「衛生紙之亂」看似壞事,但也讓我們有機會檢視生活中的用紙時機

「衛生紙之亂」看似壞事,但也讓我們有機會檢視生活中的用紙時機
Photo credit: 易俊宏

我們想讓你知道的是

網路傳言衛生紙將漲後,引發一連串的搶購潮,但廉價紙巾背後包括勞工、雨林砍伐等等的無形潛藏成本,卻常被忽略,如果廠商在漲價的同時,一併促進生產過程中的環境永續,漲價不一定是壞事。

作者:易俊宏(綠黨發言人)

近期網路傳言,衛生紙即將漲價

由於漲幅可能高達三成,全台引起搶購熱潮,不只大賣場貨架一空,甚至網路拍賣也出現團購囤貨的現象。雖然公平交易委員會指出,廠商聯合哄抬價格,可能違反市場機制,正在細查是否有無不法,另也有人說網路傳言不實,這是虛驚一場,無論如何,搶購熱潮已成事實。

因為衛生紙是重要的民生用品,也有人從陰謀論的角度出發,說這是一種促銷方式,畢竟這種單價較低的民生必需品,真正的物流成本,不是在製造、而是倉儲。空間跟金錢一樣,都是成本的一種形式;居家囤貨,正是將倉儲的空間成本,從廠商轉移到消費者身上。無論後續是否會真的漲價,這一波搶購熱潮,已經讓不少人荷包滿滿了。

衛生紙漲價看似一件壞事,但也可以是個環保轉機,讓我們有機會檢視生活中,使用衛生紙的時機。

雖然面對購買成本提高、最直觀的做法,就是藉由大量消費來降低購買成本,但是更聰明的做法,應該是找到替代方式,後者雖然看似麻煩,卻也是一個讓我們檢視當代消費社會所帶來潛藏災難的絕佳機會。

所謂「潛藏災難」,指的是當下不會有立即影響,可在長期累積之後卻會帶來大規模的災害,最常見的例子,大概就是溫室氣體排放跟氣候變遷了。自蒸汽機發明以降,許多機器大量使用石化燃料,但是要到近代極端氣候發生的頻率增加,科學研究才慢慢的將因果關係連結起來。同樣的例子,也發生在長時間、低劑量的公害污染中,例如PM2.5的霾害,一時間可能只會讓人身體難受,還不至於喪命,但是長期累積,呼吸道相關疾病的病發,甚至癌症的發生,都是可預期的。

這兩個例子有一個共通性,就是正視環境的系統關聯性。

簡單來說,使用機械替代人力、為了拼經濟而廣設工廠等作為,都有直接的因果性,但在真實的世界中,有更多複雜的交互影響,此謂整體的「系統關聯性」。當時誰知道拼眼前的經濟,會犧牲了未來世代的健康環境?賺了很多錢,卻換來更多癌症醫藥費的支出,賠上的真正的生活品質,這在直接的因果關係中都不容易預見,可在真實世界也不停的發生。

那麼,衛生紙的使用成本有什麼系統關聯性呢?因為衛生紙單價便宜,用過即丟,細究衛生紙的來源與材料,台灣紙漿的進口第一名是南美洲的智利、第三名是巴西,這些來源的國家,都具有雨林砍伐的疑慮。

衛生紙漲價
Photo Credit:汪新亞

對這些在政治體系中相對封閉的國家而言,勞動與環境的種種價值,都不會直接反應在市場價格上。電影《血鑽石》已演示了這種血淋淋的案例,而國際上也有許多推動公平貿易的行動,試圖想要平衡這種困境。

針對林業部分,國際上也有「FSC(森林監管委員會認證)」,來關注永續林業的發展。但是台灣衛生紙市場中,根據地球公民基金會2011年的統計,只有5%的廠商有此認證,少之又少。許多廠商的考量,都是兼顧永續的責任與價值的話,會使價格相對缺乏競爭力,排除市場競爭不切實際,但也場在競爭的時候,市場也該肩負起對環境與社會的責任。企業如果可以藉由漲價,負起更多生產者的責任,或許並非壞事。

但真正的轉機,還是在改變生活方式,因為看似「價格」便宜的衛生紙,「價值」上可能貴得很:從國際運輸的碳足跡到森林砍伐的隱患,都是難以計量的風險成本。回過頭來看待生活中許多使用衛生紙的時機,其實大有可取代性,例如多用手帕、抹布這些可重複利用、在地再生的資源,雖然麻煩一些,但如果可以「以價制量」,趁機建立生活中的使用習慣,這次的「衛生紙之亂」,或許可以是讓環境更永續的轉機!

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航