差(這造成了向前的時間旅行,例如用了較短時間到達10年後),第二種是方向上的落差(這造成了往後的時間旅行,例如用100年時間回到100年前),第三種則是兩者皆有(這造成了加快且往後的時間旅行,例如用了一年時間回到100年前)。

我知道大家都應該對「回到過去」——即第二或第三種時間旅行——最感興趣。先別著急,這篇文章先處理第一種向前的時間旅行。如果第一種時間旅行是可能的話,也很棒啊!我就常常十分好奇幾千年後的人類會是怎麼樣,甚至會覺得自己無法知道人類往後的哲學發展是一個大大的遺憾。所以比起「回到過去」,其實我更想「飛往未來」。

那麼這種「飛往未來」,亦即向前的時間旅行,可能嗎?回到剛剛的講法,我們關心的時間旅行,必然涉及某種關於時間的落差。而在「飛往未來」裡,這種落差便在於「速度」。

這是甚麼意思?似乎時間是不可能出現速度的落差的,就如「在非洲每過60秒就過一分鐘」是句必然為真的廢話。必然地,時間要花60秒才能過了一分鐘。時間是沒有可能過得快了(它不可能花了30秒便過了一分鐘),或者過得慢了的(它不可能花了90秒才過了一分鐘)。

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《阿飛正傳》劇照

因此,所謂時間有速度的落差,必須牽涉到兩種計算時間的方式。回想我們平時說「時間過得真快」,是甚麼意思?我們說的不是時間花了30秒便過了一分鐘,這是不可能的。我們意思是,按那個客觀計算時間的方式,牆上時鐘的分針的確跑了一度,所以時間過了一分鐘。但按另一種計算時間的方式,時間只過了幾秒。這種「另外的」計算時間的方式,最常見的便是我們主觀的感覺。

「今天聽白水講愛情哲學,聽得我如痴如醉,時間過得真快!」——這句話說的是按我們主觀經驗來算,我們只感受到時間只過了幾分鐘,但客觀而言,時鐘的時針已走了兩度。這個落差使我們可以說「時間過得真快」。我們快樂得不知時日過。

真正的「飛往未來」

那麼,似乎我們都可以「飛往未來」,只要我們都去聽白水的講座便可以啦!因為去聽白水的講座,可以讓我們只花幾分鐘(按主觀感覺的計算方式)便可以走完兩個小時(按客觀的計算方式)——我們可以用幾分鐘從一點「飛」到三點。

如果這樣便算是「飛往未來」,似乎也太過便宜。如此,幾千年前的人類也可以「飛往未來」了!時間旅行根本無關於任何科學或科技進步。我們根本不用發明甚麼接近光速的飛船,便已經可以時間旅行。

上述想法有何問題?這是因為我們一般幻想「飛往未來」時,說的速度落差並不是這種。我們關心的,並不是以主觀感覺計算的時間,能否跑得比以時鐘計算的時間慢。我們關心的,是以物理事物變化計算的時間,能否跑得比以時鐘計算的時間慢。這又是甚麼意思?設想一下以下情況︰

有科學家說他已經成功飛往未來。
你問他:「這是甚麼意思?」
他說:「我是一百年前來的。」
你再問:「這有甚麼了不起的。我今年二十歲。我也是二十年前來的。你是說你很老而已吧?」
他回答:「當然不是,我沒那麼老。我意思是我用了一小時便飛往了一百年的時間!」
你說:「這也沒有什麼了不起啊!我二十年來也在渾渾噩噩,甚麼都沒有做過,好像發了一場夢似的。我也只花了一晚時間便飛往了二十年啊!你跑得比我快一點而已吧!」
他解釋:「不是!不是!我真的是1918年來的人啊!我在1918年搭上一架接近光速的飛船,然後在裡面過了一個小時,便來到2018年啊!我在飛船裡沖了一壺咖啡,它還是熱熱的,我就已經到了2018年!」

這便是「飛往未來」的真正要求,以及所有要求。這個科學家是位真正的向前時間旅行者。從飛船外的客觀時間來看,時鐘跑了一百年的時間,過了一百個春夏秋冬,但從飛船內的世界來看,裡面連咖啡冷掉都來不及,科學家的生理變化只有一個小時的變化,身體依舊處於一個正常四十歲男性的狀態(假設他上船時是四十歲)。

換句話說,要成功「飛往未來」,我們要做的是令飛船內的物理變化發生得異常地慢,令得飛船內物理變化的速度比發生在船外的同一種物理變化進行得慢(如飛船出發前在船內和船外都不斷在燒香,當飛船停止時,船內只燒了一柱香,但船外就燒了100柱)。只要做到這點,我們便可宣稱成功向前時間旅行。

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