獅子山伊波拉疫情加劇 救命解藥也許在果蝠身上

獅子山伊波拉疫情加劇 救命解藥也許在果蝠身上
Photo Credit: Reuters/達志影像
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澳洲團隊發表於頂尖期刊《自然》的報告指出,蝙蝠體內負責修補去氧核醣核酸(DNA)的基因比例極高,可能是蝙蝠不怕伊波拉病毒的原因之一。

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世界衛生組織(WHO)發表最新伊波拉疫情報告,指出目前全球累積病例達1萬3042例,死亡人數達4951人,實際死亡率恐高達7成。令人擔憂的是,獅子山共和國疫情惡化情況嚴重,一週內新增通報病例達435例,同時帶來嚴重的飢荒。WHO指出,全球累積的醫護人員感染病例已達546例,其中310例死亡,代表醫護人員的死亡率偏高。

WHO表示,截至11月2日為止,全球8個曾經出現過伊波拉疫情的國家,重疫區賴比瑞亞疫情有好轉跡象,幾內亞的疫情也逐漸獲的控制,但獅子山防疫不力,疫情已遍及全國各地。當局統計,獅子山感染伊波拉病毒的病例,相較2個月前,數量多了9倍以上,即使是首都弗里敦也無法倖免,10月下旬,平均每天就會新增12名病例。

一款由美國衛生研究院跟藥廠合作研發的伊波拉疫苗,已經首度在瑞士的志願者身上實施人體實驗。如果實驗證明安全無虞,疫苗可望量產,成為疫區民眾跟醫護人員的保命符。這款疫苗由美國衛生研究院與葛蘭素史克藥廠合作研發,也是全球第一支進行人體臨床試驗的伊波拉疫苗。從10月底開始在瑞士展開測試,目前已有8名志願者接受施打。

該款疫苗不含伊波拉病毒的致病物質,而是將另一種無害的病毒,改造成類似伊波拉蛋白質的成分,來誘出免疫反應。這支疫苗先前曾測試在猴子身上,已經證實有效,但人體反應如何還有待後續觀察。初步結果預計最晚在明年1月底前就會出爐。如果真能防疫,就會盡快量產,協助防堵伊波拉疫情。

果蝠雖是引發西非伊波拉出血熱疫情的罪魁禍首,但治療病毒感染的解方,或許也在果蝠身上。英國劍橋大學獸醫學研究員奧列佛瑞斯提夫表示,果蝠等蝙蝠體內常帶有伊波拉等多種病毒,卻不像人類等其他哺乳動物容易致死。

在中非及西非部分地區,果蝠、松鼠、豪豬、猴子都是風行當地的野味,居民多採烤乾或搭配辛香料煮湯等方式食用果蝠,國際糧食政策研究中心資料也顯示,果蝠是部分居民攝取蛋白質的主要來源。但果蝠卻也是多種病毒在自然界散播的淵藪,除直接食用有風險外,在獵捕、屠宰或料理時接觸果蝠體液,被認為是伊波拉病毒「蝠傳人」的主要途徑,幾內亞業已在3月時宣布禁止買賣果蝠。

澳洲聯邦科學與工業研究組織研究員蜜雪兒貝克團隊發表於頂尖期刊《自然》的報告指出,蝙蝠體內負責修補去氧核醣核酸(DNA)的基因比例極高,可能是蝙蝠不怕伊波拉病毒的原因之一。「這或許跟蝙蝠會飛有關。」貝克解釋,飛行極耗能量,會加劇新陳代謝,造成細胞受損,但蝙蝠擁有大量的修補基因,可隨時修復受損的細胞,不但能長保飛行能力,也能避免生病。

貝克等人也發現,其他動物受病毒感染時,體內會分泌「干擾素」以對抗病毒,而伊波拉則會抑制干擾素作用,並摧毀免疫系統;但蝙蝠體內的干擾素卻不受伊波拉影響,或可據此研發對抗伊波拉的療法或藥物。

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