永遠的塞爾提克人:「真理」Paul Pierce球衣正式榮退

永遠的塞爾提克人:「真理」Paul Pierce球衣正式榮退
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

Pierce是1998年的NBA選秀會上公認的其中一個球星,然而Pierce的名字卻一直到第10順位才被喊到,而選擇他的球隊好巧不巧就是他最討厭的塞爾提克。當時的他當然不知道這一待就是15年,更成了塞爾提克隊史中最偉大的球星之一。

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文:JGT

Paul Pierce就是個「真理」,我知道他會打球,但不知道他打得如此出色,他是「真理」!

2001年3月13日對上塞爾提克的世仇球隊湖人,一名身穿34號球衣、動作慢慢的小前鋒整場豪取了42分,宛如將湖人眾將的防守視為空氣,隻手遮天的表現讓當年如日中天的Shaquille O'Neal說下了這段至理名言,從那天起,Pierce成為了NBA籃球場上唯一的「真理」。

老皮的11刀陰影

「我曾幾度萌生了離開這裡的念頭,我甚至覺得這裡可能是個危險的城市。但我還是守在這裡、將那些事情給放下,這座城市也同樣對我視如己出。」Pierce回憶到2000年9月25日的「夜店事件」。當年23歲的Pierce在休賽期間與隊友Tony Battie走進了Buzz酒吧,吧檯旁一名漂亮的女人向他拋了幾次媚眼,年輕的Pierce當然就上前搭訕,但他卻不知道這女人居然是當地黑社會老大William Ragland的妹妹。

Ragland走了過來與Pierce理論一番,結果雙方一言不合起爭執,Ragland就這樣一刀砍向Pierce,好幾位兄弟也跟著一刀接著一刀刺進他的身體,總共11刀,滿身是血的Pierce傷口多半是在胸口、脖子上,每一刀只要往任何一個方向移動個幾毫米,都將成為致命傷⋯

或許人們並不知道那對他的生活帶來了多大的影響,他在事後尋找心理醫生的諮商、輔導;他在事後變得孤僻、不喜歡與人交際。不過正因為有了這次的經驗,他開始減少去夜店的頻率,他說道:「看到自己的人生像跑馬燈似地從眼前掠過,讓我瞬間感覺變得很老。那會讓人以10倍速度成長。」這可不僅是Pierce一人緊張,波士頓球迷已經經歷了Len BiasReggie Lewis兩名被視為接班人的天才英年早逝的噩夢,可無法再承受第三次了⋯⋯

正常人遇上這樣的意外即使沒有喪命也需要相當長的時日才能復原,然而Pierce卻在四天後出院、用不到一個月的時間完全康復趕上季前訓練營,在該年球季場均得分還從19分進步到25分,成為波士頓的新寵兒。與他共組雙槍的Antoine Walker回憶起當年兩人合作的畫面,說道:「他從未怕過任何人,他可望挑戰最棒的球員、他想要防守最強的進攻者、他想要成為最棒的那個人,這就是為什麼他能夠有今天這樣的成就、他為什麼能夠被退休球衣的原因!」

身在波士頓、心在洛杉磯

出生於洛杉磯的Pierce是個不折不扣的湖人球迷,他最喜歡Magic Johnson領銜上演的"Show Time",回想起中學時期多次偷偷溜進位於他家附近的學校球館看著湖人來到這裡練球,他更是笑容滿面。「小的時候可沒有有線電視可以看,我唯一能看的就是湖人的比賽,沒有人不想加入湖人隊。湖人vs塞爾提克的冠軍賽就是我籃球生命的起點!當年我總跟朋友說如果未來打進NBA,我絕對不替塞爾提克打球!」

1998年的NBA選秀會上有公認三個明星球員,一個是中鋒Michael Olowokandi、一個是控球後衛Mike Bibby,剩下的那一個則是Pierce。然而Pierce的名字卻一直到第10順位才被總裁David Stern喊到,而選擇他的球隊好巧不巧就是他最討厭的塞爾提克。

「WTF?塞爾提克?那支我從小就最討厭的球隊?噁心⋯⋯」

Pierce透露當下他心裡囤積了滿滿的髒話,當時的他當然不知道這一待就是15年,他還成了塞爾提克隊史中最偉大的球星之一,甚至2008年他更是擊敗了他的摯愛湖人,拿下夢寐以求的歐布萊恩金盃!

