無法停止嘔吐的男人:當位在腸道的「第二大腦」異常時

無法停止嘔吐的男人:當位在腸道的「第二大腦」異常時
Photo Credit: derneuemann@Pixabay CC0 Creative Commons

我們想讓你知道的是

跟其他腸腦相關疾病一樣,有不少怪異的理論曾被提出來解釋週期性嘔吐症各種獨特的症狀。不過,根據我的團隊與加州大學洛杉磯分校其他研究小組所做的研究,我相信最有可能的理由是,大腦對壓力反應過度,因而引發過於激烈的腸道反應。

在你咀嚼並吞下食物之前,你的胃部已充滿了跟電池酸液一樣酸的高濃度鹽酸。部分經咀嚼的牛肉塊抵達胃部後,胃以強大的磨碎力把牛肉磨成細小的顆粒。

同時,你的膽囊和胰臟則分泌協助消化脂肪的膽汁與其他多種消化酶,為小腸接下來的工作做好準備。當胃把細小的牛肉顆粒送進小腸時,消化酶與膽汁再把它們分解成腸道能吸收的營養素,傳送到身體其他部位。

消化進行的同時,腸壁的肌肉會執行一種特殊的肌肉收縮,稱為「蠕動」,功能是讓食物在消化道中往下推進。蠕動的力量、時間長短與方向,因攝取的食物類型而異,腸道會有較多時間吸收脂肪與複合碳水化合物,含糖飲料的吸收時間則較短。

同時,部分腸壁會收縮,把消化中的食物送至小腸黏膜吸收營養。在大腸部位,強而有力的收縮動作則會把腸道中的內容物來回擠動,讓大腸得以擷取並吸收其中九十%的水分。另一波強力收縮則會把內容物擠向直腸,此時通常會激起便意。

在每餐之間,另一種不同的壓力波——移行性複合運動——成為腸道的管家,掃蕩任何胃部無法溶解或分解得夠小的東西,如未溶解的藥物與未咀嚼的花生。這種波動每九十分鐘從食道緩慢地抵達直腸,產生的壓力足以碾碎巴西堅果,並把不受歡迎的微生物從小腸送到結腸。不同於蠕動反射,這種打掃型的波動只有在腸胃道裡沒有食物需處理時才會運作——例如你睡覺的時候,並在你吃下第一口早餐時隨即停止。

腸道可以自主協調這所有的動作,甚至更多活動,而不需要大腦或脊髓的協助。但腸壁肌肉本身並不知道該怎麼做,此一消化管理主要是由腸神經系統負責——遍布於食道到直腸的五千萬個神經細胞構成的網絡。位在腸道的「第二大腦」比起頭部的正牌大腦雖然小了一些,但說到消化,卻無人能及。

美國哥倫比亞大學醫學中心(Columbia University Medical Center)傑出的解剖學家暨細胞生物學家邁克爾.格爾森(Michael Gershon),是研究腸道血清素系統的先驅,也是暢銷書《第二大腦》(The Second Brain)的作者。他很喜歡用一段短片來說明腸神經系統獨立運作的能力。在這部短片中,有一段天竺鼠的腸道被泡在液體中,它在未與大腦連接的情況下,自主地把一顆塑膠小球從腸道的一端推動到另一端。同樣的,人類腸道也能如此獨立運作。

所有這些複雜的消化功能,都是由你的腸神經系統內的迴路——數百萬神經細胞間結構性的連結——自主協調,並且在大腦或其餘的中樞神經系統未提供太多協助的情況下,完成任務(前提是,一切運作正常)。

另一方面,你的情緒腦(emotional brain)可能搞砸每一項看似自動的功能。如果你晚餐時的對話不對盤,跟友人吵起架來,胃部絕佳的研磨活動將會快速中止,轉為痙攣性收縮,而且無法正常排空食物。你剛吃下的那塊美味牛排,大半會留在胃裡不被消化。你離開餐廳許久後,胃部仍會持續進行痙攣性收縮,讓你躺著無法入睡。因為胃中仍有食物,所以夜間的移行性收縮就不會發生,使得腸道無法進行正常的晚間排空。像比爾這類一開始腸腦軸線就過於活躍的病患,就連對健康人士無害的壓力或情緒刺激源,都會嚴重影響他的胃蠕動,甚至使蠕動方向相反,同時在結腸造成痙攣性收縮。這好比是他大腦警告系統的預設值失常,經常引發假警報,於是對健康造成了毀滅性的後果。

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書籍介紹

本文摘錄自《腸道.大腦.腸道菌:飲食會改變你的情緒、直覺和大腦健康》,如果出版
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:艾莫隆・邁爾醫師(Emeran Mayer, MD)
譯者:毛佩琦

最新醫學臨床已經證明,「腸腦菌軸」革命性的新發現,將改變我們未來醫學的走向,二○一三年,人體實驗首度證實,操縱腸道菌能夠改變大腦功能!二○一六年,美國「國家微生物組計畫」斥資超過五億美元,探究微生物在人體健康的應用。這些「腸腦菌軸」(gut-brain-microbiome axis)研究將在未來成為腸躁症、憂鬱症、自閉症、帕金森氏症、阿茲海默症……等疾病的治療關鍵!

引領全球腸腦菌軸研究的世界級專家艾莫隆.邁爾醫師,首次以深入淺出的方式,為我們揭開腸腦菌軸的奧祕。

《無麩質飲食,打造健康腦!》引用本書作者的含益生菌優格實驗,支持作者只要好好照顧腸道菌就能增進大腦功能、改善情緒障礙的論點。現在,邁爾博士親自完整呈現自己四十年來的腸腦連結研究,完整揭露腸道與腸道菌影響大腦健康的科學機制與應用!

大腦疾病,是我們體內生態系正在崩壞的警鐘;任何沒有考量到腸內菌的健康計畫,都只能讓你離最佳健康狀態愈來愈遠。

只要改變腸道菌這些惱人的身體及心理疾病都可能得到改善:分心/健忘/焦慮/憂鬱/嗜睡/失眠/暴食/失智/自閉/肥胖/氣喘/過敏/便祕/腹瀉/腸躁症/胃食道逆流/帕金森氏症/阿茲海默症/自體免疫疾病/功能性腸胃疾病……

本書從腸腦菌軸的角度,改寫健康的定義,教我們如何簡單改變飲食與生活模式,來打造正面情緒、強化直覺、增強免疫力,甚至輕鬆減重。

腸道.大腦.腸道菌
Photo Credit: 如果出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航