理解這些創造內在世界的「心智元素」,對親子之間的對話有益

理解這些創造內在世界的「心智元素」,對親子之間的對話有益
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我們想讓你知道的是

和孩子進行反思性對話可以培養孩子的心智直觀能力。如果父母能夠理解創造內在世界的基本心智元素,會對親子之間的對話有所助益。

文:丹尼爾・席格(Daniel J. Siegel, M. D.)、瑪麗・哈柴爾(Mary Hartzell, M. ED.)

心智元素

和孩子進行反思性對話可以培養孩子的心智直觀能力。如果父母能夠理解創造內在世界的基本心智元素,會對親子之間的對話有所助益。這些元素包括思考、感受、感覺、知覺、記憶、信念、態度和意圖。以下大略說明其中一些心智元素。

理解心智(knowing minds)

同情心(compassion) 和他人共同感受、產生悲憫和仁慈的能力。同情心是指關心他人痛苦難過的情緒,它可能取決於鏡像神經元系統,該系統會激發我們的情緒狀態來反映他人情緒,讓我們感受對方的痛苦。
同理心(empathy) 理解他人內心的經驗;對另一個人或對象的感受的意識投射;共鳴性的理解。這是一個複雜的認知過程,跟想像他人的心智能力有關。同理心取決於心智直觀的能力,受大腦右半球和前額區域的控制。
心智直觀(mindsight) 「看見」或想像自己或他人心智的能力,使個人能夠在思維過程中理解其行為。此思維過程的同義詞還有「心智化」、「心智理論」、「讀心」和「反映功能」。
洞察力(insight) 觀察及辨別的能力,產生認知的前提。洞察力與個人自省能力結合時,可加深自我認知。洞察力本身並不隱含對他人產生同情心或者同理心的能力。
反思性對話(reflective dialogue) 反映內在思考過程的對話。反思性對話集中於思考、感受、感覺、知覺、記憶、信念、態度和意圖等過程。

思考

思考是我們用各種方式處理資訊的過程;通常是在無意識的狀態下進行。我們可能會透過文字或圖像意識到自己的觀點。為了和他人更流暢的溝通,我們必須理解文字和圖像背後的深意。

基於文字的思考是由左腦運作模式所創造的。左腦運作模式是一種線性邏輯分析模式,用於理解因果關係。左腦模式會評估是非對錯,而且不大容許模稜兩可的資訊。矛盾資訊在這個模式下無法得到妥善處理,而且衝突的觀點很快會被過度簡化,以便解決問題並找出符合左腦邏輯的解答。非語言訊號和社交世界的情境屬於大腦右腦管轄範圍,在左腦的邏輯思考模式之下經常受到忽略。

當你回顧自己和孩子的思考過程時,請牢記這些左腦模式的局限,我們內在世界和社交世界的許多語言,都可以用其他方式來表達。右腦運作模式和左腦模式完全不同,雖然常常受到忽視,但或許正等待機會得到人們的肯定和理解。右腦模式的思考表現為一連串非線性、非邏輯的圖像和感覺。儘管這些重要歷程很難用語言表達,卻能夠為我們提供訊息,讓我們了解自己的感受和記憶,並且在生活中創造意義。

嬰幼兒主要受右腦控制,因而需要跟父母進行非語言溝通。學齡前兒童的大腦左右半球都會參與運作,但連接左右半球的胼胝體組織仍尚未成熟。這段期間,兒童開始學習用語言表達感受。在經過小學階段甚至更長遠的時間之後,胼胝體會逐漸發育成熟,擁有更高的整合能力。到了青少年時期,大腦會進行重組,以深遠的方式改變思考的本質。

感受

我們的內在主觀經驗充滿不斷起伏的大腦能量和訊息。感受(feeling)是我們對內在情緒的自我意識,為我們揭示了大腦內部有意識的感受。當這些初始情緒進一步發展,我們的大腦會賦予意義。意義和情緒在同一過程中緊密相連。

有時,我們的初始情緒會發展成不同類別,包括悲傷、憤怒、恐懼、羞恥、驚喜、歡樂和厭惡等。我們能夠感受到這些複雜的、強烈的、通常還是外露的情緒,並且用文字為它們貼上標籤。然而,過度注重情緒類別及文字標籤可能會妨礙我們看見自己或孩子經驗背後的深層意涵。

反思性對話關注心智元素,包括以初始情緒的形式體驗到的重要感受。和孩子們討論他們關心什麼、覺得什麼是重要的、認為某件事是好是壞或對他們有何意義,並且用語言表達他們可能經驗到的各種情緒,都是討論感受時該重視的層面。

感覺

在語言能力尚未發展之前,我們活在感覺的世界,這些感覺形塑了我們內心的主觀體驗,有時它們尚未成形,也沒有定義。事實上,左腦的語言意識優勢可能會讓我們覺得這些模糊、活躍、流動的內在歷程並不重要,也不值得關注。然而近期的研究證明,這些感受是讓我們了解哪些事物對自己有意義的重要線索;身體感覺是大腦理性決策過程的基礎。

感覺是精神生活的核心基礎。在現代社會,我們經常忽視對感覺的覺察力,然而這項未經開採的資源,卻蘊含著豐富的洞見和智慧。隨著我們對內心狀態和伴隨而來的感覺有更多了解,連貫性的自我認知也會隨之加深。

和孩子一起回顧感受時,想想身體的感覺會很有幫助。不妨問問自己和孩子:身體有什麼感覺?你的胃現在覺得如何?你的心跳是不是很快?你是不是肩頸緊繃?集中精神在這些感覺上,想想它們對你和孩子的意義是什麼。你可以問孩子:「你覺得你的身體現在想要告訴你什麼?」請寬容地接受這些非語言訊息,這是直接了解孩子和自己的管道。

知覺

每個人對於現實環境都擁有自己的知覺(perception)。尊重他人獨特的觀點不僅是「一件好事」,也是在神經科學上被證實的有效方法。寬容地接納他人經驗的獨特性並不容易。我們經常認為自己的觀點才是對的,其他人的想法則是扭曲的,因此很容易落入一個謬誤:認為自己的觀點才是看待問題唯一正確的方式。

「後設認知」(metacognition)是指對自身思考進行思考(指對自己認知歷程的認知),它是兒童學習事物的過程。這個過程的重要部分之一,就是學習「表象與現實的區別」,多半在兒童三歲到九歲之間開始發展。我們會逐漸知道,事物呈現出來的表象並不一定是真正的樣子。舉例來說,幼兒可能會相信他們在電視上看到的都是真的,然而大一點的孩子會知道影片製作團隊運用了特效,雖然看來像真的,事實上是人為創造的。後設認知的另一個元素是「表徵改變」(representational change),意指人會隨著時間而改變對事物的觀點;也就是說,你可以改變自己的想法。「表徵多樣性」(representational diversity)是指接受他人從跟我們不同的觀點看待同一件事物的能力。這種能力的具體呈現是:孩子能理解雲霄飛車對某人來說是刺激的娛樂方式,對另一人來說卻是恐怖的體驗。