孩子應幾歲開始學英語?兒童英文啟蒙教育九個問答

孩子應幾歲開始學英語?兒童英文啟蒙教育九個問答
Photo Credit: Pfc. Carlos Cruz Jr., Wikipedia Commons, Public Domain
我們想讓你知道的是

我很理解父母困惑,對於自己不擅長卻又希望孩子做好的領域,我們的顧慮總是會很多。

唸給你聽
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文:錢兒媽(白雁飛)

關於孩子英文啟蒙教育的九個問答

從我開始講《牛津閱讀樹》錄音課程至今,每天都有很多家長提出各種問題,最常見的開場白方式有兩種:

「我英語不好,所以……」

「我不知道什麼時候讓孩子開始學英語……」

我很理解父母的困惑,對於自己不擅長卻又希望孩子做好的領域,我們的顧慮總是會很多,怕起步晚了耽誤孩子,怕操作不當誤導孩子……然而,我們做不好的事,並不必然導致孩子做不好,我們不知道何時該開始的事,只要邁步向前去嘗試,自然會找到合適的時機。所以,一切的關鍵都在於,即刻行動!

從以下這些問答中,希望能給還在彷徨的你一些啟示。

  • Q1:孩子應該多大開始學英語?

英語啟蒙從孩子一出生就可以開始。

零到三歲階段主要以「磨耳朵」為主,內容上可以選擇《鵝媽媽童謠》(Mother Goose)、《歐美經典兒歌》(Wee Sing)等兒歌和童謠。兩歲以前建議讓孩子多聽,兩歲後就可以慢慢加入卡通片和閱讀,因為太早用眼睛,父母都會擔心對視力有影響。而且太小的孩子專注力有限,太早加入視覺的內容效果也不大。三歲以上,可以開始加入分級閱讀系列和難度適中的繪本。

  • Q2:孩子完全不懂英語,磨耳朵或是看卡通會不會聽不懂?

從零開始,當然是聽不懂也看不懂,所以要選擇有趣又簡單的內容。在磨耳朵階段,培養對這種語言的基本認知比較重要,讓孩子熟

悉母語以外的另一種語言,不必太追究對內容的理解程度。進入閱讀和看卡通片階段,有畫面的配合,孩子基本上就能明白內容在講些什麼了。

  • Q3:到底是英國發音好還是美國發音好?

這個問題沒有絕對的答案,英音美音各有其擁戴。

從學習難易度來說,美式英語略微容易一點。有一種說法是,美式英語是英式英語的簡化。因為發音上美式英語有四十四個音,而英式英語有四十八個。拼寫上,美式英語中有些詞是直接從英式英語簡化而來,比如color(英式拼音為colour)。此外,英音的口腔開合度沒有美音那麼大,簡單說就是你看美國人說話都比較誇張,英國人比較含蓄,以聽音模仿來說,美音相對容易。

從資源豐富程度來說,美音資源相對更豐富一些。在幼兒階段,BBC可提供的資源很豐富,十幾歲的孩子有很多英音或有聲書的YouTuber頻道可選擇。介於幼兒和青少年之間的孩子,美音的資源可能更普遍。

從社會認知來說,英式英語更顯優雅和貴族氣質,美音可能更親民。除非家長對英音和美音有清晰的認知和辨識能力,並有明確的喜好來幫助孩子選擇,否則,方便找哪種資源就選擇哪種,哪種都好。

  • Q4:英音、美音混著給孩子聽好嗎?

聽兒歌和童謠階段無所謂,進入看卡通片和閱讀階段時,我不建議英音美音混聽。

一是因為英音美音有些詞拼寫一樣,讀音卻不同,比如 tomato(番茄),容易讓孩子產生辨識困難。二是在啟蒙階段,孩子在混聽過程中,記住的讀音有的是英音,有的是美音,最後就是一個混合口音。

如果英音和美音都有你想給孩子看的資源,也有兼顧的方法:在啟蒙初期只給孩子一種發音方式,堅持一段時間,等孩子基本語音固定了,再補充其他發音方式,影響就不大了。

錢兒之前聽的比較雜,英音的《牛津閱讀樹》、美音的卡通片都接觸了不少,所以口音就是我說的混合口音。從學前班開始,他的老師一直是美國人,所以他從學校學回來的所有東西,包括單字、句式、兒歌、詩歌、科普內容等,全部都是美音。現在一年半過去了,他的發音習慣完全是美式。我們每天讀《牛津閱讀樹》卻是英音,我也可以換成美音的,但我想試一下他受影響的程度。結果發現,他可以完全不受影響地聽著英音,看著書,讀他的美音。如果我硬要他讀得跟錄音的英音一樣,他也能惟妙惟肖地模仿出來,但放下書再說英語,說的還是美式。

由此可見,形成相對穩定的口音習慣,再補充其他口音,問題就不大了;但若在啟蒙初期就混合聽,便容易混淆。

  • Q5:啟蒙時到底是閱讀繪本好還是分級讀物好?

