維京人落戶1000年後,冰島重新種樹

維京人落戶1000年後,冰島重新種樹
photo credit: REUTERS/Sigtryggur Johannsson/達志影像

我們想讓你知道的是

冰島樹林幾乎消失後,多年來受到火山灰和風的影響,土壤持績被侵蝕,成為荒漠化一個特殊的案例。現在,冰島正努力重建樹林。

如何走出冰島的樹林?答案是站起來。

這是冰島一個老掉牙的笑話,但一如很多笑話,當中有著幾分真實。冰島的林地少得可憐,大約只佔全國面積不到2%。

然而,情況並非向來如此。一千多年前首批維京人抵達冰島時,那兒擁有不少茂密的林地,大約佔冰島面積25%至40%。維京人開始大規模伐木用來建屋、生火,又燒毀林地以開闢耕地。他們還帶來了羊,即使樹木再生長,樹苗都會給羊群吃掉。

漸漸地,冰島就成了現在的樣子:林地寥寥可數、火山灰、岩石加上大風,令土壤不斷流失。

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2011年冰島格里姆Grimsvotn火山噴發大量火山灰,一隻鳥在火山灰上休息。photo credit: REUTERS/Lucas Jackson/達志影像

現在,冰島成為一個荒漠化的研究案例,天氣不熱也不乾旱,但植被貧瘠,冰島土壤保存中心(Soil Conservation Service of Iceland)的哈爾多森博士(Dr. Gudmundur Halldorsson)說,全國約有40%土地是沙漠,但其實冰島經常降雨,所以當地人稱之為「濕沙漠」(wet desert)。

1882年的一場沙塵暴,冰島南部Gunnarsholt地區一個農莊及周圍地方都被沙掩蓋,所有農作物被毀,羊群因為毛都藏滿沙,增加了重量,令牠們不能走到有蓋的地方躲起來。附近一個湖幾乎被沙填滿了,沙塵暴過後,農夫看到「沙灘」上滿是鱒魚。

哈爾多森博士說,這樣的沙塵暴可以在短時間內把一切都帶走,幾年間可以把青草地變成沙地。

在維京人落戶冰島一千年後,冰島成立林業局(1908年成立),開始大規模種樹,希望可以緩減土壤流失和農業的困境。但當樹林已幾乎消失,要恢復過來不是易事。首先要先種點草,目的是抓緊泥土,然後可以種魯冰花(羽扇豆),之後才是樹。

自90年代起,當地每年平均種植400萬株樹,2007-2009年,增至600萬株,到2008-2009年遇上金融風暴,植樹計劃被削資助,每年植樹仍達到300萬株。不過這許多年的努力都只是令當地林地面積增加約1%。

冰島主力種樺樹,因為是當地原生植物,而且能夠忍受貧瘠的土壤,但生長迅度奇慢。當地的政策又不准由外國把整株樹運過來,源於阿拉斯加的北美雲杉、黑松、黑楊等樹苗得在溫室中培植。它們比樺樹生長速度較快,但一如植樹工人Saemundur Thorvaldsson所說,在冰島,似乎什麼都生長得比較慢,在冰島西北部伊薩菲厄澤(Isafjordur)的一個樹林,在1940年代種植的樹現在大約只有50呎高,但在阿拉斯加就可能長到三倍高。

冰島原本打算在未來50年,令林地面積增至5%,不過Thorvaldsson認為,以目前的進度,應該要150年才達標。

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