時間旅行(上):我們都是時間旅行者!

時間旅行(上):我們都是時間旅行者!
Photo Credit: JMortonPhoto.com & OtoGodfrey.com, CC BY-SA 4.0

我們想讓你知道的是

時間旅行可能嗎?這個看似純綷科學或科技的問題,其實也是一個哲學問題,因為它不只牽涉到物理規律,也關乎到各種概念的澄清。

這樣理解下的「飛往未來」也很可能辦得到。我們可以有兩種成功的方式:一種好像很酷,另一種好像很普通。

很酷的一種便是剛剛科學家的例子。按照狹義相對論,只要那位科學家的飛船飛得足夠地快,便足以有他所說的效果。它飛得越快,船內所經歷的物理變化便會愈少,那科學家也會衰老得愈慢。這也就是我們一般幻想的「飛往未來」。

這種方式的「飛往未來」在原則上是可能的,但現時人類科技卻離成功發明這種快得近乎不可想像的飛船還很遠很遠。但不用怕,其實我地還有一種很便宜的方式去「飛往未來」——冰箱!

這聽起來好像很怪,但只要我們細心回想剛剛對「飛往未來」這個概念的分析,便會接受這個講法。

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Photo Credit: Ivan Alvarado / REUTERS / 達志影像

絕大部分化學以至生理變化,都會隨溫度的下降變得愈來愈慢。這也是為甚麼我們會把食物放進冷箱:低溫會使得食物腐爛的速度減慢。按我們剛剛的分析,其實那塊豬肉也已成功「飛往未來」了!因為冰箱內的變化,例如那塊豬肉的腐爛速度,可能只有半天(就像那飛船內的變化只有一小時),但冰箱外可能已過了五天(就像飛船外的世界過了一百年)。

冰箱和那飛船其實沒有分別,冰箱內那塊豬扒也與飛船內那個科學家沒有分別。如果我們同意那科學家成功「飛往未來」,我們也得同意那塊豬扒「飛往未來」。那科學家做到的事,那塊豬扒也做到了。

它們唯一的分別只是到達未來的方式而已。飛船可能在空間上也有所移動,例如要飛到外太空去,而那冷箱則一直沒有動過。但這個分別並不足以使得前者算是「飛往未來」,後者不是。是否能「飛往未來」的重點只在於,這空間內的物理變化,是否比發生在外邊的同一種物理變化進行得慢。能做到的話,這已經算是「飛往未來」。至於到達的方式,理應不會影響「飛往未來」成功與否。

不過,必須注意Mellor並不是說冷凍術與狹義相對論裡的時間膨脹(time dilation)是同一個物理現象,又或者冷箱會導致時間膨脹。他想強調的是,按照他對「向前時間旅行」這個日常概念的分析,兩者都能稱得上是向前時間旅行,因為兩者都滿足了「物理變化的速度比發生在外邊的同一種物理變化進行得慢」這個條件。

「回到過去」呢?

因此,恭喜你!

只要我們成功發明一種強力冰箱與復原技術,便能夠成為向前的時間旅行者,「飛往未來」。甚至,其實醫療技術與保養品,已可算是部分地使我們「飛往未來」。剩下的問題便是我們可不可以「回到過去」救我們的白晶晶,和遇上我們的紫霞了。

很可惜,Mellor認為不可能。他的論證其實也沒有很難理解,就是因為「回到過去」在邏輯上會出現矛盾,所以是不可能的,我們留待下回再談。在此之前,我們就先繼續幻想能遇到我們的紫霞仙子吧!

參考資料︰Mellor, D. (2002). Time Travel. In K. Ridderbos (Ed.), Time (Darwin College Lectures, pp. 46-64). Cambridge: Cambridge University Press.

(此文亦收錄在Mellor的Mind, Meaning, and Reality。)

註︰當然,我們可以將「一分鐘」定義為「30秒」或者「90秒」。甚至是「一年」也可以。你喜歡如何定義便如何定義。但這裡的問題是,無論你如何定義「一分鐘」,也不可能是時間要花多於或少於你定義的時間來過一分鐘。如果你把「一分鐘」定義為「30秒」,必然地,時間要花30秒才能過一分鐘。

本文獲授權轉載,原文見好青年荼毒室(哲學部)

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核稿編輯︰周雪君