著名佈道家葛培理牧師逝世,享年99歲

著名佈道家葛培理牧師逝世,享年99歲
photo credit: AP Photo/Nell Redmond/達志影像

我們想讓你知道的是

20位紀最有影響力的基督教傳道人之一,葛培理逝世。

著名佈道家葛培理(Billy Graham)牧師在家中逝世,享年99歲。

葛培理近年受到疾病困擾,包括前列腺癌、腦積水,以及有帕金森病的症狀。

葛培理的重要影響力之一是鼓勵基督徒參與社會事務,在社會上發揮影響力。不過,他晚年似乎刻意同基督教徒參與政治活動保持距離,也拒絕公開表明支持哪位候選人。

他在2005年接受訪問時說:「如果我觸及其他議題,可能會令我的受眾在聽道以外的事情上出現分歧。我只是要傳福音。」

葛培理生於一個農村家庭,16歲那年,在聽過牧師Mordecai Ham傳道後,成為虔誠信徒,1939年被任命為傳道人。

他早年曾被主流新教領袖和神學家批評他的講道太簡單,只針對個人救贖,完全不理會社會上的複雜問題,包括種族、貧窮問題。後來,他與美國前總統尼克遜的友好關係,又被批評為政治敏感度不足,甚至是太天真。

據《紐約時報》報道,葛培理與尼克遜的一段有關猶太人的對話錄音被公開,當中葛培理說:「很多猶太人都是我的好朋友,他們總是圍著我,對我很友好,那是因為他們知道我對以色列是友善的。只是,他們不知道我對他們在這國家所做的事的真正想法。」

葛培理其後向猶太人發表道歉聲明。他後來在一個訪問中再被問到此事時說已不大記得那段往事,但那的確發生過,自己也就不知怎的被捲進去。

身為重要的宗教人物,葛培理從來不標榜自己是為了那個教派說道(他本身是浸信會)。他把傳道者的角色提升到了一個新的高度——由美國小鎮的木地台講道,提升到世界各地的大型體育館。他是第一批利用新的通信技術傳道的人。1995年波多黎各的全球佈道會,他的講道被同時翻譯成48種語言,通過衛星傳送到185個國家。

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奧巴馬與葛培理,攝於2010年。photo credit: AP Photo/The White House, Pete Souza/達志影像

據葛培理葛培理佈道協會(Billy Graham Evangelistic Association)於2007年的估計,葛培理曾在超過185個國家,向超過2.15億人傳道。他曾經說過:「這可不是大規模傳福音,而是大規模地向個人傳福音。」

葛培理的影響力無疑是全球性的,甚至連北韓已故領導人金日成也曾邀請他去平壤講道。不少有志成為傳道人的年輕人都以他為榜樣,甚至模仿他說話的節奏、手勢。