對於不太善於挑選繪本的家長,我建議使用分級讀物,因為繪本難度很參差,即便是我也經常會買到難度不合適的繪本。分級讀物難易適中,而且每個系列有很多本,只要堅持,就能用上挺長一段時間,不像繪本,三天兩頭要挑選,常會面臨難易度的問題。

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Photo Credit: Enokson@Flickr CC BY 2.0
  • Q6:能否分別推薦一下啟蒙階段的英音和美音資源?

以前我嘗試過提供很多選擇,到頭來發現大家反而更無從選擇,這次我就簡單直接,提供最少但是普遍比較受歡迎的選擇。不知從何挑選繪本的爸爸媽媽,就從這裡開始吧。

1.英音

  • 卡通片:《大塊頭瑪澤的故事》(Big Muzzy)、《小鼠波波》系列(Maisy)、《粉紅豬小妹》系列(Peppa Pig)
  • 分級讀物:《牛津閱讀樹》(Oxford Reading Tree)

2.美音

  • 卡通片:《跳跳蛙》(Leap Frog)、《卡由》(Caliou)、《小熊看世界》(Little Bear)
  • 分級讀物:《海尼曼》(Heinemann)

其實還有很多可選的啟蒙素材,根據孩子的興趣搜索就能找到。

  • Q7:有些卡通片是雙語版,繪本也是,先看中文再看英文效果會不會更好?

千萬不要。看中文版並不會加深孩子對內容的理解,反而會讓他更排斥聽不懂的英文版。所以對於雙語素材,我一般都是盡量避免孩子接觸中文版。學中文可以另選其他沒有雙語的素材。

  • Q8:孩子是在家自己啟蒙好還是送出去上課比較好?是上團體班好,還是上一對一的外師教學課程好?

英語啟蒙絕不是選定素材,把錄音和卡通片扔給孩子就行了,相反的,你要花更多時間和精力制訂進度計畫,瞭解孩子的進展,並及時調整。所以如果家長沒有這個時間和精力,或者有的家長覺得能力不足,可選一家比較正規,有完善教學理念和教學體系的教學機構,送孩子去上課吧。若是自己有決心能持之以恆陪孩子一起學習,在家啟蒙也是絕對能做到的事情。

至於要選擇團體班還是一對一外師教學?團體班因為有科學的教材和教學進度,對於零基礎的孩子或者在非常初級階段,根本還談不上因材施教,就算方法再好也很難有較大的進展。

而一對一的課程,更適合有一定程度,在口語或語言能力上有進一步要求的孩子。此外一對一的課程其實對家長要求比較高,有些外師教學需要家長選擇教材,而且因為是針對你一個孩子,進度也是由外師決定,課程很靈活,但其實未必有利於對孩子進度的瞭解。

我有個朋友,從孩子零基礎就請了一位外師,每週來家裡上兩次一對一課,每次一個半小時。一年過去,每次上課外師都帶她玩都很開心,她也能說一點最基本的「你好」、「再見」、「吃飯」、「喝水」之類的英語詞彙,但進展非常非常慢,相較於同期送到團體班學劍橋或其他課程的孩子,一年的進展已經滿大了。

另外還有個朋友自己幫孩子啟蒙英語,三年後請了一位外師,每週上一次課,每次一小時,每週一個主題,都是孩子想瞭解的話題。外師會提前做好準備,與孩子進行討論。因為有了之前啟蒙階段的累積,孩子便能把已學到的詞彙和句型實際運用、整合在外師教課階段,因此進步飛速。

我建議如果要把孩子交給別人啟蒙,不妨先報名參加團體班,學到一定程度再請外師一對一上課,或者現在很流行的線上外師教課。

  • Q9:孩子不愛學英語,不愛聽原版錄音,不愛看英文卡通和繪本,也不愛跟讀……我該怎麼引導孩子?又為什麼會這樣呢?

