研究:酒精可讓你活得更久嗎?

研究:酒精可讓你活得更久嗎?
Photo Credit: Georg Emanuel Opiz, Wikipedia Commons, Public Domain
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關於喝酒,還有許多事科學家還不知道,但研究清楚地指出適量是關鍵。

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文:Jamie Ducharme
譯:洪新翰

一份在美國科學促進會(American Association for the Advancement of Science)的年會上發表的新研究,發現適量飲酒會使人長壽。根據研究者,每天喝兩小杯的紅酒或啤酒被發現能夠降低18%早逝的風險──甚至比延長壽命的運動療法有更強的效果。這個結果來自一份針對90歲以上高齡的研究,加州大學爾灣分校認知損傷與神經失調研究所的一個研究方案,其檢測活到至少90歲者的生活習慣。

雖然這個研究尚未在任何期刊中出版,仍然引起了一連串歌頌酒精的討論。但酒精真的可以使你更長壽嗎?研究者在這個問題上反反覆覆許多年,以下是研究談論有關酒精和健康的實際內容。

酒精可能和長壽有關

這個新研究已經不是第一個把酒和長壽做連結的研究了。舉例來說,一份2015年有關輕度阿茲海默患者的研究,發現適量飲酒者比完全不喝酒的人,較不容易在研究追蹤的過程中死亡。2017年一份更大的研究也發現微量與適量飲酒者,比起那些從未小酌的人,較不容易死於心血管疾病。尤其紅酒,常常被提到它抗老的好處,因為含有白藜蘆醇(resveratrol)這種化合物──雖然這個解釋有點過度簡化,而且尚需更多的研究支持。

許多研究相反地則提出警告。這些研究大部分是觀察研究,它可以了解資料所呈現的樣貌,但並無法驗證因果關係。也就是說很難去辨認是否酒精飲料本身會帶來長壽的好處,或這些健康的效果是否來自適度飲酒者間其他常見的生活型態因素,像是緊密的社會網絡。再加上大多數的研究特別聚焦於適量飲酒,其常常被定義成女生一天不多於一杯或男生不多於兩杯。研究通常沒有在有更頻繁飲酒習慣的人身上發現益處──而且事實上,有一份最近的研究表示酒精濫用正在使美國的平均壽命下滑。

酒精對你的心臟可能是好的,也可能不是

酒精與心血管健康的關係可能是最具爭議的。有不少研究發現適量飲酒有助於心臟健康,但一些研究者質疑這些發現可能是基於某種稱作戒酒者偏見(abstainer bias)的現象:意思是許多不喝酒的人完全不喝是因為他們有其他的健康問題,或因為他們正處於戒酒療程當中。把這些人放在研究裡會扭曲資料使那些不喝酒的人看起來相對不健康,也會錯誤地把喝酒和健康的好處畫上等號。

然而,2017年一份針對酒精與心臟健康的研究設計排除戒酒者偏見的可能性,它仍然發現適度飲酒可以預防心肌梗塞、中風、胸痛以及致命的心臟病等情形。

酒精可能和癌症有關

酒精和癌症之間的關聯已經大到足以讓美國臨床腫瘤學會(American Society of Clinical Oncology)在11月時出面提出新的警告,強調酒精和至少七種癌症的關聯。酒精和乳癌間的關聯更已經被充分地研究,有科學理論指出酒精會讓雌性激素的含量增加,因此助長乳癌的發生。其他還有研究發現酒精可能會干擾DNA的活動,並可能導致乳癌、結腸癌、肝癌、口腔以及食道癌等。如果你還有其他特定的習慣像是抽煙或喝熱飲的話,可能還會有更嚴重的風險。

酒精可能會使體重增加

我們時常忘記,但酒精飲料常常伴有高卡路里。所以喝酒的習慣會讓體重不知不覺增加、導致肥胖。而那會伴隨一些特定類型的健康問題,從心臟病到第二型糖尿病都有可能。

最重要的事

關於喝酒,還有許多事是科學家不知道的,但研究清楚地指出適量是關鍵。如果你有大量喝酒的習慣,減量是明智的;但如果你只是小酌,也沒有理由去阻止你喝酒──就有如不喝酒的人,也不用覺得應該要嘗試小酌一杯。 

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航