塞爾提克是NBA歷史上擁有最多冠軍錦旗的傳統強權,但在Larry Bird退役後他們卻度過了一段20年的黑暗期,而Pierce就是在這段黑暗期中的一道曙光,只是綠衫軍長年的積弱不振與2003年接任總經理一職的Danny Ainge幾次古怪的交易操盤更令Pierce心生不滿:「我就是一個偉大球星待在一支大爛隊的典型例子。」

但每當他走進球隊訓練館望著牆壁上總共16面的冠軍錦旗;當他走進TD Garden仰望著天花板上被球團榮退的球衣號碼,他又開始思考著:「我要怎麼做才能活得跟他們一樣、我要如何才能與Kevin McHale、Larry Bird比肩?」這是促進他進步的動力、那些名宿是他一心想要仿效的對象。

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Photo Credit: Paul Keleher CC BY 2.0

好勝自負的他總是希望能夠創造屬於自己的王國,可是球隊卻是不上不下永不見天日,直到2007年暑假Ainge大刀闊斧替他找來Kevin Garnett與Ray Allen兩大巨星作為幫手這才讓他重新感受到這支球隊的鬥志,他明白這將是他生涯中最接近總冠軍賽的時間點。

Dreams Come True

GAP三巨頭在07-08賽季互相犧牲奉獻、替球隊建構出緊密的團隊防守,以66勝16敗坐穩賽季龍頭寶座。雖然在季後賽跌跌撞撞,但最終仍然擊敗了由Kobe Bryant、Pau Gasol兩人領軍的湖人。 而Pierce抱著膝傷於冠軍賽登場,首戰更是在第三節退場治療,他那痛苦的神情、看似無法回到場上奮戰的情況,卻奇蹟似的在第三節剩下3分50秒左右時回到場上,成功激勵了隊友,也讓球隊最後逆轉戰局,拔得頭籌。

世人對於當時的場景毀譽參半,有的人說那是「詐傷」、有的人說那叫「偉大」,但他從坐在輪椅上退場再到小跑步穿過球員通道的畫面只能用「經典」形容。KG說:「你只能聽到全場觀眾的歡呼聲,你只看到Pierce靠著自己意志走上場,他也給予了我們力量。」連禪師Phil Jackson也表示:「如果他沒有回到場上,結局絕對會不一樣。」

最後的Game 6,Pierce受到緊密嚴防、整場手感欠佳13投4中,但他卻傳出了10次助攻。他知道他身邊有一票出色、值得信任的隊友,他一次又一次的傳球;隊友們一次又一次進球;觀眾們一次又一次的歡呼,最後他從塞爾提克傳奇球星Bill Russell手中接獲FMVP的獎盃,GAP象徵的是一個世代,象徵的是一種傳奇!對於Pierce來說,則是讓這份「真理」更加的堅定。

「在我年輕時,人們總是說我是個很自私的人、我沒辦法帶領球隊奪得總冠軍,我也真的從沒想過我需要從資深球員身上學習什麼,直到我遇見了Ray、Kevin,他們改變了我對於比賽的態度、改變了對於訓練的態度、改變了我的飲食習慣。」Pierce面帶微笑地說,曾經有人說他是個無法幫助隊友成長的領袖,這些批評都在拿到冠軍的那刻起化成淚水奪眶而出,他做到了!他終於不用再去證明什麼,那天起就注定了他的34號球衣總有一天會升上TD Garden的天花板!

就算離開也是為了波士頓

如果真心愛著對方,那有些時候放下堅持瀟灑離開就是對對方最好的回報。

Allen在2012年暑假決定加盟死對頭熱火,即使GAP三巨頭宣告解散,但塞爾提克卻沒有放棄拚冠希望,他們找來Jason Terry、Courtney Lee接替得分後衛的空缺;加上從心臟手術痊癒的年輕生力軍Jeff Green與菜鳥Jared Sullinger,塞爾提克依舊是支不容小覷的隊伍。

在這個賽季KG、Pierce漸漸退居二線輔佐小老弟Rajon Rondo成為球隊裡的看板人物,可惜KG在體力、表現上都有了明顯的退化跡象;新援Terry、Lee兩人也遲遲無法適應Rondo的控球節奏,球隊的戰績並不如預期般來得優異,更令人雪上加霜的是Rondo在一場客場面對老鷹的比賽中傷到了右膝前十字韌帶,必須休養一年。

Pierce再次扛起了這支球隊,身兼得分主力以及控球組織者的角色,幫助球隊戰績維持在季後賽邊緣,他毫無保留地帶領球隊向前衝,就算他知道少了Rondo後的綠衫軍已經宣告與冠軍無緣,他依舊竭盡所能完成他能做到的事情,試圖讓波士頓的球迷不要有任何遺憾,同時告訴年輕球員們要為了球隊而戰!

要將老將出清進入重建期的傳言日蒸益上,Ainge也在暑假多次與二老溝通,詢問他們的看法。甚至連剛退休接下籃網兵符的Jason Kidd也一直在遊說他們希望能夠一起在布魯克林拚總冠軍!

