【影片】太空飛行一周兩爆 太空旅遊還須克服安全和成本問題

【影片】太空飛行一周兩爆 太空旅遊還須克服安全和成本問題
Photo Credit: Reuters/達志影像
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美國航太產業上周發生兩起重大事故,使太空飛行安全再度蒙上陰影。如果民間公司想成功推廣太空旅遊,必須先解決乘客最關心的安全和成本問題。

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製作:林佳賢

美國太空總署委託民間建造的載貨火箭,10月28日在發射後6秒就爆炸,損失金額高達2億美元,所幸無人傷亡。

太空旅遊公司維京銀河的太空船,10月31日試飛時爆炸墜毀,兩名飛行員一死一傷,重創英國大亨布蘭森的太空飛行夢。

美國近年來吹起太空旅行熱,科技鉅子穆斯克的SpaceX、XCOR航太公司,以及布蘭森旗下的維京銀河,都致力於發展低成本的太空飛行方式。

但如同早期的航空業,太空旅行需先解決乘客關心的安全問題。

建造這次失事載貨火箭的Orbital公司,過去30年來發射火箭成功率達95%,已經是航太產業的最佳安全紀錄。但美國航空業者近5年來,僅發生一起墜機事故,飛行成功率高達99.999998%。

高成本也是太空旅行嘗試跨越的障礙。維京銀河目前提供的太空旅行方案,票價高達新台幣750萬元。SpaceX正在研發可回收火箭,若成功將可大幅壓低成本。

自人類第一次眺望星空以來,人類不斷運用智慧探索未知的太空,太空旅遊公司能否克服安全的考驗,將是人類探索星空的頭號挑戰。

核稿編輯:楊士範

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