英國情報首長:臉書、推特和WhatApp助長恐怖主義

英國情報首長:臉書、推特和WhatApp助長恐怖主義
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漢尼根顯然欲藉此向美國科技公司施壓,迫使它們與政府情治部門合作,勢必掀起新一輪有關網路隱私與國家安全取捨的爭議。

Facebook and Twitter have become ‘command and control network of choice’ for Isis, GCHQ chief warns(The Independent)

英國情報監控機構「政府通訊總部」(GCHQ)新任局長漢尼根,點名美國科技公司的網路平台,指其已成為恐怖分子進行犯罪和下達指揮控制令的首選,藉此招募成員,散佈恐怖主義。漢尼根3日在英國《金融時報》撰文指出,激進武裝恐怖組織,利用行動電話和社群媒介,包括臉書、推特和WhatApp等網站,以匿名方式大量傳播訊息。

他說,殘暴的「伊斯蘭國」(IS)恐怖分子,更直接透過社群網站散發訊息,進行自我宣傳、恐嚇他人,張貼攻擊城鎮和斬首人質的照片與影片。IS進攻伊拉克重鎮摩蘇爾期間每日在推特發文4萬次,從來未因發送垃圾訊息被禁言。同時IS又懂得利用推特標籤(hashtag)功能,在訊息上加入「世界盃」、「伊波拉」等無關的標籤,增加訊息覆蓋度。

這些活動已對情報安全機構,造成前所未有的挑戰。漢尼根表示,無論這些美國科技公司有多麼的不樂意面對和承認,IS和激進分子大量利用它們的服務,施行恐怖主義,這都已是當下的事實。他說,不僅GCHQ,負責英國國內安全的軍情五局(MI5)和秘密情報單位,若沒有私營企業全力支持,就不能大規模的應對這些挑戰。

這位新上任的英國情報機構負責人稱,隱私已經不再是絕對的權利,呼籲美國的科技公司與情報單位密切合作。值此同時,建議政府建立新的法律,確保情報單位可以追查到恐怖分子。漢尼根顯然欲藉此向美國科技公司施壓,迫使它們與政府情治部門合作,勢必掀起新一輪有關網路隱私與國家安全取捨的爭議。對此,臉書、微軟及谷歌等公司均拒絕置評。

自從美國前中情局雇員史諾登爆料,指稱GCHQ和美國國安局(NSA)大規模的監聽和監控社群媒介、電子郵件、電話和網路後,許多大型網路企業仍繼續遵守美國情報機構的收集訊息要求,但已不願意再與英國情報機構合作,並更傾向於強化數據加密,讓這些政府機構更難取得相關數據。有業界人士表示,立法規管網路監控是歐美政府當務之急,不能讓英國情報機構「哄騙」科技企業交出敏感訊息。

英國執政保守黨強力主張推動通訊法,讓情報機構可以有更大的權力,獲得網路通訊資料,但與保守黨聯合執政的自民黨反極力反對,致使通訊法遭到封鎖。隨著IS勢力擴張,這項法案再度被輿論提及,若保守黨在明年5月大選獲勝,通訊法可能翻身。

政府通訊總部成立將屆滿25週年,漢尼根說,針對保護公民的安全,英國必須在民主政府與科技公司之間找出一個新的協議,而且必須及早行動,不能等重大暴力事件發生後再來檢討。英國政府在2010年成立反恐網路傳送部,至今在網路上共清除了49000條「鼓吹或美化恐怖主義行為」的內容。漢尼根今年4月才接掌GCHQ。在此之前,他是前首相布萊爾北愛和平進程的顧問,英國聯合情報委員會成員。

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