「嘿,KG!Jason邀請我去籃網隊,你怎麼看?如果我願意過去,你要一起過來嗎?」Pierce說,KG回應:「我說過,現在的我只想與你或是Doc打球,如果你決定過去,那我願意放棄交易否決權!」

就這樣在2013年七月初,官方正式宣布籃網與塞爾提克完成一筆大型交易案,其內容如下:

  • 籃網送出:Gerald Wallace、Kris Humpries、MarShon Brooks、Keith Bogans、2014首輪籤(兌現成James Young)、2016首輪籤交換權(兌現成Jaylen Brown)、2017首輪籤(兌現為Jayson Tatum)、2018首輪籤(成為Kyrie Irving交易案籌碼之一)。
  • 塞爾提克送出:Paul Pierce、Kevin Garnett、Jason Terry。

回憶這樁交易,Pierce可是有苦難言,他努力克服了離開波士頓的悲痛與KG兩人試圖替籃網注入一股破釜沉舟的態度,然而傷病侵襲、球員之間相互不信任讓這支球隊雷聲大雨點小,隔年Pierce轉戰巫師;籃網開始出清老將,至於老東家塞爾提克則是笑著迎接一次又一次的高順位新秀。

回家

「波士頓擁有全世界最棒的球迷,你永遠不知道他們會為了你做什麼,我記得我當時坐在板凳上,然後他們開始大喊著我的名字,所以我想要重新站上場。對我而言,投進那記三分球是件很棒的事情,因為我又替他們增添了一個回憶!」

2017年2月6日是Pierce生涯最後一場站在TD Garden的比賽,身穿快艇球衣的他以先發身份出賽,整場比賽他只投進了一球,是在比賽只剩下11秒時投進的三分球。滿場觀眾歡聲雷動,用他最懷念的方式感謝他15年的付出、歡送他卸下球員身分退役。

「我欠他們很多,我很想念他們,我希望能夠再次穿上那件球衣,以塞爾提克球員的身分退休。」

同年7月18日塞爾提克大力補強、換血,其中還完成一筆無助於戰力卻充滿感動與溫暖的操盤,他們宣布以一日合約簽下Pierce,讓他如願以塞爾提克球員的身分退休,一走進Ainge的辦公室他笑著調侃:「我故意穿著布魯克林的球褲,好提醒你你當年交易了我,所以你才有那麼多選秀權!」隨後他又走向了球隊訓練館穿起球鞋開始自主訓練,他再次望向掛滿錦旗的場館,再度眼眶泛淚。

「能夠再次把自己當作塞爾提克人是莫大的榮譽!這支球隊、這座城市包容了我,讓我成為了他們的一部分,我無法想像我用其他身分退休,這輩子我永遠是個塞爾提克人!」離開場館後他在波士頓的大花園悠哉散步呼吸著新鮮空氣,同時也在個人Instagram上玩起直播宣布正式退役,順便誇獎了年輕的新綠衫軍,菜鳥Tatum更是被Pierce欽點「The Real」!

並肩傳奇

退役後的Pierce加入了ESPN團隊繼續從事籃球相關的轉播活動,也回到洛杉磯與好友KG當起鄰居成天打屁、聚餐,而塞爾提克官方也排定2018年2月12日主場迎戰由LeBron James領軍的騎士,將會舉辦Pierce球衣榮退儀式。雖然過程中發生了Isaiah Thomas致敬影片是否要於當天播放的插曲、還引來KG與Rondo兩名前隊友的力挺,但這些都在Thomas讓步、被騎士交易後不再重要。

「我很榮幸,也很訝異居然這麼快就可以享有這樣的待遇。這件球衣的退役對我而言意義非凡,我真的已經等不及了!屆時我的家人也都會出席,我很高興能以這樣的方式結束我的籃球生涯!」

每一名NBA球員在退休後總是希望能夠彌補自己為了籃球所缺席的正常人生,Pierce也不例外,他表示自己錯過了人生當中許許多多的第一次,其中沒能看見自己孩子第一次站起來走路的樣子更是讓他感慨萬千。「雖然我拿下了總冠軍,但我經常在想,我為了籃球、為了球隊所做的犧牲究竟值不值得,我甚至還偷哭了不少次。直到此時此刻,我才明白這一切都是值得的!」

走過了20個年頭,「真理」Paul Pierce的球衣終於將在今天正式升上TD Garden的天花板上,在波士頓全城球迷的熱愛、歡呼、掌聲甚至是哭聲中成為永垂不朽的傳奇!

Paul Pierce於塞爾提克寫下的個人紀錄
  • 效力15個賽季(1998~2013)
  • 入選10屆全明星賽
  • 一座總冠軍金盃、一次FMVP(2008)
  • 總出場數:1102(隊史第三)
  • 總上場分鐘數:40360(隊史第三)
  • 總得分:24021(隊史第二,僅次於John Havlicek)
  • 總進球數:7882(隊史第三)
  • 總三分球進球數:1823(隊史第一)
  • 總罰球進球數:6434(隊史第一)
  • 總籃板數:6651(隊史第七)
  • 總助攻數:4305(隊史第五)
  • 總抄截數:1583(隊史第一)
  • 總阻攻數:668(隊史第四)

回顧Paul Pierce的官方影片:

Paul Pierce高掛球衣的影片:

延伸閱讀:You can't handle the Truth-Paul Pierce

本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

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