這類問題最常被問到。我舉一個不是很恰當但一說大家就明白的例子。孩子挑食不愛吃飯,有幾個媽媽會真的讓孩子餓肚子直到餓死的?少數有點原則的媽媽可能會說,不吃飯餓一頓就好了。但如果餓了三頓還是不吃怎麼辦?還不是得跟大部分沒原則的媽媽一樣,想盡辦法讓孩子吃飯,做更豐富的菜色,調整口味,威逼利誘,甚至用物質獎勵利誘,只要孩子吃飯別餓壞身體就好。父母為什麼會這麼看重吃飯?因為這是他們最關心的事,沒有父母不重視小孩身體健康的。

英語學習也是一樣,其實所有的學習都一樣,如果你足夠重視,就會想盡辦法解決難題,讓它順利進行。你比任何人都瞭解如何與自己的孩子溝通,如何向他妥協,如何讓他配合。沒有任何教育理念和方法是適合所有孩子的,只有你自己知道最適合自己孩子的方式。若直接給孩子看原版卡通片,孩子不想看,其實非常正常啊,對於只會中文和英文的成年人,若給你一部阿拉伯片,跟你說非常好看要你看,你也未必愛看啊,因為完全不知道在講什麼。

一開始錢兒也不愛聽、不愛看、不愛跟讀。於是我和韓先生輪流陪他看,遇到好玩的情節陪他誇張地大笑,有些地方假裝看不懂,如果他看懂了,就請他告訴我們,即便他只是透過畫面瞭解而不是真正聽懂了。

韓先生還專門開了一個錄音專輯讓錢兒教自己讀《牛津閱讀樹》,我們甚至也曾許諾過,認真看過某個卡通片多少遍可以買一個禮物。這都是適合我們家的方式,未必對每個孩子都合適,但如果你願意動腦筋,可能會有更好的方式也說不定。

任何學習,入門前都是枯燥艱澀的,真正透過快樂學習而獲得成功的人少之又少。在沒有入門前,若因為孩子抗拒家長就輕易放棄是非常可惜的。而且英語學習這件事對於現在的孩子而言已是無法逃避的,它不像其他才藝課,不喜歡這個還可以換成另一個。

所以對於這個問題,我的回答就是,就像讓發燒的孩子吃藥,讓肚子餓的孩子吃飯,讓半夜兩點還不睡覺的孩子睡著一樣,不管你用什麼方法,心中都明確知道這是我必須做的事,自然就會知道該怎麼做。

世界上沒有普世的英語啟蒙方法,學習英語也沒有捷徑,只要身為父母的我們做到以下三件事:

  1. 選定你的方向;
  2. 堅持不懈;
  3. 不篤信任何所謂的專家(包括我)。

別再四處觀望,到處諮詢把孩子交給別人的經驗。就從今天開始動起來,才能看到沿途的風景。不只孩子會進步,父母也會成長,並且能增進親子關係。

相關書摘 ▶教養的最高境界:養孩子要「外放內收」,形散神不散

書籍介紹

本文摘錄自《慢養:用等待和陪伴,教出開朗從容的孩子》,如何出版
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:錢兒媽(白雁飛)

做個懂孩子、等孩子的從容父母,讓孩子能像孩子那樣長大!
教養的最高境界是「外放內收」,父母謹守原則,不催促、不應付,
時而陪孩子瘋狂,時而潛移默化教導,時而溫和堅定引導,
每一天,都是從容而幸福的親子日常。

本書破除父母的焦慮與教養困境:

  • 家庭氛圍:讓孩子知道「我懲罰你,跟我愛你沒關係」。
  • 習慣養成:讓孩子得到「教育」,而不要得到「教訓」。
  • 親子溝通:大膽讓孩子嘗試錯誤,抵得上一萬句「苦口婆心」。
  • 陪伴玩耍:從旁觀到入戲,真正投入一次,收穫超過預期。
  • 學習態度:孩子的成長過程中要有目標,但沒有目的,讓孩子努力就好。
  • 英語啟蒙:孩子英文學不好,其實是因為中文沒跟上!父母的參與事半功倍。
  • 手足關係:如此相愛的「你們」,是父母最大的滿足。
  • 父母自我成長:每個孩子都在複製父母的行為,但別用自己的感受替代孩子的感受。
  • 興趣激發與藝術培養:看到孩子畫中自由的想像力和內心的聲音,保護孩子天性中的自由之光。
慢養:用等待和陪伴,教出開朗從容的孩子
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核稿編輯:翁世航