加密貨幣引起的「挖礦」風潮 影響尋找外星文明?

加密貨幣引起的「挖礦」風潮 影響尋找外星文明?
Photo Credit: Ben Margot / AP Photo / 達志影像
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挖礦熱潮令到顯示卡急升,不單電子遊戲玩家受影響,更波及不少需要電腦分析數據的科學家。

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比特幣、以太幣等加密貨幣的價格在近年內大幅上升,令不少人加入成為「礦工」。由於圖像處理器(GPU)的運算能力符合「挖礦」需要,挖礦風潮亦令顯示卡被搶購,強大需求抬高價格,令不少電子遊戲玩家都受影響。

《BBC》報道,原來連搜尋地外文明計劃(SETI)的科學家也無法買到足夠的顯示卡,影響SETI在兩個天文台的擴張計劃。

SETI計劃除了依靠網民義務提供運算能力,分析從外太空接收到的訊息外,也有自己的電腦分析數據。加州大學柏克萊分校的SETI研究中心首席科學家韋夫海默( Dan Werthimer)表示,在SETI他們希望在盡量多的頻道搜尋訊息,因為他們不知道外星生物會使用甚麼頻率溝通,他們亦會查看不同類別的訊息,而這需要大量運算能力。

韋夫海默提到,在一些天文望遠鏡處,柏克萊SETI研究中心有大約100個GPU協助分析數據。他們希望在兩個天文台擴張計劃,需要為電腦配置最新的GPU,但因市面上對顯示卡的需求太大而買不到。

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Photo Credit: Christinne Muschi / REUTERS / 達志影像
在加拿大一家加密貨幣挖礦公司,職員正檢查電腦硬件。

他說︰「這限制了我們搜尋外星生物、回答『我們在宇宙中孤獨嗎?有其他人在嗎?』等問題。」又指這是個新問暝,僅在過去數個月嘗試訂購顯示卡時出現。他們已取得資金,但向供應商查詢時對方回應︰「我們就是沒有(顯示卡)」。

其他天文學家的研究計劃也受到影響,加州大學柏克萊分校天文學教授柏臣斯(Aaron Parsons)的Hera望遠鏡陣列,需要GPU把多個小型電波望遠鏡數據集合起來。三個月前,Hera團隊預算購入的GPU價格在500美元左右,現時已升了一倍,高達1000美元,令總數額外增加了32,000美元。

柏臣斯擔心,假如顯示卡缺短問題惡化,未來的研究工作會被迫中止。

今年較早時間,顯示卡大廠Nvidia向零售商建議,售賣顯示卡時加入限制,每人最多只能買兩張顯示卡,讓遊戲玩家也能買得到。該公司早前的業續顯示收入再創新高,其行政總裁黃仁勳向投資者表示,他們正努力增加供應,滿足市場需要。

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