天宮一號預計三月「撞」地球:台灣、紐約、東京都可能是「苦主」

天宮一號預計三月「撞」地球:台灣、紐約、東京都可能是「苦主」
photo credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

美國學者認為,天宮一號在重返大氣層時會解體、燃燒,部分含有劇毒、高腐蝕性的物質可能會墜落地球,將對環境造成極大破壞,墜落處甚至會變成「禁區」。

新聞整理:汪新亞

由中國研發的目標飛行器「天宮一號」,在2016年完成歷史性任務後便退役,日前歐洲太空總署(ESA)發布消息指出,「天宮一號」殘骸落點,範圍將在南緯43度至北緯43度之間,將包含台灣、紐約、東京等地。

(中央社)外國媒體擔憂「天宮一號」已失控,將在3月撞向地球,落點可能包含台灣等範圍,太空中心已透過軟體模擬預測,等到天宮一號距離地球200公里內時,就能更準確的預測落點。

國家太空中心(簡稱太空中心)副主任余憲政說,台灣的衛星大多重量不重,經過大氣層時就會燒毀;但天宮一號約8.5噸,通過大氣層後,不會完全燒毀外,還會裂成碎片到地面,很難準確預測碎片數量、大小及位置,因此各國都很關心。

而太空中心在收到消息後,就已啟動因應措施,透過軟體模擬天宮一號軌道方式,算出衛星碎片墜落地點、時間及範圍,當天宮一號距離地球越近,數據越準,等到天宮一號距離地球200公里內時,就能更準確的預測落點。

太空中心證實,台灣確實在可能墜落範圍

余憲政指出,這套向國外購買的「萬用軟體」,不只是用在預測「天宮一號」落點上,衛星發射前、後都不能沒有它。它可做任務先期的掌握、了解衛星長時間在軌道的變化、知道衛星角度要如何調整等,台灣從福衛二號開始就已經在使用,而除了太空中心外,包括美國等各國太空相關企業也都採用這套軟體。

余憲政說明,只要把天宮一號參數輸入軟體內,就能預測落點、移動速度等數據,提前掌握狀況。天宮一號從距離地面300公里處往地球方向緩慢墜落,目前已移動到約270公里處,透過軟體分析判斷下來,包括台灣等區域的確在「可能墜落範圍內」。

余憲政說,天宮一號以每週5公里速度往地球墜落,未來會越來越快,現階段看來還沒有分裂,也許中國政府可導控天宮到無人海域處墜落,做不做得到外界不清楚,太空中心會持續掌握,必要時會把資料提供給科技部等相關單位,做好萬全的應對準備。

中國第一個太空實驗室,服役成功接三太空船

作為一個目標飛行器,天宮大一號不像其他太空實驗室、太空站核心艙和實驗艙,其目的只是作為其他飛行器的接合點,並不會長時間逗留太空。

《科學網》報導,天宮一號內部設計分為兩個艙,第一個是為航天飛行提供動力資源艙,用以提供太空人飛行時需要的氧氣、噪音及溫濕度,當作他們生活工作的密封倉。而前半部分附設一個臨時性質的實驗艙供太空人進行實驗。

當時設計的飛行壽命為兩年,便是計劃在發射後能先後和神舟八號、九號、十號三架太空船完成對接任務。不過實際上從2011年飛行到任務結束,總共已經飛行近四年半的時間。

  • 2011/09/29:「天宮一號」發射成功。
  • 2011/11/03:「神州八號」與「天宮一號」完成對接,是中國太空史上第一次太空飛行器對接,並成為繼蘇聯、美國後第三個完成太空對接的國家。
  • 2012/06/14:「神舟九號」與「天宮一號」相牽,中國首次載人自動交會對接取得成功。
  • 2013/06/18:「神舟十號」攜三名太空人(景海鵬、劉旺、劉洋)和天宮一號對接,太空人成功進入天空一號內部,並展開為期15天的在軌生活和科研活動。
  • 2016/03/21:中國載人航天工程辦公室宣布天宮一號歷史任務完成,終止數據連接。
  • 2016/09/16:中國證實「天宮一號」將於2017年下半年墜入地球大氣層。

若未在大氣層燃燒完全,墜落處恐成禁區

令人擔心的是,美國學者認為,天宮一號在重返大氣層時會解體、燃燒,部分含有劇毒、高腐蝕性的物質可能會墜落地球,將對環境造成極大破壞,墜落處甚至會變成「禁區」。

余憲政表示,衛星中含有劇毒、高腐蝕性的物質多在燃料箱,只要天宮一號在大氣層燃燒完全,一般來說,不會對環境造成問題。

英國《太陽報》2016年報導,哈佛大學天體物理學家喬納森‧麥克道爾(Jonathan McDowell)曾經警告,科學家沒有辦法準確預測失控太空站將墜落在地球哪個地方,等到可以精準指出命中位置時,當地最多只剩下6~7個小時可以準備逃生。

對此,中國太空總署發言人當時則表示:「根據我們的計算跟分析,太空艙在墜落時大部分皆會(在大氣層內)燃燒殆盡。」他還順帶提到,若當真發生,這些重達100公斤的碎裂物可能會砸傷車子、屋頂、或隨著雨水降下來,不過並不會造成「大範圍」的傷害。

《ABC》新聞報導,美國太空總署(NASA)在1973年發射的太空艙「Skylab」,在隔年完成搜集影像及數據後便宣告完成任務,艙體的遺骸卻在1979年7月12日時衝降到澳洲西部的納拉伯平原上。雖然沒有造成人員傷亡,不過當時美國被以「亂丟廢棄物」(Littering)之名被澳洲地方政府罰了400澳幣,至今「Skylab」的遺骸、照片還在當地的博物館展出。

新聞來源:

核稿編輯:羊正鈺


Tags: